William L. Marcy

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William Learned Marcy (12 décembre 1786 - 4 juillet 1857) est un homme d'État américain, sénateur, gouverneur de l'État de New York. Il fut Secrétaire à la Guerre et Secrétaire d'État.

Avant l'entrée en politique[modifier | modifier le code]

Marcy est né à Southbridge dans le Massachusetts. Il est diplômé de l'université Brown, enseigne d'abord à Newport, Rhode Island, puis étudie le droit. Il est admis au barreau en 1811 et ouvre un cabinet à Troy, dans l'État de New York. Marcy combat pendant la Guerre de 1812. Il est ensuite greffier à Troy pendant plusieurs années, mais lorsqu'il prend parti pour la faction Anti-Clinton du Parti républicain-démocrate, connue le nom de « Bucktails », il est démis de son office en 1818 par ses opposants politiques. Il est l'éditeur du Troy Budget.

Carrière politique[modifier | modifier le code]

William L. Marcy

Marcy dirige alors le Albany Regency, un groupe de politiciens qui contrôle la politique entre 1821 et 1838. Il est adjudant-général de la milice de New York de 1821 à 1823, Trésorier de l'État de New York de 1823 à 1829, juge associé à la Cour suprême de New York de 1829 à 1831, et est élu au Sénat, comme Démocrate Jacksonien de 1831 à 1833, présidant le Comité judiciaire lors du 22e Congrès. Il est Gouverneur de New York trois fois de suite, de 1833 à 1838. En 1838, il est battu aux élections par le candidat Whig William H. Seward, ce qui conduit à un changement radical de politique et signe la fin du Regency. Marcy est encore membre de la Commission des Réclamations mexicaines (Mexican Claims Commission) de 1839 à 1842. Plus tard, il est reconnu comme l'un des chefs des Hunkers, la faction conservatrice du Parti démocrate de New York, opposée aux Barnburners anti-esclavagistes.

Fonctions fédérales[modifier | modifier le code]

Marcy sert ensuite comme Secrétaire à la Guerre dans le Cabinet du Président James K. Polk de 1845 à 1849, avant de prendre un cabinet privé. Après 1849, Marcy est à la tête de la faction « molle » des Hunkers qui soutient la réconciliation avec les Barnburners, et c'est dans ce rôle qu'il est candidat démocrate aux élections présidentielles de 1852, d'ailleurs sans succès, en partie à cause de l'opposition « dure » conduite par Daniel S. Dickinson.

Marcy retourne encore à la vie publique en 1853 comme Secrétaire d'État auprès du président Franklin Pierce. Selon l'Encyclopædia Britannica de 1911,

sa circulaire du 1er juin 1853 aux diplomates américains à l'étranger recommandant qu'ils paraissent, chaque fois qu'il était possible, dans le simple vêtement d'un citoyen américain, provoqua beaucoup de discussion en Europe; en 1867 cette recommandation devint une loi du Congrès.

Comme Secrétaire d'État, Marcy négocie l'Achat Gadsden et intervient également dans l'Affaire Koszta (Martin Koszta, hongrois d'origine et impliqué dans des activités politiques hostiles au gouvernement autrichien, avait demandé la nationalité américaine et vivait depuis près de deux ans aux États-Unis lorsqu'il fut arrêté par les Autrichiens lors d'un passage à Smyrne en Turquie).

Il meurt à Ballston Spa dans l'État de New York et est enterré au Rural Cemetery d'Albany.

Le Mont Marcy, le plus haut sommet de l'État de New York, et la ville de Marcy dans le Comté d'Oneida, portent son nom.

Sources[modifier | modifier le code]