Daniel Webster

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Daniel Webster

Daniel Webster ( - ) fut l'un des hommes d'État américain les plus importants lors de la période qui précéda la Guerre de Sécession. Il se fit d'abord connaître sur le plan régional en défendant les intérêts maritimes de la Nouvelle-Angleterre. Ses conceptions nationalistes de plus en plus nettes et sa façon remarquable de les exprimer firent de lui un des orateurs les plus réputés et un des chefs Whigs les plus influents dans le Deuxième Système des Partis.

Biographie[modifier | modifier le code]

Comme avocat il servit de conseil juridique dans plusieurs procès qui créèrent des précédents constitutionnels importants et qui renforcèrent l'autorité du gouvernement fédéral. Comme Secrétaire d'État, il négocia le Traité Webster-Ashburton qui fixa à l'est la frontière définitive entre les États-Unis et le Canada. Connu surtout pour son action au Sénat, Webster fut un personnage-clé de « l'Âge d'or » de l'institution. Tout au long de cette période son talent comme sénateur fut tel que Webster fit partie, avec ses collègues Henry Clay et John C. Calhoun, de ce que l'on appelait le « Grand Triumvirat ».

Comme Henry Clay, son désir de préserver l'Union et d'éviter une guerre le conduisit à chercher des compromis pour arrêter le séparatisme qui faisait craindre une guerre entre le Nord et le Sud. Malgré trois tentatives il n'obtint jamais la Présidence, la dernière échouant en partie à cause de ses compromis. Comme ses tentatives d'entrer à la Maison-Blanche, ses efforts pour tenir la nation en dehors de la guerre civile et garantir une paix stable s'avérèrent finalement vains. Malgré tout, Webster mérite l'estime pour l'avoir tenté, et il fut cité officiellement par le Sénat en 1957 comme un de ses cinq membres les plus exceptionnels.

Il est nommé Secrétaire d'État le jusqu'au . Il reprend cette fonction le , jusqu'à sa mort, le .

Article connexe[modifier | modifier le code]

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Sources[modifier | modifier le code]

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John Clayton
US-DeptOfState-Seal.png
Secrétaire d'État
1850 - 1852
Edward Everett