Elihu Root

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Elihu Root
Elihu Root
Elihu Root
Fonctions
38e Secrétaire d'État des États-Unis
19 juillet 190527 janvier 1909
Président Theodore Roosevelt
Prédécesseur John Hay
Successeur Robert Bacon
41e Secrétaire à la Guerre des États-Unis
1er août 189931 janvier 1904
Président William McKinley
Theodore Roosevelt
Prédécesseur Russell A. Alger
Successeur William Howard Taft
Biographie
Date de naissance 15 février 1845
Lieu de naissance Clinton, New York, États-Unis
Lieu de décès New York
Nationalité Américaine
Parti politique Parti républicain
Conjoint Clara Frances Wales (?-1928)
Diplômé de Hamilton College
Profession Avocat

Elihu Root
Prix Nobel de la paix de 1912
Secrétaires d'État des États-Unis

Elihu Root est né le 15 février 1845 à Clinton (New York), décédé le 7 février 1937 à New York. Avocat, il fut secrétaire à la Guerre sous le président McKinley, puis secrétaire d'État sous Roosevelt.

Il initie plusieurs accords d'arbitrage avec les pays d'Amérique latine. Il reçoit le prix Nobel de la paix en 1912.

Le début de sa vie et de sa carrière[modifier | modifier le code]

Root est né le 15 février 1845 à Clinton, Oneida County, New York, de Oren Root et Nancy Whitney Buttrick. Son père était professeur de mathématiques à Hamilton College, où Elihu suivait ses études; là il a rejoint la Sigma Phi Society. Après avoir obtenu son diplôme, Root enseigna une année à la Rome Free Academy. En 1867, Root fut diplômé de la New York University School of Law. Il se lança dans le secteur privé en tant qu'avocat. Tandis qu'il exerçait principalement dans le domaine du droit des entreprises, Root était aussi avocat junior de la défense pendant le procès en corruption de William "Boss" Tweed. Root avait aussi des clients privés tels que Jay Gould, Chester A. Arthur, Charles Anderson Dana, William C. Whitney, Thomas Fortune Ryan, et E. H. Harriman.

Root fut nommé U.S. Attorney for the Southern District of New York par le président Chester A. Arthur.

Root épousa Clara Frances Wales (décédée en 1928), qui était la fille de Salem Wales, le rédacteur en chef du Scientific American, en 1878. Ils eurent trois enfants : Edith (mariée à Ulysses S. Grant III], Elihu, Jr. (qui devint avocat), et Edward Wales (qui devint professeur des Arts au Hamilton College).

Elihu Root fut membre de l'Union League Club of New York et servit deux fois en tant que président, en 1898-99, et en 1915-16.

Sa carrière politique[modifier | modifier le code]

Root fut United States Secretary of War (secrétaire à la Guerre) entre 1899 et 1904 sous les présidences de William McKinley et de Theodore Roosevelt. Il réforma l'organisation des Forces armées des États-Unis. Il agrandit West Point et créa l'École de guerre de l'Armée américaine (US Army War College) ainsi que le General Staff College. Il modifia les procédures pour les promotions et organisa des écoles pour les branches spéciales du service. Il conçut aussi le principe de la rotation des officiers de l'état-major à la base. Root était soucieux des nouveaux territoires acquis après la guerre hispano-américaine et acheva les procédures pour rendre Cuba aux Cubains, écrivit une charte de gouvernement pour les Philippines, et élimina les tarifs douaniers sur les marchandises importées de Porto Rico aux États-Unis. Root quitta le cabinet gouvernemental en 1904 et retourna dans le secteur privé pour exercer sa profession d'avocat.

En 1905, le président Roosevelt désigna Root pour être le secrétaire d'État des États-Unis (United States Secretary of State) après la mort de John Hay. Secrétaire d'État, Root plaça le service consulaire dans la fonction publique (Civil Service). Il maintint la politique de la porte ouverte (Open Door Policy) en Extrême-Orient. Pendant un voyage en Amérique latine en 1906, Root persuada ces gouvernements de participer à la conférence pour la Paix de la Haye. Il travailla avec le Japon sur l'émigration vers les États-Unis et en connexion avec la Chine et signa l'accord Root-Takahira (Root-Takahira Agreement), qui limitait les fortifications navales américaines et japonaises dans le Pacifique. Il travailla avec la Grande-Bretagne pour résoudre les problèmes de frontières en Alaska entre les États-Unis et le Canada, et aussi s'occupa des problèmes de l'industrie de la pêche dans l'Atlantique Nord. Il était un fervent partisan de l'arbitrage pour résoudre les litiges internationaux.

Root servit un terme au Sénat des États-Unis en tant que républicain pour l'État de New York de 1909 à 1915. Il fut un membre actif de la Commission des Lois (Senate Committee on the Judiciary). Il choisit de ne pas se représenter en 1914. Pendant et après son mandat de Sénateur, Root fut président de la Fondation Carnegie pour la Paix internationale (Carnegie Endowment for International Peace) de 1910 à 1925.

Dans une lettre de 1910 publiée par le New York Times, Root soutint la proposition d'amendement concernant l'impôt sur le revenu, et qui devint le XVIe amendement de la Constitution des États-Unis :

Il est dit qu'une grande part d'impôt sur le revenu régit par l'amendement serait payé par les citoyens de New York….

La raison pour laquelle les citoyens de New York doivent payer une si grande part d'impôt est que la ville de New York est le principal centre commercial et financier d'un grand pays ayant de vastes ressources et une grande activité industrielle. Depuis des années les Américains engagés dans le développement de la richesse dans toutes les parties du pays vont à New York pour sécuriser leur capital et mettre sur le marché leurs actions et acheter leurs approvisionnements. Des milliers d'hommes qui ont amassé dans d'autres États des fortunes dans toutes sortes d'entreprises sont venus à New York pour y vivre parce qu'ils aiment la vie dans cette ville ou parce que leurs entreprises distantes demandent une représentation dans ce centre financier. Les revenus de New York sont dans une grande mesure issus du pays dans son ensemble. Un flux continu de richesses s'établit vers la grande cité en provenance des mines, des usines et des sociétés de chemin de fer à l'extérieur de New York[1].

En 1912, pour le résultat de ses travaux consistant à réconcilier les nations par l'arbitrage et la coopération, Elihu Root reçut le prix Nobel de la paix.

À l'éclatement de la Première Guerre mondiale, Root s'opposa à la politique de neutralité du président Wilson (Woodrow Wilson). Il soutint Wilson dès que les États-Unis entrèrent en guerre.

En juin 1916, Root a été proposé pour la nomination présidentielle des républicains mais il déclina l'offre, déclarant qu'il était trop vieux pour porter le fardeau de la présidence[2]. À la convention républicaine, Root atteint son pic de popularité avec 103 votes au premier tour de scrutin. La nomination du candidat des Républicains pour les présidentielles alla à Charles Evans Hughes, qui perdit les élections face au Démocrate Woodrow Wilson.

Portrait de Elihu Root

En juin 1917, à l'âge de 72 ans, il fut envoyé en Russie par le président Wilson pour organiser la coopération américaine avec le nouveau gouvernement révolutionnaire. Le membre de l'AFL James Duncan (responsable syndical), le socialiste Charles Edward Russell, le général Hugh L. Scott, l'amiral James H. Glennon, le banquier new-yorkais S.R. Bertron, John Mott et Charles Richard Crane étaient membres de la Mission Root. Ils voyagèrent depuis Vladivostok à travers la Sibérie dans le train de l'ancien tsar Nicolas II de Russie. Root resta à Petrograd à peu près un mois, et ne fut pas très impressionné par ce qu'il vit. Les Russes, dit-il, « sont sincèrement, chaleureusement, de braves gens mais désorientés, et choqués ». Il résuma sa position face au gouvernement Provisoire d'une manière très tranchée : « pas de combat, pas de prêts » en référence au conflit en cours avec l'Allemagne pendant la Première Guerre mondiale.

Après la Première Guerre mondiale, Root soutint la Société des Nations et participa à la commission de juristes, qui créa la Cour permanente de justice internationale (Cour internationale de justice). En 1922, le président Warren G. Harding le nomma délégué à la conférence internationale sur la limitation des armements. Il fut le président fondateur du Conseil des relations étrangères (Council on Foreign Relations), créé en 1921 à New York.

L'ancienne maison de Root à Washington, D.C.

Root travailla avec Andrew Carnegie sur des programmes en faveur de la paix internationale et les progrès de la science. Il fut le premier président de la « Carnegie Endowment for International Peace ». Il aida à la création de l'« American Society of International Law » en 1906. Il fut parmi les fondateurs de l'Institut du droit américain (« American Law Institute » ) en 1923. Par ailleurs, il aida à créer l'Académie de droit international de La Haye aux Pays-Bas.

Root remplit aussi les fonctions de vice-président de l'American Peace Society, qui publie World Affairs, la plus vieille revue américaine sur les relations internationales.

Outre le prix Nobel de la Paix, Root a été récompensé par le Grand Cordon de l'Ordre de la Couronne de Belgique et a été fait grand commandeur de l'Ordre de George Ier de Grèce. Il était un cousin éloigné d'Henry Luce (la mère d'Henry Luce était Elizabeth Middleton (née Root) dont l'arrière-grand-père était Elihu ROOT (c1772-1843)). Avant sa mort, Root était le dernier membre du cabinet McKinley encore en vie.

Root décéda en 1937 à New York, entouré par sa famille. Il est inhumé au cimetière d'Hamilton College[3]. Sa maison achetée en 1893, a été proclamée National Historic Landmark (lieu officiellement considéré comme ayant un intérêt historique de portée nationale) en 1972.

Ouvrages d'Elihu Root[modifier | modifier le code]

  • Citizen's Part in Government. Yale University Press, 1911.
  • Experiments in Government and the Essentials of the Constitution. Princeton University Press, 1913.
  • Addresses on International Subjects. Harvard University Press, 1916.
  • Military and Colonial Policy of the United States. Harvard University Press, 1916.
  • Miscellaneous Addresses. Harvard University Press, 1917.
  • Men and Policies: Addresses by Elihu Root. Harvard University Press, 1925.

Références[modifier | modifier le code]

The National Cyclopædia of American Biography. (1939) Vol. XXVI. New York: James T. White & Co. p. 1-5. Mellander, Gustavo A.(1971) The United States in Panamanian Politics: The Intriguing Formative Years. Daville, Ill.:Interstate Publishers. OCLC 138568. Mellander, Gustavo A.; Nelly Maldonado Mellander (1999). Charles Edward Magoon: The Panama Years. Río Piedras, Puerto Rico: Editorial Plaza Mayor. ISBN 1-56328-155-4. OCLC 42970390.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes[modifier | modifier le code]

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Elihu Root » (voir la liste des auteurs)

  1. Root For Adoption of Tax Amendment, New York Times, 1er mars 1910[1]
  2. Stefan Lorant, The Glorious Burden (New York: Harper & Row, 1968), page 540.
  3. Elihu Root (1845 - 1937) - Find A Grave Memorial at www.findagrave.org