Villa di Pratolino

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43° 51′ 33.61″ N 11° 18′ 15.61″ E / 43.8593361, 11.3043361

La Villa di Pratolino et ses jardins, médaillon de Giusto Utens au Museo di Firenze com'era de Florence

La Villa Pratolino à Vaglia, à 12 km au nord de Florence (Italie) est une villa médicéenne construite entre 1578 et 1599 par l'architecte Bernardo Buontalenti pour François Ier de Médicis (1549-1609) et sa maîtresse vénitienne, la célèbre Bianca Capello, qui devint ultérieurement sa femme.

Au fil des siècles, elle fut abandonnée, tomba en ruines et fut détruite en 1819. Il ne restait rien du bâtiment principal lorsque le prince Paul Pavlovitch Demidoff en fit l'acquisition en 1872 pour 300 000 lires, à la mort du grand-duc Léopold II de Toscane. Avec sa seconde épouse, il quitte sa villa San Donato pour s'installer dans les communs de la Villa Pratolino (paggeria ou bâtiment des pages) qui subsistent encore sous le nom de Villa Demidoff.

Les jardins originaux, typiques de la Renaissance italienne, étaient pleins de surprise et d'humour. Le programme sculpté s'appuyait sur Les Métamorphoses d'Ovide. On y trouvait un petit garçon hilare, un paysan versant de l'eau, une lavandière et de nombreuses grottes ainsi que de nombreux jeux d'eaux humoristiques.

Le Colosse de l'Apennin

La villa Demidoff est toujours entourée de vastes jardins de plus de 30 ha, dans lequel subsistent encore quelques vestiges de la villa des Médicis :

  • le Colosse de l'Apennin, une sculpture colossale maniériste de Giambologna (1579-1580) placée au milieu d'un lac,
  • un escalier surmonté d'une fontaine du dieu Pan,
  • la grotte de Cupidon (1577) due à Buontalenti,
  • une série de bassins à écrevisses,
  • la chapelle hexagonale entourée de 14 colonnes (1580), dessinée par Buontalenti.