François Ier de Médicis

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François Ier de Médicis, né le à Florence, mort le à Poggio a Caiano, a été le Grand-duc de Toscane de 1574 à 1587.

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Biographie[modifier | modifier le code]

Fils aîné d’Éléonore de Tolède et de Cosme Ier de Médicis, auquel il succède, il se consacre, peu intéressé par la politique, aux sciences, à la recherche, l'alchimie, l’architecture et la décoration.

Il commence une galerie de tableaux aux offices et fait exécuter son « studiolo ». Réalisé de 1570 à 1572 sous la direction de Giorgio Vasari et sur le projet de Vincenzo Borghini, ce petit cabinet d’étude typiquement maniériste rempli de ses œuvres préférées à l'intérieur du Palazzo Vecchio de Florence présente une symbolique ésotérique des quatre éléments, de l'Art et de la Nature, du Temps et de l'Homme.

Il épouse en 1565 Jeanne d'Autriche, fille de l'Empereur germanique, Ferdinand Ier du Saint-Empire, qui lui donne 13 enfants, dont 5 filles qui atteignent l'âge adulte : Marie, future épouse de Henri IV et Eléonore qui épousa le duc de Mantoue. Il se révèle piètre souverain et gouverne de manière despotique[1]. Ses sujets le détestent. Après la mort de sa femme (1578), il épouse sa maîtresse Bianca Capello, ce qui scandalise le peuple florentin qui l'accuse de débauche.

Sa mort, le 19 octobre 1587, ainsi que celle quasi simultanée de Bianca, a longtemps été attribuée à un empoisonnement perpétré par le frère et héritier de François Ier, le cardinal Ferdinand de Médicis alors que le certificat de décès mentionne la malaria. Cette hypothèse, du moins celle de l'empoisonnement, a été confirmée en 2007 par une équipe de chercheurs italo-américains dont les résultats ont été publiés dans le British Medical Journal : François Ier et Bianca ont bien succombé à un empoisonnement à l'arsenic[2].

François Ier de Médicis enfant (1551), portrait par Bronzino (Galerie des Offices)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Michel Mourre, Dictionnaire encyclopédique d'histoire, Bordas, édition 1996, p. 3577-3578.
  2. Le Nouvel Observateur, no 2201, 18-24 janvier 2007, p. 85.
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Grand-duc de Toscane
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1574-1587
Ferdinand Ier de Médicis