Lagerstätte

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Un Lagerstätte (en allemand; littéralement lieu de stockage; pluriel Lagerstätten) est un dépôt sédimentaire qui contient une grande diversité de fossiles ou des fossiles très complets. Les paléontologues les classent en deux sortes[1] :

  • Les Konzentrat-Lagerstätten (Lagerstätten de concentration) sont des dépôts particulièrement riches en fossiles d'éléments organiques désarticulés, par exemple des os. Ces Lagerstätten sont moins spectaculaires que les Konservat-Lagerstätten, qui sont plus célèbres. Leur contenu s'est déposé sur une longue période. En effet, l'accumulation d'os en l'absence d'autres sédiments prend du temps. Les dépôts qui sont issus d'une communauté vivant in-situ, comme les récifs ou les bancs d'Huîtres ne sont pas considérés comme des Lagerstätten;
  • Les Konservat-Lagerstätten (Lagerstätten de conservation) sont des dépôts connus pour l'excellente préservation des organismes fossiles qu'ils contiennent, les parties molles étant conservées sous forme d'empreintes. Ceci est dû à un recyclage biologique incomplet. Par exemple, dans des conditions anoxiques (absence d'oxygène), comme dans une boue dépourvue d'oxygène, les bactéries communes de la décomposition sont absentes, ainsi la décomposition prend suffisamment de temps pour que le sédiment conserve l'empreinte des parties molles. La taphonomie particulière qui a permis la fossilisation varie selon les sites. Les lagerstätten de conservation apportent des témoignages cruciaux pour la compréhension de moments importants de l'histoire de l'évolution.

Le lagerstätte des schistes de Burgess est associé à l'explosion cambrienne et le lagerstätte du calcaire de Solnhofen est associé aux premiers oiseaux : Archaeopteryx.

Préservation[modifier | modifier le code]

Les lagerstätten préservent les organismes à cuticule faiblement sclérotisé et à corps mous qui ne sont habituellement pas préservés dans les dépôts coquilliers ou osseux. Ainsi, ils offrent un enregistrement plus précis de la biodiversité ancienne et permettent des reconstructions de la paléoécologie des anciennes communautés aquatiques.

En 1986, Simon Conway Morris calcula que seul 14 % des genres présents dans la faune de Burgess possédaient des tissus naturellement minéralisés (biominéralisation) de leur vivant. La position cladistique des conodontes était inconnue jusqu'à ce que des conodontes soient retrouvés, à Granton, près d'Édimbourg en Écosse dans une strate du Carbonifère, associés à des tissus fossilisés[2]. Les informations obtenues du plus grand éventail d'organismes présents dans les lagerstätten ont conduit à de récentes reconstructions phylogénétiques de groupes majeurs de métazoaires.

Un grand nombre de mécanismes taphonomiques peuvent produire des lagerstätten. En voici une liste incomplète :

Lagerstätten importants[modifier | modifier le code]

Les plus célèbres lagerstätten mondiaux sont :

Marrella spendens, l'organisme le plus abondant du Schiste de Burgess.
Harpoceras et Ichtyosaure, Jurassique de Holzmaden.
Fossile de Mene rhombea- Monte Bolca Italie
Fossiles de l'entomofaune : Hydrophilius sp., La Brea Tar Pits.
Précambrien
    Bitter Springs 1000-850 millions d'années Australie du sud.
    Formation de Doushantuo 600–555 millions d'années Province de Guizhou, Chine
Cambrien
    Schiste de Maotianshan (Chengjiang) 525 millions d'années Province du Yunnan, Chine
    Schistes d'Emu Bay 525 millions d'années Sud de l'Australie
    Sirius Passet 518 millions d'années Groenland
    Formation de Kaili 513-501 millions d'années Province de Guizhou, sud-ouest de la Chine
    Schistes de Wheeler (House Range) 507 millions d'années Ouest de l'Utah, États-Unis
    Schistes de Burgess 505 millions d'années Colombie-Britannique, Canada
    Schistes de Kinnekulle Orsten et d'Alum 500 millions d'années Suède
    Schistes d'Öland, d'Orsten et d'Alum 500 millions d'années Suède
Ordovicien
    Beecher's Trilobite Beds 445 millions d'années New York, États-Unis
    Schiste de Soom 435 millions d'années Afrique du Sud
Silurien
    Lagerstätte de Wenlock 420 millions d'années Angleterre
Dévonien
    Rhynie chert 410 millions d'années Écosse
    Ardoises d'Hunsrück 390 millions d'années Rhénanie-Palatinat, Allemagne
    Canowindra, Nouvelle-Galles du Sud 360 millions d'années Australie
    Formation de Gogo 350 millions d'années Ouest de l'Australie
Carbonifère
    Calcaire de Bear Gulch 320 millions d'années Montana, États-Unis
    Falaises fossilifères de Joggins 315 millions d'années Nouvelle-Écosse, Canada
    Mazon Creek 300 millions d'années Illinois, États-Unis
    Montceau-les-Mines 300 millions d'années Bourgogne, France
    Carrière Hamilton 295 millions d'années Kansas, États-Unis
Trias
    Karataou 213–144 millions d'années Kazakhstan
    Ghost Ranch 185–155 millions d'années Nouveau-Mexique, États-Unis
Jurassique
    Holzmaden 160 millions d'années Württemberg, Allemagne
    La Voulte-sur-Rhone 160 millions d'années Ardèche, France
    Calcaire de Solnhofen 145 millions d'années Bavière, Allemagne
Crétacé
    Formation du Yixian ca 135 millions d'années Liaoning, Chine
    Crato Formation ca 117 millions d'années (Aptien) Nord-Est du Brésil
    Formation de Xiagou ca 110 millions d'années Gansu, Chine
    Formation de Santana 108–92 millions d'années Brésil
    Couches à poissons du Mont Liban ca 100 millions d'années et 83 millions d'années Byblos, Liban
    Craie de Smoky Hill 87-82 millions d'années Kansas et Nebraska, États-Unis
    Schiste d'Ingersoll 85 millions d'années Alabama, États-Unis
    Auca Mahuevo 80 millions d'années Patagonie, Argentine
    Zhucheng 65 millions d'années Shandong, Chine
Éocène
    Formation de la Green River 50 millions d'années Colorado/Utah/Wyoming, États-Unis
    Monte Bolca 49 millions d'années Italie
    Schiste de Messel 49 millions d'années Hesse, Allemagne
    Argile de Londres (London Clay) 54–48 millions d'années Royaume-Uni
OligocèneMiocène
    Ambre de République Dominicaine 30–10 millions d'années République dominicaine
    Riversleigh 25–15 millions d'années Queensland, Australie
Miocène
    Dépôts fossiles de Clarkia 20–17 millions d'années Idaho, États-Unis
    Dépôts fossiles d'Ashfall 10 millions d'années Nebraska, États-Unis
Pléistocène
    Rancho La Brea Tar Pits 20 000 ans bp Californie, États-Unis

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ce terme a été introduit par Adolf Seilacher dans ce texte : (de) A. Seilacher, « Begriff und Bedeutung der Fossil-Lagerstätten: Neues Jahrbuch fur Geologie und Paläontologie », Monatshefte, vol. 1970,‎ 1970, p. 34–39
  2. (en) Briggs et al. 1983; Aldridge et al. 1993.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

  • (en) Patrick J. Orr, « Three-dimensional preservation of a non-biomineralized arthropod in concretions in Silurian volcaniclastic rocks from Herefordshire, England », Journal of the Geological Society, vol. 157, no 1,‎ janvier 2000, p. 173–186 (lire en ligne)