Marrella splendens

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Marrella splendens

Marrella splendens est une espèce d'arthropode fossile de la faune à corps "mou" du schiste de Burgess, de la classe des Marrellomorpha.

Historique et dénomination[modifier | modifier le code]

Il fut découvert par Charles Walcott le 31 aout 1909 qui donna à cet animal le nom informel de "lace-crab" soit Crabe-Dentelles, en référence à l'aspect de l'animal. La découverte de Marrella est liée à celle du lagerstätte du schiste de Burgess (Colombie-Britannique) : c'est en effet l'un des premiers animaux à corps mous découverts, l'un de ceux qui ont attiré l'attention de Walcott sur ce gisement.

Lors de sa description en 1912, Walcott rendit hommage à son collègue et ami le Dr John Edmund Marr en nommant cet animal "Marrella".

Taxinomie[modifier | modifier le code]

Marrella fut en premier lieu considéré par Walcott comme un crustacé, avant d'être considéré proche des trilobites puis des branchiopodes.

Marrella fut ensuite considéré comme faisant partie de différentes classes d'arthropodes jusqu'à ce que Harry Whittington[1] n'entame sa redescription et considère que Marrella n'est lié directement à aucun groupe d'arthropodes actuels ni aux trilobites. Whittington base cette affirmation sur la disposition des appendices céphaliques de Marrella.

Description[modifier | modifier le code]

Le corps de Marrella est constitué de deux parties : un bouclier céphalique et un corps constitué de 17 à plus de 26 segments. La variation du nombre de segments est perçue comme une série ontogénique, c'est-à-dire une succession de stades de croissance. Marrella mesure de 2,5 à 24,5 mm.

Marrella possède deux paires d'appendices céphaliques uniramés contrairement aux trilobites qui possèdent une paire seulement d'appendices céphaliques uniramés suivis par trois paires d'appendices céphaliques biramés. Les appendices thoraciques de Marrella diffèrent également de ceux des trilobites dans la disposition du rameau branchial et l'attachement de l'appendice au corps.

Le bouclier céphalique de Marrella a une forme de fer à cheval. Il porte une paire d'extensions (cornes) latérales antérieures courbes puis une autre paire d'extension courbes également qui longent le corps sur presque toute sa longueur. La première paire d'appendices céphaliques est longue et fine. Chaque appendice est constitué d'une trentaine d'articles courts et de section cylindriques. Ce premier appendice est généralement considéré comme une paire d'antennes (rôle sensitif). La seconde paire d'appendices est plus large et comporte moins d'articles. Son extrémité distale est élargie et garnie de soies. Walcott décrivit cette paire d'appendices comme des antennes et fut rejoint dans cette analyse par Whittington, qui évoqua la possibilité d'une fonction de propulsion. Dans un article publié en 2006[2], Garcia-Bellido et Collins considèrent, après avoir réexaminé de nombreux fossiles de Marrella, que cette paire d'appendices servait principalement de palettes natatoires.

Le reste du corps de Marrella est étroit et constitué de segments grossièrement cylindriques. Selon les reconstructions, il est considéré que Marrella pouvait surtout onduler son corps dans un plan vertical (Whittington) soit vertical et horizontal (Garcia-Bellido et Collins).

Les appendices biramés thoraciques s'attachent directement au corps (pas de coxae comme celui des trilobites). Le filament branchial s'insère au niveau du premier article du rameau locomoteur, il s'incurve tout d'abord vers l'avant avant de se replier vers l'arrière de l'animal, il est toujours en position dorsale par rapport au rameau locomoteur.

Les douze derniers appendices portent de longues soies qui leur donnent un aspect de filet, Garcia-Bellido et Collins considèrent cette structure comme une sorte de nasse qui servait à attraper les proies, qui étaient ensuite conduites antérieurement vers la bouche.

Distribution[modifier | modifier le code]

Les Marrella furent tout d'abord trouvés uniquement dans une couche du site du schiste de Burgess, mais leur extension temporelle et géographique a été revue à la lumière de nouvelles découvertes : les Marrella se trouvent dans une large série de couches du site de Burgess et dans les environs immédiats (près du mont Stephen du mont Field et de la montagne Odaray). Des Marrella ont également été découverts au sud-ouest de la Chine dans la faune de Kaili, dans la province de Guizhou.

Affinités[modifier | modifier le code]

Marrella est un arthropode dont les affinités sont encore l'objet de conjectures.

Il est placé dans un groupe appelé "marrellomorphes" avec d'autres arthropodes avec lesquels il partage de nombreux points communs :

Et d'autres arthropodes moins proches :

Écologie[modifier | modifier le code]

La taille de Marrella et sa présence en grande quantité dans le gisement du Schiste de Burgess laisse penser que cet arthropode était près de la base de la chaine alimentaire. Son anatomie fait penser à celle d'un animal charognard ou suspensivore.

Conclusion[modifier | modifier le code]

Avec d'autres animaux aux formes inattendues et uniques, Anomalocaris, Wiwaxia, Opabinia, Yohoia et bien d'autres, le Marrella a démontré que la faune des animaux "à corps mous" des dépôts du Schiste de Burgess est beaucoup plus complexe et riche que ce qui avait été originellement imaginé.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Whittington, H.B. 1971b. Redescription of Marrella splendens (Trilobitoidea) from the Burgess Shale, Middle Cambrian, British Columbia. Bulletin of the Geological Survey of Canada, 209, pp. 1–24.
  2. Diego C. Garcia-Bellido et Desmond H. Collins, « A new study of Marrella splendens (Arthropoda, Marrellomorpha) from the Middle Cambrian Burgess Shale, British Columbia, Canada », Canadian Journal of Earth Science, vol. 43, no 6,‎ 2006, p. 721-742 (DOI 10.1139/e06-012, résumé).
  3. Bartels, C., Briggs, D.E.G. & Brassel, G. 1998 The fossils of the Hunsrück Slate. Marine life in the Devonian. Cambridge University Press.
  4. Some problematical arthropods from the Upper Ordovician Letna Formation of Bohemia. Chlupáč I.
  5. A Silurian ‘marrellomorph’ arthropod Derek J. Siveter, Richard A. Fortey, Mark D. Sutton, Derek E. G. Briggs and David J. Siveter

Liens externes[modifier | modifier le code]

  1. [1] (avec photo)