Cuticule

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Chez certains champignons comme Russula mustelina, la cuticule se détache facilement de la chair du chapeau.

La cuticule (du latin cuticula « petite peau ») est la couche externe qui recouvre et protège les organes aériens des végétaux et les organes de certains animaux. Les divers types de cuticules ne sont pas homologues et diffèrent par leur origine, leur structure, leur fonction et leur composition chimique.

Chez les végétaux[modifier | modifier le code]

Plantes[modifier | modifier le code]

La cuticule est une couche protectrice qui recouvre les organes aériens des végétaux. Elle est composée de dépôts successifs de cire[1] enrobée dans une couche d'acides gras hydrophobes, la cutine[2] ; la cire cuticulaire est elle-même souvent recouverte de cire épicuticulaire d'une autre nature chimique[3]. Elle limite l'évapotranspiration tout en empêchant la pénétration de dioxyde de carbone. L'absorption de CO2 se fait alors par l'ouverture variable des stomates, orifices de petite taille présents dans l'épiderme des végétaux, qui permettent des échanges gazeux entre la plante et l'air ambiant[4].

Certaines racines présentent aussi un épiderme recouvert d'une mince cuticule[5].

Bryophytes[modifier | modifier le code]

Les sporophytes des bryophytes montrent une cuticule avec des stomates permettant les échanges gazeux, mais l'évolution et la biochimie de la cuticule des bryophytes, particulièrement difficile à prélever, sont peu connues[6].

Champignons[modifier | modifier le code]

Article détaillé : cuticule (champignon).

En mycologie, la cuticule est la mince peau recouvrant l'hyménophore (le chapeau) du sporophore. Elle est formée d'hyphes différenciés de ceux de la chair et est adnée ou, parfois, partiellement détachable. Elle peut présenter de nombreuses morphologies différentes.

Chez les animaux[modifier | modifier le code]

Arthropodes[modifier | modifier le code]

Exosquelette chez les arthropodes
A : Cuticule et épiderme ; B : Détails de l'épicuticule. 1 : Épicuticule ; 1a : Cément ; 1b : Cire ; 1c : Épicuticule externe ; 1d : Épicuticule interne. 2 : Exocuticule ; 3 : Endocuticule ; 2+3 : Procuticule ; 4 : Épiderme ; 5 : Membrane basale ; 6 : Cellule de l'épiderme ; 6a : Canal sécréteur de cire ; 7 : Cellule glandulaire ; 8 : Cellule trichogène ; 9 : Cellule tormogène ; 10 : Nerf ; 11 : Sensille ; 12 : Poil ; 13 : Pore glandulaire.
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La cuticule désigne la couche externe sécrétée par l'épiderme des arthropodes et plus largement des cuticulates (voir Cuticule des métazoaires). La cuticule ne comporte pas de cellules. Elle constitue l'exosquelette (ou squelette externe) des arthropodes.

Chez les insectes, elle est en général formée de trois couches :

  • L’épicuticule est la couche la plus fine de la cuticule (inférieure à 4 µm). Elle est également la plus externe et est imperméable à l'eau. On y trouve la couche de cire, caractéristique des arthropodes terrestres (insectes et arachnides). Elle imperméabilise la cuticule, pour qu’il n’y ait pas de perte d’eau.
  • L’exocuticule est la couche intermédiaire de la cuticule. Elle est composée essentiellement de protéines durcies, les tannées, qui sont responsables de la rigidité de la cuticule et minoritairement de chitine. La mélanine également présente donne la coloration brunâtre-noirâtre de nombreux arthropodes.
  • L’endocuticule, une couche fine, flexible, constituée d'un mélange de protéines (dont l'arthropodine) et de chitine appelé mucopolysaccaride.

Au moment de la mue, l'endocuticule se liquéfie sous l'action d'enzymes sécrétées par la glande de mue située au niveau de la tête ou du prothorax (phénomène d'apolyse). Ceci permet à l'animal de se détacher plus facilement de son ancienne peau. Après la mue, la cuticule, souple et élastique, se durcit au contact de l'air. Une grande partie de la matière lysée (liquéfiée) par le phénomène d'apolyse et recyclée (notamment les acides aminés des protéines) pour reformer la nouvelle cuticule. C'est ce qui reste qui sera expulsé sous forme d'exuvie.

Au niveau des articulations, il y a continuité de la cuticule, mais disparition de la couche dure (l'exocuticule), elle forme à cet endroit-là ce qu'on appelle la membrane articulaire.

Mammifères[modifier | modifier le code]

En anatomie humaine, la cuticule ou éponychium est la peau qui recouvre la base des ongles. On parle également de cuticule pour désigner la couche externe des cheveux, constituée de plaques de kératine en forme d’écailles[7].

Mollusques[modifier | modifier le code]

La cuticule est une couche externe de la coquille, très souvent vernissée.

Principaux rôles de la cuticule[modifier | modifier le code]

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Les rôles principaux de la cuticule sont :

Notes et références[modifier | modifier le code]

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Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) R. Jetter, S. Schäffer et M. Riederer, « Leaf cuticular waxes are arranged in chemically and mechanically distinct layers: evidence from Prunus laurocerasus L. », Plant, Cell and Environment, vol. 23,‎ 2000, p. 619-628
  • Wilhelm Nultsch (trad. Roger Miesch et Yves Sell), Botanique générale [« Allgemeine botanik »], Bruxelles, De Boeck Université,‎ 1998, 10e éd., 602 p. (ISBN 2744500224)
  • Peter H. Raven, Ray F. Evert et Susan E. Eichhorn (trad. Jules Bouharmont), Biologie végétale, Bruxelles, De Boeck Université,‎ 2007, 7e éd., 733 p. (ISBN 2744501026)

Sources[modifier | modifier le code]