Schistes de Maotianshan

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Les schistes de Maotianshan sont une formation rocheuse d'environ 522 Ma (Cambrien inférieur et moyen) dans la province de Yunnan en Chine, dans les villages d'Ercaicun et de Chengjiang (près de Kunming). Près de 50 mètres de strates de boues sédimentées sont exposées au grand jour, révélant plusieurs fossiles d'excellente qualité d'organismes au corps mou. Au moment de la sédimentation, cette partie du plateau de Yangtze se trouvait dans une région équatoriale. Quelques brachiopodes trouvés sur le site, de même que le contenu intestinal de certains animaux ingérant de la boue, indiquent une mer chaude et peu profonde au fond boueux.

Ces schistes ont été découverts vers 1984 par Xianguang Hou et ont été étudiés en profondeur autant par des scientifiques Chinois qu'Occidentaux. Le site est inscrit depuis 2012 au patrimoine de l'humanité, sous le nom de site fossilifère de Chengjiang[1]. Les schistes contiennent une faune très riche et bien préservée, contenant plusieurs des taxa retrouvés sur le site mieux connu, et substantiellement plus récent, des schistes de Burgess en Colombie-Britannique, de même que les schistes d'Emu Bay du sud Australien, eux aussi plus jeunes. La faune est souvent désignée sous le terme de « faune de Chengjiang ».

En plus de l'anomalocaris, de l'opabinia de l'hallucigenia et autres formes spectaculaires des schistes de Burgess, les schistes de Maotianshan contiennent également au moins quatre types possibles de vertébrés, dont deux semblent être des poissons véritables. Voir Haikouella, Haikouichthys, Yunnanozooan et Myllokunmingia. Des formes plus familières, tels les trilobites, les brachiopodes ou les éponges sont également présentes.

Les schistes de Maotianshan offrent des preuves encore plus solides que les schistes de Burgess pour l'explosion cambrienne, au cours de laquelle de très nombreuses formes animales très différentes semblent être apparues dans un intervalle de temps d'une déconcertante brièveté.

Espèces fossiles[modifier | modifier le code]

Arthropodes[modifier | modifier le code]

Vers et animaux apparentés[modifier | modifier le code]

Vertébrés[modifier | modifier le code]

Autres[modifier | modifier le code]

Plus de 80 % des phylums sont inconnus dans les séries géologiques plus anciennes. Toutefois certains plans d'organisations sont beaucoup plus énigmatiques et n'ont pas d'équivalents proches dans la nature actuelle. Ce sont par exemple

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Site fossilifère de Chengjiang », sur UNESCO Centre du patrimoine mondial http://whc.unesco.org/fr (consulté le 31 mars 2013).