Oligocène

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Oligocène

Notation chronostratigraphique E3
Notation française g
Niveau Époque / Série
Période / Système
- Érathème / Ère
-- Éonothème / Éon
Paléogène
Cénozoïque
Phanérozoïque

Stratigraphie

Début Fin
33,9 Ma Point stratotypique mondial 23,03 Ma

L’Oligocène est une époque géologique qui s’étend de 33,9 ± 0,1 à 23,03 ± 0,05 Ma[1]. Elle suit l’Éocène et précède le Miocène. C’est la troisième époque de l’ère Cénozoïque et aussi la troisième du Paléogène. Son nom se réfère à la rareté d’apparition de nouveaux mammifères modernes en comparaison de leur rapide apparition durant l’Éocène.

Le nom de l'Oligocène, défini par l'Allemand Heinrich Ernst von Beyrich, est composé du grec ὀλίγος (oligos, peu) et καινός (kainos, nouveau), en référence à la quasi-absence de nouveaux groupes de mammifères, ce qui contraste avec la radiation évolutive de l'Éocène.

Le début de l’Oligocène est marqué par une extinction massive qui est peut être liée à l’impact d’une météorite dans la baie de Chesapeake aux États-Unis et/ou un autre impact en Sibérie. Sa limite supérieure avec le Miocène est moins précisément définie par un événement global, mais plutôt par le climat relativement plus froid du Miocène.

Subdivisions[modifier | modifier le code]

  • Chattien (28,40 ± 0,10 - 23,03 ± 0,05 Ma)
  • Rupélien (33,90 ± 0,10 - 28,40 ± 0,10 Ma)

Paléogéographie et Paléoclimatologie[modifier | modifier le code]

La dérive des continents continue à les rapprocher de leurs positions actuelles. L’Amérique du Sud et l’Antarctique se séparent en ouvrant le passage de Drake, le courant circumpolaire antarctique se met en place ce qui conduit à un refroidissement très net de l’Antarctique qui se couvre de glaces. Ce refroidissement va se poursuivre durant le Néogène pour culminer pendant les glaciations du Pléistocène.

Les montagnes présentes dans l’ouest de l’Amérique du Nord continuent leur formation. La plaque africaine continue sa poussée vers le nord isolant les restes de Téthys et formant la Méditerranée; les Alpes sont aussi le résultat de cette collision.

Une incursion marine brève se produit en Europe au début de l’Oligocène.

Biotopes[modifier | modifier le code]

On retrouve des traces de vie datant de l’Oligocène sur tous les continents. La faune marine et terrestre est devenue plus moderne, en raison de l’extinction de formes plus anciennes plutôt que de l’apparition de nouvelles formes.

L’Amérique du Sud est apparemment isolée des autres continents et héberge une faune distincte durant cette époque.

Flore[modifier | modifier le code]

Les Angiospermes continuent leur expansion. De nombreuses forêts tropicales et inter-tropicales sont remplacées par des forêts tempérées d’arbres à feuilles caduques. Les graminées s’étendent depuis les berges des rivières et des lacs mais sans encore former des savanes. Les plaines ouvertes et les déserts deviennent plus fréquents.

En Amérique du Nord, des espèces subtropicales dominent avec des anacardiers, des Litchi, des hêtres et des pins. Les légumineuses, joncs et fougères continuent à se diversifier.

Faune[modifier | modifier le code]

Le début de l’Oligocène est marqué par un refroidissement général, une aridité croissante et le développement des habitats ouverts de type savane aux dépens des milieux forestiers. Ces modifications de l’environnement affectent directement les faunes, particulièrement dans l’hémisphère Nord[2]. L’Europe connait une extinction massive et un flux d’animaux d’origine asiatique. S’ensuit une radiation évolutive comme par exemple celles de la mégafaune d’herbivores mammifères brouteurs des périssodactyles et artiodactyles. Les reptiles restent abondants, les serpents et les lézards se diversifient mais les Choristodera disparaissent, peut-être à cause du climat.

L’Amérique du sud, isolée des autres continents, développe une faune très particulière, tandis que l’on ne trouve en Australie aucun fossile terrestre. La faune marine évolue et les vertébrés deviennent prééminents. Les cétacés dentés apparaissent ainsi que les Carcharhinidae (requins).

À l’Oligocène inférieur pratiquement toutes les familles de mammifères modernes sont établies. Il existe fort peu de fossiles d’animaux marins de cette époque en Amérique du Nord.

Références[modifier | modifier le code]

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