Site fossilifère de Messel

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Site fossilifère de Messel *
Logo du patrimoine mondial Patrimoine mondial de l'UNESCO
MesselFossilPit081310.JPG
Coordonnées 49° 55′ 00″ N 8° 45′ 14″ E / 49.91667, 8.75389 ()49° 55′ 00″ Nord 8° 45′ 14″ Est / 49.91667, 8.75389 ()  
Pays Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Subdivision Arrondissement de Darmstadt-Dieburg, Hesse
Type Naturel
Critères (viii)
Superficie 70 ha
Numéro
d’identification
720
Zone géographique Europe et Amérique du Nord **
Année d’inscription 1995 (19e session)
* Descriptif officiel UNESCO
** Classification géographique UNESCO

Le site fossilifère de Messel est une carrière désaffectée de schiste bitumeux. En raison de sa richesse en fossiles, il a une grande importance géologique et scientifique. Il est classé au patrimoine mondial depuis 1995 par l'Unesco.

Localisation[modifier | modifier le code]

Le site de Messel est situé en Allemagne dans la Hesse à environ 35 km au sud-est de Francfort, près de Darmstadt.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Les schistes bitumeux se sont formés durant l'Éocène moyen, il y a 50 Ma environ. L'anoxie du milieu bitumineux a permis une préservation exceptionnelle de fossiles les plus divers, allant de squelettes totalement articulés et du contenu de l'estomac des animaux, jusqu'à des coléoptères préservés avec leurs couleurs. Le site fournit notamment des informations uniques sur les premières étapes de l'évolution des mammifères.

Fossiles[modifier | modifier le code]

Parmi les fossiles trouvés, on compte :

Liens externes[modifier | modifier le code]


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