Focke-Wulf Fw 187 Falke

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Flag of German Reich (1935–1945).svg Focke-Wulf Fw 187 Falke
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Vue de l'avion.
Vue de l'avion.

Constructeur Focke-Wulf
Rôle Chasseur lourd
Statut Prototype
Premier vol Mai 1937
Nombre construits 9
Équipage
1 pilote
Motorisation
Moteur Junkers Jumo 210Ga
Nombre 2
Type Moteur V12 inversé à refroidissement par liquide
Puissance unitaire 544 kW ou 730 ch
Dimensions
Envergure 15 30 m
Longueur 11 12 m
Hauteur 3 85 m
Surface alaire 30 40 m2
Masses
À vide 3 700 kg
Avec armement 5 000 kg
Performances
Vitesse maximale 529 km/h
Plafond 10 000 m
Vitesse ascensionnelle 1 050 m/min
Rayon d'action 1 350 km
Charge alaire 164 14 kg/m2
Armement
Interne 4 MG 17 de 7.92 mm
2 MG FF de 20 mm

Le Focke-Wulf Fw 187 Falke (Faucon) était un chasseur allemand développé vers la fin des années 1930. Il fut conçu par Kurt Tank comme un chasseur bimoteur de haute performance, bien que la Luftwaffe n'ait jamais vu l'utilité, d'un chasseur à mi chemin entre le Messerschmitt Bf 109 et le Messerschmitt Bf 110. Les derniers prototypes furent adaptés en version biplace pour concurrencer les Bf 110 dans leur rôle de Zerstörer (chasseur destroyer), mais seulement 9 unités seront construites.

Conception et développement[modifier | modifier le code]

Dans la deuxième moitié des années 1930, les avancées technologiques sur la conception des fuselages dépassaient largement celles des moteurs d'avions. Ce qui a amené les concepteurs d'avion à utiliser des structures bimoteurs. Ainsi durant les Air Races européenne, le Dornier Do 17 surclassa tous les monomoteurs. C'est en s'appuyant sur ce concept que les Allemands eurent l'idée du Schnellbomber, c'est-à-dire un bombardier avec un large avantage de vitesse, ce qui lui permettrait de ne pas se faire inquiéter par les chasseurs défensifs ennemis. Bien que durant cette période, la supériorité des chasseurs bimoteurs fut de courte durée, toutes les armées de l'air développèrent leur modèle tels que les Lockheed P-38 Lightning, Grumman G-34, Westland Whirlwind et Focke-Wulf Fw 187.

En 1935, Kurt Tank émit l'idée de créer un chasseur monoplace à grand rayon d'action, pour une société privée sous contrat avec Focke-Wulf. Le concept n'était pas de construire un chasseur destroyer comme le Bf 110, mais de donner un rayon d'action élargi à chasseur monoplace. Propulsé par les nouveaux moteurs Daimler-Benz DB 600 de 680 ch chacun, le Fw 187 dépassait les 525 km/h. Son design fut dévoilé en 1936, durant une exposition à Berlin-Schonefeld des nouvelles armes, prototypes et projets de la société Henschel, face à un grand nombre de dignitaires nazis, Hitler compris. Cependant le Reichsluftfahrtministerium rejeta le projet car le Bf 109 de conception comparable coutait 2 fois moins. De plus, la nécessité d'un long rayon d'action pour un chasseur ne fut pas prise au sérieux, à la période où le besoin d'escorter les bombardiers ne se faisait pas sentir; The bomber will always get through The bomber will always get through Les bombardiers passeront toujours (Citation de Stanley Baldwin, 1932).

Prototypes[modifier | modifier le code]

Tank donna ses travaux directement à Wolfram von Richthofen, Ingénieur en chef de la Techischen Amt, section recherche et développement de la RLM. Richtofen n'étant pas convaincu de la supériorité du bombardier face aux intercepteurs ennemis, celui-ci donna son feu vert pour la construction de 3 exemplaires, mais à la condition de remplacer les DB 600 d'origine par des Junkers Jumo 210, moins performants mais disponibles.

R. Blaser fut assigné à la conception des détails. Afin d'améliorer les performances du Faucon face à son principal concurrent, le Bf 110, le fuselage devait être le plus petit possible. Si petit, qu'il n'y avait pas assez de place sur le tableau de bord pour tous les instruments, les jauges de moteurs ont donc été montées en face de ceux-ci, sur les côtés du cockpit. Les nacelles-moteurs étaient relativement normales, accueillant le moteur et le train d'atterrissage escamotable. Cependant, les radiateurs placés devant les moteurs étaient rétractables à grande vitesse, quand moins de surface frontale était nécessaire pour le même résultat. Le train étant totalement rétractable et fuselé, ce qui évita des recherches supplémentaires pour réduire le phénomène de trainée. La poutrelle centrale reliant les 2 ailes passe sous le siège du pilote. Suivant le design d'avant-guerre, l'arrière du fuselage est remonté, bloquant de fait le champ de vision du pilote, mais une canopée en bulle permet d'ouvrir ce champ de vision sur le devant et l'arrière de 15° environ. Bien que le cockpit soit situé bien en avant, une petite fenêtre fut aménagée sous le nez de l'appareil pour améliorer la vision à l'atterrissage.

Le premier prototype, Fw 187 v1 immatriculé D-AANA, vola pour la première fois en mai 1937, piloté par Hans Sander. Durant les tests, bien que motorisé avec des moteurs Jumo moins performants, l'appareil affiche 523 km/h au compteur. Ce qui se révèle être 80km/h plus vite que le 2 fois moins lourd Messerschmitt Bf 109B utilisant le même moteur, lui permettant aussi de doubler son rayon d'action. Les membres du RLM se complaisent à dire que ces résultats proviennent d'instruments faussés, des tests supplémentaires leurs prouvèrent le contraire, en prouvant de plus que le Faucon pouvait plonger et monter deux fois plus vite que n'importe quel chasseur monomoteur.

À la suite des tests, plusieurs améliorations furent apportées, incluant des nouveaux propulseurs DVL à la place des Junkers-Hamilton originaux et l'abandon des roues jumelées expérimentales. Blaser fut préoccupé par le 'flottement' du gouvernail de direction à grande vitesse causé par un poids trop léger de l'appareil, celui-ci fit les corrections préférant le contrôle à une vitesse élevée. Un second prototype suivit, avec des radiateurs fixes à la place des escamotables, une roulette de queue semi-rétractable, et une dérive plus profilée. Les moteurs furent aussi changés pour des Jumos 210G, avec des injecteurs directs allouant une poussée plus faible que prévue. En conséquence, des nouveaux injecteurs furent installés pour pallier le problème. Le Fw 187 v2 était prêt pour les tests en été 1937, mais s'écrasa à l'atterrissage suite à la rupture de son train d'atterrissage. Le v1 quant à lui, connut une fin similaire, à la suite d'un passage à grande vitesse au-dessus de l'usine de Bremen, le pilote Paul Bauer s'écrasa en perdant le contrôle de l'appareil.

Prototypes biplace[modifier | modifier le code]

En 1936, Ernst Udet remplaça Von Richtofen et bien qu'il fut un des principaux partisans des chasseurs monoplan à grande vitesse, il restait sceptique sur la manœuvrabilité d'un chasseur bimoteur. Néanmoins, il sentit que les performances de cet appareil faisaient de lui un bon remplaçant du Messerschmitt Bf 110 dans le rôle de chasseur destroyer. Avant même que le prototype v1 ait volé, Tank reçu l'ordre de concevoir une variante biplace dans ce but. Et cela bien que le poste du deuxième membre d'équipage soit marginal. Les 2 premiers prototypes étant bien avancés dans leur construction, il se servit du troisième comme plateforme pour ses tests. Blaser adapta le fuselage en l'allongeant un peu, ce qui modifia le centre de gravité de l'appareil, obligeant le concepteur à revoir les nacelles moteurs plus en avant. Un nouveau cockpit doté d'une verrière plus longue permettait d'accueillir les deux membres d'équipage, et en raison de la ligne élevée du fuselage arrière, il n'y avait pas la place de mettre un quelconque armement défensif, ce qui relègue le deuxième membre à la fonction d'opérateur radio. L'armement offensif fut optimisé en remplaçant les deux MG 17 de 7,92mm par deux canons MG FF de 20mm.

Le Fw 187 v3, immatriculé D-ORHP, vola au printemps 1938 mais fut endommagé durant les tout premiers vols, suite à un atterrissage d'urgence causé par un moteur en feu. Il fut rapidement réparé et remis en service. Les deux prototypes biplace v4 (D-OSNP) et v5 (D-OTGN) suivirent en été et automne 1938. Équipés de moteurs Jumo 210G, ils s'avèrent moins performants que prévu et ne furent pas retenus pour remplacer le Bf 110.

Le prototype final, Fw 187 v6 (D-CINY), subit encore plus de modification, notamment en recevant des moteurs DB 600A de 1000ch chacun, et un système de refroidissement plus aérodynamique. Ces premiers tests en vol, en 1939, laissèrent entrevoir de sérieux problèmes de refroidissements (malheureusement fréquent pour les appareils utilisant ce système, comme le Heinkel He 100) et des problèmes de déformations du fuselage. Néanmoins, lors de tests soigneusement encadrés en octobre 1939, le v6 atteignit 634 km/h en vol horizontal, faisant de lui le chasseur le plus rapide de l'Allemagne nazie.

En production[modifier | modifier le code]

Une petite production de trois Fw 187 A-0 se fit en été 1939, fondée sur le prototype v3 et utilisant des moteurs Jumo 210G. La Luftwaffe, déclarant que sans armement défensif le Faucon ne pourrait remplir le rôle de chasseur destroyer, rejeta le projet. Les deux prototypes biplace furent retournés après tests à l'usine de Focke Wulf de Rechlin. Il fut testé durant l'hiver 1942-43 en que chasseur de nuit, mais l'essai se révéla infructueux du fait du manque de place dans le cockpit pour l'installation d'un radar. Après ce nouvel échec, les prototypes furent cédés à Junker pour la conception de leur bombardier en piqué, le Junker Ju 187.

Kurt Tank a néanmoins dirigé des projets issus directement du fuselage de base du Fw 187 : bombardier en piqué, chasseur de nuit, chasseur bombardier, chasseur de haute altitude entre autres. Il a testé une multitude de moteurs, incluant les Daimler-Benz DB 601, DB 605 et le BMW 801. Le Focke-Wulf Ta 154 Moskito résulte de ces conditions émises par le RLM pour un chasseur lourd bimoteur, mais se fondant sur une construction en bois comme le De Havilland DH.98 Mosquito. À cause des nouveaux matériaux utilisés, Tank ne put utiliser son Fw 187 et conçut un tout nouvel appareil. Les derniers Faucon survivants servirent de base de tests pour ce projet.

Un service officieux[modifier | modifier le code]

Un Industrie-Schutzstaffel comportant trois Fw 187 A-0 équipés pour les pilotes d'essai de Focke-Wulf, participa à la défense de l'usine de Bremen. Bien qu'il y ait eu des réclamations de 'victoires' par ce groupe, il semble que cela releva plutôt de la propagande. Ces 3 appareils furent envoyés de manière officieuse, sur le front de Norvège, où les pilotes les préfèrent de loin aux Bf 110. Mais quand la nouvelle s'ébruite, les 3 exemplaires sont rappelés et le RLM enterre un projet qui était prometteur. Ils sont renvoyés à Focke-Wulf, où serviront de nouveau pour la défense de l'usine. Un FW 187 fut cependant envoyé à l'école aérienne de tir de Vaerlose au Danemark en 1942.

Références[modifier | modifier le code]

Avions comparables[modifier | modifier le code]

Drapeau : Allemagne Messerschmitt Bf 110
Drapeau : Allemagne Arado Ar 240
Drapeau : Allemagne Messerschmitt Me 210
Drapeau : Allemagne Focke-Wulf Ta 154 Moskito
Drapeau : Royaume-Uni Gloster F.9/37
Drapeau : Royaume-Uni Westland Whirlwind
Drapeau : Pays-Bas Fokker G.I