Bachem Ba 349

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Pix.gif Bachem Ba 349 V1-16, A et B Su-27 silhouette.svg
1944 Bachem Ba 349 Natter r anagoria.JPG Vue de l'avion

Rôle Intercepteur de défense d'objectif semi-récupérable
Premier vol 28 février 1945
Mise en service 1944
Nombre construits 36
Équipage
1 pilote
Motorisation
Moteur Walter HWK 109-509C-1 d'une puissance de 2 000 kg de poussée en double roquette ( pour le lancement sur rampe verticale, moteurs-fusées monoblocs: quatre de 500 kg ou deux de 1 000 kg)
Dimensions
Envergure 3,60 m
Longueur 6,02 m
Hauteur 2,25 m
Masses
À vide 880 kg
Performances
Vitesse maximale ~1 000 km/h (Mach 0,82)
Vitesse ascensionnelle 11 100 m/min
Rayon d'action 32 à 48 km
Armement
Interne 24 fusées Föhn de 73 mm à empennage, ou 33 roquettes R4M de 55 mm identiques, ou en option 2 canons MK 108 de 30 mm chacun de 30 coups

Le Bachem Ba 349 Natter (vipère) est un intercepteur monoplace de la Luftwaffe, qui fut développé à la fin de la Seconde Guerre mondiale par l'ingénieur Erich Bachem, ancien employé de Fieseler, constructeur du V1. En 1944, suite aux bombardements alliés de jour sur l'Allemagne, la Luftwaffe choisit le projet d'Erich Bachem pour construire un intercepteur piloté, doté d'une très grande puissance de feu et pouvant atteindre les bombardiers lourds très rapidement.

Principe[modifier | modifier le code]

Au repos, l'appareil est installé sur un chariot. Pour un lancement imminent, il est alors placé sur une rampe de lancement d'une inclinaison d'environ 87°. Des moteurs-fusées “Schmiddling” à combustible solide sont utilisés pour le décollage. Au moment où les appareils ennemis survolent la zone de lancement, l'intercepteur est lancé grâce aux moteurs-fusées puis poursuit son ascension grâce à une fusée interne. Le pilote active son armement consistant en une batterie de 24 missiles HS 217 “Föhn” (tempête) lorsqu'il se trouve à proximité des bombardiers ennemis.

Grâce à l'énergie cinétique emmagasinée, le Natter grimpe encore plus haut, et pique ensuite en vue d'effectuer une passe de tir de ses roquettes. L'appareil ne pouvant se poser, le pilote s'éjecte alors en activant un système désolidarisant la partie avant de la partie arrière comportant le moteur. La partie arrière retombe en parachute.

Histoire[modifier | modifier le code]

Bachem Ba 349 Natter lors de l'exposition montrant les prises de guerre en 1946 à Farnborough (Angleterre). Les croix gammées rajoutées par les Britanniques ne sont pas conformes.

Aucun autre système d'éjection ne put être mis en œuvre. La construction du Natter était simple: entièrement en bois excepté le cockpit blindé en métal.

Des essais sans pilote furent effectués depuis la rampe de lancement, et quelques vols furent réalisés en vol plané à partir d'un Heinkel He 111 à 6 000 m environ.

Le premier tir avec pilote se déroula le 1er mars 1945. Cinq secondes après l'allumage, la verrière se détacha, l'Oberleutnant Lothar Sieber fut tué et le Natter s'écrasa.

Aucune mission de combat ne fut jamais effectuée.

Une reconstitution du Bachem Natter est exposée au Deutsches Museum de Munich.

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Autres lectures[modifier | modifier le code]

Brian Ford, Les armes secrètes allemandes: l'arsenal de la dernière chance, Marabout; Histoire illustrée de la Seconde Guerre mondiale, série armes no.18, 1971.