Valentinois

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Valentinois
Image illustrative de l’article Valentinois
Pont sur la Drôme au XIXe siècle
par Alexandre Debelle

Pays Drapeau de la France France
Région française Auvergne-Rhône-Alpes
Département français Drôme
Villes principales Valence
Coordonnées 44° 53′ 57″ nord, 5° 01′ 11″ est
Production Raviole de Roman, Caillette, Grattons, Picodon, Suisse de Valence, Pogne de Roman, Lunettes de Romans, Vins (Crozes-hermitage)
Régions naturelles
voisines
Chambaran
Vercors
Diois
Valdaine
Bas-Vivarais
Haut-Vivarais
Pays (div. territoriale) C.A. Valence Romans Agglo
Régions et espaces connexes Romanais

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Valentinois

Le Valentinois est, au sens géographique strict, la région entourant la ville de Valence, aujourd'hui préfecture du département de la Drôme.

Certains le considère comme une région naturelle de France (voir la carte des régions naturelles de France)[1]. En ce sens, il correspond à la plaine de Valence.

  • A l'est, il est clairement limité par le plateau du Vercors.
  • Au nord, sa frontière est moins précise : il peut (ou non) comprendre la rive droite de l'Isère et le Romanais (région de Romans).
  • Au sud-est, il s'arrête aux reliefs du Crestois (région de Crest) qui sert de passage vers le Diois (région de Die).
  • Au sud, il s'arrête aux reliefs de la vallée de la rivière Drôme.
  • A l'ouest, il peut s'arrêter au fleuve Rhône ou comprendre la plaine ardéchoise qui va jusqu'aux contreforts du Massif Central.

Avant la Révolution, il y eut un comté (devenu duché) de (ou du) Valentinois.

Celui-ci s'étendait sur les deux rives du Rhône : la rive droite, du Doux à l'Eyrieux et jusqu'aux montagnes du Velay, et la rive gauche qui avait pour limites au nord la rivière Isère, au midi le Jabron, et au levant les montagnes de la Raye[réf. nécessaire].

Le comté de Valentinois ne doit pas non plus être confondu avec le comté de Valence qui appartenait aux évêques de Valence.

Géographie[modifier | modifier le code]

Limites géographiques[modifier | modifier le code]

Le Valentinois est une plaine alluviale s’étendant sur la rive gauche du Rhône moyen. Elle est formée par les basses vallées de deux cours d’eau se jetant dans ce fleuve, l’Isère au nord et la Drôme au sud.

Cette région tire son nom de la cité de Valence, établie sur une terrasse dominant le Rhône, à cinq kilomètres au sud du confluent de l’Isère et à une quinzaine de kilomètres de celui de la Drôme.

À l’est, le massif du Vercors, premier contrefort des Alpes, forme entre ces deux rivières une barrière naturelle continue et parallèle au cours du Rhône à une vingtaine de kilomètres.

Climat[modifier | modifier le code]

Courbes de température et précipitation dans le Valentinois.

Le Valentinois est une région de transition entre un climat méditerranéen altéré au nord et un climat méditerranéen franc au sud[2].

C'est le lieu d’une confrontation et d’une étroite interpénétration des influences atlantiques et continentales (accentuées par la configuration montagneuse) d’une part, et des influences méditerranéennes (avec toutes les différences végétales qui en sont le corollaire) d’autre part.

Régulièrement le vent s’engouffre avec violence dans le couloir rhodanien. Le plus fréquent est celui du nord (le mistral), soufflant en moyenne un jour sur trois, attiré par la dépression atmosphérique fréquente sur la Méditerranée. En hiver, il augmente l’impression de froid et, en été, il rafraîchit l’atmosphère tout en desséchant rapidement les sols. Ce vent chasse les nuages, dissipe les brouillards et évite les gelées printanières en brassant l’air.

Le vent du sud est tout aussi important, tourbillonnant et redoublant de violence sur le rebord des « Monts du Matin » (appellation des falaises du Vercors); il est souvent annonciateur de pluie.

Les températures et la pluviométrie sont donc marquées par les influences continentales et méditerranéennes. Les moyennes annuelles des températures sont plus élevées que dans la France du nord et les maxima de précipitations se rapprochent des saisons intermédiaires, plus particulièrement en automne[Quoi ?].

Végétation[modifier | modifier le code]

  • Une tendance générale aux caractères méditerranéens est sensible au fur et à mesure que l’on descend vers le sud, plus particulièrement après avoir franchi la basse Drôme. Mais déjà dans la plaine valentinoise, l’adret des collines sablonneuses abrite des plantes nettement méditerranéennes : le romarin, les cistes ou l’hélianthème de l’Apennin.

Les différentes unités de paysage du Valentinois[modifier | modifier le code]

Unités de paysage du Valentinois.

On peut distinguer, dans le Valentinois, différentes unités de paysage :

Articles détaillés : Drôme (rivière) et Isère (rivière).
Article détaillé : Massif du Vercors.
Article détaillé : Rhône.

Le Valentinois est une plaine bordée à l'est par le Vercors, à l'ouest par les coteaux rhodaniens de l'Ardèche. C'est surtout la possibilité en une heure de quitter une ambiance aux accents méridionaux pour rejoindre un environnement montagnard. Dépaysement garanti.

La plaine de Valence[modifier | modifier le code]

Vue depuis les ruines du château de Crussol (en Ardèche) ou du plateau du Vercors (après les premiers lacets quittant le col des Limouches), la plaine de Valence apparaît comme une grande surface plane, bordée par deux reliefs qui s'emploient à la laisser dégagée, sans l'étouffer.

Cette plaine de Valence présente une très grande unité car la même organisation physique l'a constituée, celle de terrasses successives. Seuls, l'habitat et les cultures apporteront des variantes, dues d'ailleurs à la nature différente de ces terrasses[Quoi ?].

Initialement, la plaine de Valence est constituée de molasse (la molasse est un sous-sol formé de calcaire mélangé à du sable et à de l'argile). Le Rhône et l'Isère l'ont profondément ravinée sur plusieurs centaines de mètres, donnant ainsi naissance à des vallées qui furent à leur tour remblayées par les cailloux roulés, les limons et les alluvions. Ces alluvions furent elles aussi creusées et formèrent plus d'une dizaine d'étagements que l'on appelle terrasses alluviales.

Dans le modelage de cette plaine, il ne faut pas oublier l'influence fondamentale du torrent de la rive droite et ardéchoise du Rhône : le Mialan. Lui aussi charria un volume important de débris et de matériaux, donnant ainsi naissance à un cône de déjection. Ne pouvant l'entailler, le Rhône dut infléchir son cours à l'est, en direction du site qui accueillera l'implantation de la Valentia romaine.

« Ah ! voici maintenant ta coquette chérie,
Valence sur tes bords veut bien s'épanouir.
N'écoute-t-elle pas, en sa plaine fleurie,
Le murmure des flots dont elle sait jouir ? »
Adèle Souchier
Branches de lilas offertes à mon pays, 1874.

Au XVIIIe siècle, la plaine de Valence était presque uniquement dévolue aux cultures céréalières, et notamment au blé. Cependant, elle manquait souvent d'eau et devait faire face à la sécheresse.

Au début du XXe siècle, le canal de la Bourne (amenant l'eau du Vercors) fut construit pour irriguer la plaine. Cette dernière, de céréalière, put aussi devenir fourragère. Les bœufs et les chevaux rejoignirent les moutons jusqu'alors majoritaires. Avant la Première Guerre mondiale, on y comptait d'ailleurs plus de neuf mille chevaux, qu'ils fussent boulonnais, bretons ou percherons.

Vue sur Valence.

Aujourd'hui la plaine de Valence s'organise autour des infrastructures de l'agglomération valentinoise à l'urbanisme tentaculaire. Un certain nombre de communes conservent toutefois leur identité villageoise. Ce sont d'anciens villages agricoles, notamment ceux qui longent le plateau du Vercors. Leur toponymie, datant du Moyen Âge, évoque une installation initiale en hauteur (sécurité) : Montélier, Montvendre, Montéléger, Montoison, Montmeyran, Beaumont-lès-Valence.

Cette plaine est le fruit d'influences variées, géologiques et géographiques. La météorologie est elle-aussi importante. Par définition, on appelle « mistral » tout vent du nord descendant la Vallée du Rhône à une vitesse au sol supérieure à dix m/s. Il est dû aux différences de températures entre zones méditerranéennes et continentales. Le mistral que les météorologues appellent local, prend, lui, naissance dans la plaine de Valence, puisque la température y est plus élevée que sur les reliefs l'encadrant. Elle devient ainsi une zone d'appel d'air[réf. nécessaire].

Les coteaux rhodaniens de l'Ardèche[modifier | modifier le code]

La puissance de la rivière Mialan rendit abruptes les pentes de sa vallée. Le sol de cette dernière est granitique et imperméable. Sur le cône de déjection créé par le torrent, face au site de Valence, se sont implantés les villages de Guilherand, Granges-lès-Valence, Saint-Péray et Cornas. L'espace est toutefois contraint entre le Rhône et le flanc du relief.

Ces coteaux rhodaniens, par leur personnalité, leurs vignes, leur ensoleillement, sont déjà les portes du Midi. Ils constituent aussi le rebord oriental du Massif central. Ils en sont le rivage bordant le Haut-Vivarais. Là, à quelques encablures, s'ouvrent aussi les portes de l'Auvergne.

Le versant occidental du Vercors[modifier | modifier le code]

Les populations se sont installées au pied du Vercors, souvent à l'entrée de cluses (vallées creusées par une rivière dans un mont). Eau et bois y étaient abondants, tout comme les terrains favorables aux cultures et au bétail. Le sol ayant été complété par les formations calcaires arrachées au Vercors, les terres y sont sombres et lourdes, avec une fertilité relative. L'humidité marquée par la proximité de la montagne favorisa cependant le développement des prairies et des champs de céréales. Parmi les localités implantées au pied du Vercors, nous avons Peyrus, Combovin, le Chaffal, Chabeuil.

Au sud-est, d'autres villages comme Ourches, la Baume-Cornillane, la Rochette bénéficièrent de sites défensifs, ce qui leur permit d'être des foyers du protestantisme, tout comme ceux installés dans les combes. Ce sont les chemins muletiers qui offraient l'unique solution pour franchir ce piedmont, transition entre la plaine et le plateau du Vercors (qui ne fait pas partie du Valentinois).

Histoire[modifier | modifier le code]

Le comté de Valentinois[modifier | modifier le code]

Blason de la famille de Poitiers

En 950-960, le comté de Die fut un temps rattaché à celui de Valentinois[réf. nécessaire].

Le Valentinois dépendait du marquisat de Provence[réf. nécessaire], puis de la province du Dauphiné.

En 1419, au décès du dernier comte Louis de Poitiers, le Valentinois fut vendu par ses héritiers (sa fille Louise de Poitiers, veuve de Humbert de Villars) ou ses proches parents) au dauphin Charles (futur roi Charles VII de France). Le comté est rattaché à la couronne de France en 1424[3].

Le duché de Valentinois[modifier | modifier le code]

Le Valentinois fut érigé en duché-pairie en 1498 pour César Borgia par le roi Louis XII de France.

Le duché fut donné en 1548 à Diane de Poitiers par le roi Henri II de France.

Le Valentinois fut donnée en 1642 au prince de Monaco Honoré II par le roi Louis XIII de France.

Les princes de Monaco en portèrent régulièrement le titre jusqu'en 1949, date du décès du prince Louis II de Monaco. S'agissant d'un titre de droit français, il ne peut se transmettre par les femmes et il n'y a plus aujourd'hui d'autorité en France ayant le pouvoir d'en effectuer le report en cas d'extinction des mâles.

Utilisé par la famille régnante de Monaco après 1949, pour la princesse Charlotte de Monaco, fille du prince Louis II, et son époux Pierre de Polignac, le titre de duc de (ou du) Valentinois, sans être irrégulier, est un titre de droit monégasque.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • 1998 : Christian Frachette, « Évêques et comtes en Valentinois au Xe siècle (879-1029) : concours et concurrence pour le pouvoir », dans Noël Coulet et Olivier Guyotjannin, La ville au Moyen Âge, éd. du CTHS, 1998, p. 487-500, (ISBN 2-7355-0422-0)
  • 1999 : Frédéric Zégierman, "Le Guide des pays de France", Tome Sud, éditions Fayard, 1999.
  • 2007 : Philippe Ravit, Le paysage valentinois, de la fondation de la colonie de Valentia (Valence) au IIIe siècle ap. J.-C., Lyon 3, 2007, 202 p. (mémoire)
  • 2010 : Roland Boudarel, Le pays valentinois de A à Z, éd. Sutton, 2010.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Frédéric Zégierman (Une carte est donnée en ligne : File:Carte des regions naturelles de france.jpg), Le Guide des Pays de France, Nord et Sud, Paris, Fayard,
  2. Revue européenne de géographie - Les types de climats en France, une construction spatiale - Types of climates on continental France, a spatial construction - par Daniel Joly, Thierry Brossard, Hervé Cardot, Jean Cavailhes, Mohamed Hilal et Pierre Wavresky
  3. Action thématique programmée en archéologie métropolitaine : "inventaire des fortifications de terre" (groupe Rhône-Alpes), Château de Terre : de la motte à la maison-forte - histoire et archéologie médiévales dans la région Rhône-Alpes, juin 1987-décembre 1988, p. 55

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]