Ornithopoda

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Les Ornithopoda (ornithopodes en français) forment un sous-ordre (ou un infra-ordre selon les classifications) éteint de dinosaures ornithischiens.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le nom scientifique Ornithopoda signifie « pieds d'oiseau ». En effet, les pattes des ornithopodes ressemblaient, par convergence évolutive à celles des oiseaux.

Description[modifier | modifier le code]

Représentation ancienne d'un ornithopode du genre Iguanodon.

Leurs autres particularités étaient une queue rigidifiée par des tendons osseux, un pubis pointant vers l'arrière et un bec corné. Comme tous les ornithischiens, ils étaient herbivores. Ils possédaient généralement de nombreuses dents (jusqu'à mille dents jugales) pour mastiquer les feuilles. Présents dès le début du Jurassique avec le Lesothosaurus, ils se sont diversifiés jusqu'à la fin du Crétacé. On trouve à cette période des herbivores gigantesques dans la famille des hadrosauridés (exemple : Edmontosaurus).

Classification[modifier | modifier le code]

Classification classique[modifier | modifier le code]

Classiquement le sous-ordre des ornithopodes regroupait un certain nombre de familles :

  • Fabrosauridae : famille peu usitée de nos jours[réf. nécessaire], contenant les ancêtres des ornithischiens, dont le Lesothosaurus. Ce dernier est généralement maintenant classé à part[réf. nécessaire] ;
  • Heterodontosauridae : petits dinosaures (taille d'un chien), vivant au début du Jurassique ;
  • Hypsilophodontidae : dinosaures de taille modeste (1 à 4 m), possédant des mains minuscules à cinq doigts et des pieds à quatre orteils. Ils ont vécu longtemps, du Jurassique moyen à la fin du Crétacé (exemples : Hypsilophodon, Leallynasaura) ;
  • Iguanodontidae : grands bipèdes-quadrupèdes de l'époque du Crétacé, mesurant de quatre à neuf mètres. (exemple : Iguanodon) ;
  • Hadrosauridae : encore appelés « dinosaures à bec de canard », ayant vécu au Crétacé supérieur. Ces grands animaux (trois à quinze mètres de long), possédaient un large bec sans dents, ces dernières étant placées en retrait le long des joues. Ils étaient assez évolués et vivaient en troupeaux[réf. nécessaire] (exemples : Parasaurolophus, Corythosaurus) ;
  • Lambeosauridae : semblables aux hadrosauridés, ils possédaient de hautes crêtes crâniennes creuses.

Classification phylogénétique[modifier | modifier le code]

L'analyse phylogénétique a remis en cause ses subdivisions. Les ornithopodes sont placés en groupe frère des Marginocephalia au sein du clade des Cerapoda créé par Sereno en 1986[1].

Le cladogramme suivant résume une analyse phylogénique des Cerapoda réalisée en 2011 par Richard J. Butler et al.[1], avec la position et les taxons du groupe des ornithopodes :

Cerapoda
Marginocephalia

Pachycephalosauria



Ceratopsia



Ornithopoda

Orodromeus



Hypsilophodon



Zephyrosaurus



Yandusaurus


Jeholosauridae

Changchunsaurus



Jeholosaurus






Gasparinisaura



Parksosaurus






Bugenasaura



Thescelosaurus



Iguanodontia

Talenkauen




Anabisetia




Rhabdodontidae



Tenontosaurus

T. tilletti



T. dossi





Dryosauridae



Ankylopollexia











Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Richard J. Butler, Jin Liyong, Chen Jun et Pascal Godefroit, « The postcranial osteology and phylogenetic position of the small ornithischian dinosaur Changchunsaurus parvus from the Quantou Formation (Cretaceous: Aptian–Cenomanian) of Jilin Province, north-eastern China », Palaeontology, vol. 54, no 3,‎ , p. 667–683 (DOI 10.1111/j.1475-4983.2011.01046.x)

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]