Grande Coupure

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La Grande Coupure est à l'origine de l'apparition de nouvelles lignées et de migrations continentales d'espèces qui empruntent plusieurs routes.

La Grande Coupure Éocène-Oligocène, souvent appelée simplement Grande Coupure ou extinction de masse de la fin de l'Éocène, est l’événement climatique et paléontologique qui a eu lieu à la limite de l'Éocène et de l'Oligocène, il y a 33,9 ± 0,1 Ma. Elle est marquée par une chute rapide des températures à l'échelle des temps géologiques[1] et par l'extinction de nombreuses espèces végétales et animales. Ce changement climatique a notamment eu pour effet de repousser les forêts tropicales chaudes sur la bande équatoriale. On voit alors apparaître de nouvelles lignées animales qui annoncent les formes modernes.

« Grande coupure »[modifier | modifier le code]

L'expression française « Grande Coupure » a été introduite en 1909 par le paléontologue suisse Hans Georg Stehlin qui propose devant la Société géologique de France de nommer ainsi cette période d'après les faunes de mammifères terrestres d'Europe occidentale[2]. Ce concept s'est depuis élargi à d'autres régions du globe (Amérique du Nord, Asie), si bien que cette expression est aujourd'hui couramment utilisée dans le langage géologique international, y compris dans d'autres langues que le français.

Changement climatique[modifier | modifier le code]

Formation du courant antarctique.

La Terre a connu une de ses périodes les plus chaudes durant le Paléocène et la première moitié de l'Éocène. Cet épisode très chaud a duré environ 25 millions d'années (Ma) entre - 66 et - 40 Ma[3], et a culminé à l'Éocène inférieur, il y a environ 50 Ma lors de l’optimum climatique de l'Éocène.

La fin de l'Éocène est marquée par une chute rapide — à l'échelle des temps géologiques — des températures de l'ordre de 4 à 6 °C en environ 500 000 ans[4].

Différentes causes ont été avancées pour cet épisode de refroidissement :

Ce refroidissement à la limite Éocène-Oligocène aboutit :

Pendant l'Oligocène, l'orogenèse de nouvelles chaînes de montagnes sur tous les continents (Andes, Rocheuses, Himalaya, Alpes) transforme la circulation atmosphérique. Un régime des moussons se met en place dans l'océan Indien, ce qui affecte l'Afrique de l'Est, où apparaissent des savanes.

Impact sur les faunes de mammifères[modifier | modifier le code]

J. J. Hooker et son équipe[6] ont comparé en 2004 les changements importants intervenus dans les faunes de mammifères au moment de la « Grande coupure », avec d'abord des faunes européennes à caractère endémique puis après la « Grande coupure », leur mélange avec des faunes d'origine asiatique[7] :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) J.J. Chateauneuf, « A major cooling event preceded the Grande Coupure, based on pollen studies in the Paris Basin », "Palynostratigraphie et paléoclimatologie de l'Éocène supérieur et de l'Oligocène du Bassin de Paris (France),Mémoires du Bureau de Recherches Géologiques et Minières, 1980, vol. 116
  2. H.G. Stehlin, 1910, « Remarques sur les faunules de Mammifères des couches éocènes et oligocènes du Bassin de Paris », Bulletin de la Société Géologique de France, vol. 4, no 9, 1910, p. 488-520
  3. a b et c (en) Zachos, J., Rohl, U., Schellenberg, S., Sluijs, A., Hodell, D., Kelly, D., Thomas, E., Nicolo, M., Raffi, I., Lourens, L., et al., « Rapid acidification of the ocean during the Paleocene-Eocene thermal maximum », Science, vol. 308, 2005, p. 1611, http://www.whoi.edu/cms/files/zachos05sci_133124.pdf
  4. a et b (en) Michael T. Hren, Nathan D. Sheldonc, Stephen T. Grimesd, Margaret E. Collinsone, Jerry J. Hookerf, Melanie Buglerd, Kyger C. Lohmannc, « Terrestrial cooling in Northern Europe during the Eocene–Oligocene transition », Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, vol. 110, no 19, 2013, p.  7562–7567, doi : 10.1073/pnas.1210930110, http://www.pnas.org/content/110/19/7562.full
  5. (en) Russia's Popigai Meteor Crash Linked to Mass Extinction
  6. (en) Hooker, J.J., M.E. Collinson et N.P. Sille, « Eocene-Oligocene mammalian faunal turnover in the Hampshire Basin, UK : calibration to the global time scale and the major cooling event », Journal of the Geological Society, vol. 161, 2004, p. 161 (DOI 10.1144/0016-764903-091)
  7. (en) Zhang, R., Kravchinsky, V.A., Yue, L. (2012), « Link between Global Cooling and Mammalian Transformation across the Eocene-Oligocene Boundary in the Continental Interior of Asia », International Journal of Earth Sciences Int (Geol. Rundschau), DOI 10.1007/s00531-012-0776-1, https://www.ualberta.ca/~vadim/Publications-Kravchinsky_files/2012-Zhang%20et%20al%20-%20Link%20between%20Global%20Cooling%20and%20Mammalian%20Transformation.pdf