Arthropleura

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Arthropleura
Description de cette image, également commentée ci-après

Vue d'artiste d'Arthropleura et comparaison de taille avec un humain.

Classification
Règne Animalia
Embranchement Arthropoda
Sous-embr. Myriapoda
Classe Diplopoda
Sous-classe  Arthropleuridea
Ordre  Arthropleurida
Famille  Arthropleuridae

Genre

 Arthropleura
Hermann Jordan & C.E.H. von Meyer, 1854

Espèces de rang inférieur

  • Arthropleura armata Meyer, 1853
  • Arthropleura britannica Andrée, 1910
  • Arthropleura cristata Richardson, 1959
  • Arthropleura enodis
  • Arthropleura maillieuxi Pruvost, 1930
  • Arthropleura mammata (Salter, 1863)
  • Arthropleura punctata
Empreintes fossiles des pattes d’Arthropleura,
trouvées à 4 km de Lochranza (North Ayrshire),
en Grande-Bretagne.

Arthropleura est un genre d'arthropodes fossiles. Il a vécu à la fin du Carbonifère et au début du Permien il y a environ entre 315 et 280 Ma (millions d'années)[1].

Il a disparu il y a environ 280 Ma lorsque le climat humide a commencé à laisser place à un climat bien plus sec, détruisant les forêts tropicales et entraînant une désertification. Peut-être en raison du fort taux de dioxygène contenu dans l'air au Carbonifère (environ 40 % de plus qu'aujourd'hui) et de la quasi-absence de prédateurs, Arthropleura a réussi à survivre relativement longtemps[réf. nécessaire].L'arthropleura mesure 2m3.

Description[modifier | modifier le code]

Il est considéré comme le plus grand arthropode de tous les temps, avec ses 2 à 3 mètres de longueur[2]. Il est un lointain parent des arthropodes actuels tels que les mille-pattes.

Répartition[modifier | modifier le code]

Il vécut durant le Carbonifère supérieur, côtoyant les régions américaines de l'Ohio, de l'Illinois, de la Nouvelle-Écosse et de la Pennsylvanie ainsi que l'Écosse[3].

Régime alimentaire[modifier | modifier le code]

Arthropleura était herbivore[4] car on a retrouvé des traces de pollen dans son appareil digestif, même si ses deux pinces avant et sa mâchoire très puissante ont longtemps laissé croire - probablement à tort - qu'il s'agissait d'un carnivore.

Localisation des fossiles connus[modifier | modifier le code]

Fossile complet d'Arthropleura armata.

Certains fossiles d'Arthropleura ont été découverts dans un canyon au Nouveau-Mexique[3]. D'autres ont été découverts en Europe.

Filmographie[modifier | modifier le code]

L'insecte est apparu dans de nombreux media traitant de la préhistoire.

  • Sur la Terre des géants : Un arthropleura est vu en train de combatte un amphibien.
  • Prehistoric park - Épisode 5: Nigel ramène un arthropleura dans le présent.
  • Nick Cutter : les portes du temps - Épisode 2, saison 1: Un arthropleura est vu lors de l'épisode 2, il est entré dans le présent par la même anomalie que les araignées, il meurt électrocuté, un autre individu est vu plus tard dans la série. Dans cette série, il est représenté plus grand que dans la réalité et possède un venin mortel (alors qu'il est un herbivore).
  • Dans le téléfilm, l'Île secrète des dinosaures, deux arthropleura attaquent les protagonistes, l'un deux est tué par un ptérosaure.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Les Mondes perdus, série documentaire de Emma Baus et Bertrand Loyer, épisode 1 - Qui a tué les insectes géants ?
  2. blogs.nationalgeographic.com
  3. a et b [1]
  4. [2]

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Références taxinomiques[modifier | modifier le code]