Arthropleura

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Arthropleura
Description de cette image, également commentée ci-après

Vue d'artiste d'Arthropleura et comparaison de taille avec un humain.

Classification
Règne Animalia
Embranchement Arthropoda
Sous-embr. Myriapoda
Classe Diplopoda
Sous-classe  Arthropleuridea
Ordre  Arthropleurida
Famille  Arthropleuridae

Genre

 Arthropleura
Hermann Jordan & C.E.H. von Meyer, 1854

Espèces de rang inférieur

  • Arthropleura armata Meyer, 1853
  • Arthropleura britannica Andrée, 1910
  • Arthropleura cristata Richardson, 1959
  • Arthropleura enodis
  • Arthropleura maillieuxi Pruvost, 1930
  • Arthropleura mammata (Salter, 1863)
  • Arthropleura punctata
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Empreintes fossiles des pattes d’Arthropleura,
trouvées à 4 km de Lochranza (North Ayrshire),
en Grande-Bretagne.

Arthropleura est un genre d'arthropodes fossiles. Il a vécu à la fin du Carbonifère et au début du Permien il y a environ entre 315 et 280 Ma (millions d'années)[1].

Il a disparu il y a environ 280 Ma lorsque le climat humide a commencé à laisser place à un climat bien plus sec, détruisant les forêts tropicales et entraînant une désertification. Peut-être en raison du fort taux de dioxygène contenu dans l'air au Carbonifère (environ 40 % de plus qu'aujourd'hui) et de la quasi-absence de prédateurs, Arthropleura a réussi à survivre relativement longtemps[réf. nécessaire].

Description[modifier | modifier le code]

Il est considéré comme le plus grand arthropode de tous les temps, avec ses 2 à 3 mètres de longueur[2]. Il est un lointain parent des arthropodes actuels tels que les mille-pattes.

Répartition[modifier | modifier le code]

Il vécut durant le Carbonifère supérieur, côtoyant les régions américaines de l'Ohio, de l'Illinois, de la Nouvelle-Écosse et de la Pennsylvanie ainsi que l'Écosse[3].

Régime alimentaire[modifier | modifier le code]

Arthropleura était herbivore[4] car on a retrouvé des traces de pollen dans son appareil digestif, même si ses deux pinces avant et sa mâchoire très puissante ont longtemps laissé croire - probablement à tort - qu'il s'agissait d'un carnivore.

Localisation des fossiles connus[modifier | modifier le code]

Fossile complet d'Arthropleura armata.

Certains fossiles d'Arthropleura ont été découverts dans un canyon au Nouveau-Mexique[3]. D'autres ont été découverts en Europe.

Filmographie[modifier | modifier le code]

  • Sur la Terre des géants
  • Prehistoric park - Épisode 5
  • Nick Cutter : les portes du temps - Épisode 2, saison 1

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Les Mondes perdus, série documentaire de Emma Baus et Bertrand Loyer, épisode 1 - Qui a tué les insectes géants ?
  2. blogs.nationalgeographic.com
  3. a et b [1]
  4. [2]

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Références taxinomiques[modifier | modifier le code]