Louis Leakey

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Louis Leakey
Description de cette image, également commentée ci-après
Louis Leakey examinant des fossiles trouvés
dans les gorges d'Olduvaï
Naissance
Kabete (Afrique orientale britannique)
Décès (à 69 ans)
Londres, Angleterre (Royaume-Uni)
Nationalité Drapeau du Kenya Kényan
Domaines Archéologie, paléoanthropologie, paléoprimatologie
Diplôme Maîtrise en archéologie et anthropologie, St John's College, Cambridge (1929)
Renommé pour Pionnier de l'étude de l'histoire évolutive de la lignée humaine en Afrique de l'Est

Compléments

Époux de Mary Leakey et père de Richard Leakey

Sir Louis Seymour Bazett Leakey (Kabete (Nairobi), - Londres, ) est un préhistorien, paléoprimatologue et paléoanthropologue kényan et britannique. Il a mené de longues campagnes de recherche en Tanzanie et au Kenya.

Découvertes[modifier | modifier le code]

Louis Leakey est l'auteur de l'Oldowayen, industrie lithique mise en évidence dans les gorges d'Olduvaï, en Tanzanie, et plus ancienne industrie lithique connue en Afrique jusqu'en 2015.

Avec son épouse Mary Leakey, il a mis au jour de nombreux fossiles d'hominoïdes, d'hominines, et d'Homo, en Tanzanie et au Kenya :

  • plusieurs individus de l'espèce Proconsul nyanzae, décrits sous le nom de Kenyapithecus africanus ;
  • Zinj, un Paranthropus boisei décrit sous le nom Zinjanthropus boisei en 1959 ;
  • de nombreux Australopithecus afarensis ;
  • plusieurs Homo habilis (Louis Leakey est le codécouvreur de cette espèce en 1960, décrite pour la première fois dans une publication de 1964).

Les nombreuses découvertes de Louis Leakey dans cette partie de l'Afrique ont fait considérablement progresser les connaissances sur les ancêtres de l'Homme. Plusieurs dizaines de fossiles humains ou pré-humains d'importance majeure découverts en une douzaine d'années, dans une région que personne n'avait jusqu'alors réussi à explorer sérieusement et systématiquement, ont permis de reconstituer une partie de l'arbre généalogique du genre Homo.

Pour une grande part, la quantité des découvertes de Louis Leakey repose sur les groupes de recherche organisés, avec une participation active des Tanzaniens ou des Kényans formés et entrainés à l'identification et à la reconnaissance des fossiles sur le terrain (comme Kamoya Kimeu, le découvreur du garçon de Turkana, ou Peter Nzube).

Louis Leakey a été un membre initié de la tribu des Kikuyus.

Les proches de Louis Leakey[modifier | modifier le code]

Louis Leakey a initié l'appétit de toute une famille pour la paléoanthropologie. Se sont ainsi fait un nom dans cette spécialité :

Ses autres fils Colin (né de son premier mariage), Jonathan et Philippe ont également vécu en Afrique[1].

La passion pour le pays où il vivait l'a amené à conseiller, guider et protéger certains autres chercheurs réputés dont :

Collectivement, ces trois chercheuses, parmi les premières à s'intéresser à l'observation en milieu naturel et à la protection des grands singes, ont reçu le surnom de Leakey Angels (anges de Leakey).

Les travaux de Louis Leakey ont revêtu une importance particulière dans la théorie énoncée par Robert Ardrey dans son ouvrage African Genesis : A Personal Investigation into the Animal Origins and Nature of Man, selon laquelle l'histoire de la civilisation humaine apparait comme une histoire de l'art de tuer[2].

Références[modifier | modifier le code]

  1. Voir la biographie de Louis Leakey par Yves Coppens (1979)
  2. Les Enfants de Caïn, éd. Stock 1963

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]