Site fossilifère de Messel

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Site fossilifère de Messel *
Logo du patrimoine mondial Patrimoine mondial de l'UNESCO
MesselFossilPit081310.JPG
Coordonnées 49° 55′ 00″ Nord 8° 45′ 14″ Est / 49.91667, 8.75389
Pays Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Subdivision Arrondissement de Darmstadt-Dieburg, Hesse
Type Naturel
Critères (viii)
Superficie 70 ha
Numéro
d’identification
720
Zone géographique Europe et Amérique du Nord **
Année d’inscription 1995 (19e session)
* Descriptif officiel UNESCO
** Classification géographique UNESCO

Le site fossilifère de Messel est une carrière désaffectée de schiste bitumeux. En raison de sa richesse en fossiles, il a une grande importance géologique et scientifique. Il est classé au patrimoine mondial depuis 1995 par l'Unesco.

Localisation[modifier | modifier le code]

Le site de Messel est situé en Allemagne dans la Hesse à environ 35 km au sud-est de Francfort, près de Darmstadt.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Les schistes bitumeux se sont formés durant l'Éocène moyen, il y a 47 Ma environ[1]. L'anoxie du milieu de dépôt a permis une préservation exceptionnelle des fossiles les plus divers (Konservat-Lagerstätte), allant de squelettes totalement articulés et du contenu de l'estomac des animaux, jusqu'à des coléoptères préservés avec leurs couleurs[1]. Le site fournit notamment des informations uniques sur les premières étapes de l'évolution des mammifères.

Fossiles[modifier | modifier le code]

Parmi les fossiles trouvés, on compte :

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Lehmann, T. & Schaal, S.F.K. (eds) (2011). « The World at the Time of Messel: Puzzles in Palaeobiology, Palaeoenvironment, and the History of Early Primates ». 22nd International Senckenberg Conference. 15th – 19th November 2011, Frankfurt am Main. Conference Volume. Senckenberg Gesellschaft für Naturforschung, Frankfurt am Main. pp. 203, http://www.senckenberg.de/files/content/forschung/abteilung/palaeoanthropologie/tagung_messel_2011/22nd_senckenberg_conference_volume_light_version.pdf

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