Dinosaur National Monument

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Monument national Dinosaur
Green River UT 2005-10-14.jpg
Le site près de la Green River.
Géographie
Adresse
Coordonnées
Superficie
850,96 km2[1]
Administration
Type
Catégorie UICN
Identifiant
Création
Administration
Informations
Site web
Localisation sur la carte des États-Unis
voir sur la carte des États-Unis
Green pog.svg

Le monument national Dinosaur (en anglais, Dinosaur National Monument) est un monument national américain situé à la frontière entre les États du Colorado et de l'Utah, à la confluence de la Green River et de la Yampa River. C'est un site paléontologique d'une grande valeur, riche en fossiles de dinosaures.

Géologie[modifier | modifier le code]

La couche rocheuse qui entoure les fossiles est un lit de grès et de conglomérat d'origine alluviale ou fluviale connu sous le nom de « formation de Morrison », datant de la période jurassique, vieille de 150 millions d'années environ. Les dinosaures et autres animaux anciens ont été transportés par la rivière qui a finalement enseveli leurs restes en Utah.

Les sédiments ont ensuite été enfouis et lithifiés dans de la roche solide. Les couches de roches ont ensuite été soulevées et inclinées jusqu'à leur angle actuel par les forces de formation des montagnes qui ont formé les monts Uinta pendant l'orogenèse laramienne. Les forces de l'érosion ont enfin exposé les couches superficielles que les paléontologues trouvent à la surface.

Histoire[modifier | modifier le code]

Les dépôts d'ossements de dinosaures ont été découverts en 1909 par Earl Douglass (en), un paléontologue travaillant pour le musée Carnegie d'histoire naturelle. Lui et ses équipes ont déterré des milliers de fossiles et les ont renvoyés au musée de Pittsburgh, en Pennsylvanie, pour étude et exposition[2]. Le président Woodrow Wilson a proclamé les dépôts d'ossements monument national Dinosaur en 1915[3]. Les limites du monument ont été agrandies en 1938 à partir de la parcelle originale de 80 acres (320 000 m2) entourant la carrière de dinosaures en Utah, jusqu'à son étendue actuelle de plus de 200 000 acres (800 km2) en Utah et au Colorado, comprenant les canyons spectaculaires des rivières Green et Yampa.

Bien que moins connus que les lits de fossiles, les pétroglyphes du Monument national Dinosaur sont un autre trésor de la zone[4].

Climat[modifier | modifier le code]

Le Dinosaur National Monument se situe sur une vaste zone désertique au nord-ouest du Colorado et au nord-est de l’Utah. Les températures en été peuvent être extrêmement hautes alors qu’en hiver, celles-ci peuvent être très froides, ce qui est typique des « High desert » américains. Bien que les chutes de neiges y soient communes, la neige fond rapidement dans le climat aride et ensoleillé de ces états. Les chutes de neiges ne sont pas abondantes et le taux d’évaporation est caractéristique des déserts. La pluviométrie excède à peine 25 cm.

Données climatiques pour le National Dinosaur Monument
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) −11,8 −9,3 −3,9 −0,1 4,7 9,4 13,7 12,6 7,5 1,6 −4,8 −10,7 0,7
Température maximale moyenne (°C) 0,6 3,9 10,2 16 22,2 28,4 32,5 31,1 25,4 17,6 7,6 1,2 16,4
Précipitations (mm) 16,3 14,2 22,4 29,7 33 26,9 25,7 22,6 31,5 37,1 20,3 15,7 295,7
dont neige (cm) 23,4 16,8 15 8,9 1,8 0,5 0 0 0,5 4,1 11,9 21,1 104,4
Ce tableau est sujet à caution car il ne cite pas ses sources.

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « National Park Service: Listing of Acreage as of 09/30/2009 », sur National Park Service, (consulté le 20 janvier 2010), p. 2.
  2. (en) « Earl Douglass - Dinosaur National Monument (U.S. National Park Service) », sur www.nps.gov (consulté le 13 septembre 2019).
  3. (en) « Dinosaur National Monument », sur Town of Dinosaur, (consulté le 13 septembre 2019).
  4. (en) « Viewing Petroglyphs and Pictographs - Dinosaur National Monument (U.S. National Park Service) », sur www.nps.gov (consulté le 13 septembre 2019).

Annexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]