Tigre à dents de sabre

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Le terme tigre à dents de sabre renvoie à un ensemble d'espèces disparues de mammifères ressemblant à des tigres et possédant deux longues canines.

Cet ensemble d'espèces fossiles ne forme pas un taxon validé par la classification phylogénétique, la classification communément admise aujourd'hui. À la lumière des analyses phylogénétiques, les genres Smilodon et Machairodus, par exemple, partagent effectivement un ancêtre commun au sein d'un même groupe monophylétique, les Machairodontinae, une lignée ayant évolué au sein des placentaires. Par contre, le genre Thylacosmilus, qui a aussi une morphologie typique de tigre à dents de sabre, est en réalité exclu du groupe des Machairodontinae parce qu'il a évolué séparément au sein des sparassodontes, qui eux sont des métathériens. Ainsi, en venant de lignées évolutives séparées et distinctes, les Machairodontinae et les Sparassodonta ont produit des espèces partageant une morphologie dite de « tigre à dents de sabre », mais n'héritant pas toutes cette morphologie d'un ancêtre commun. C'est un phénomène de convergence évolutive.

Pour plus d'information sur les différents genres et espèces répondant à la morphologie de type « tigre à dents de sabre », voir les articles détaillés :

Liste des genres de tigres à dents de sabre[modifier | modifier le code]

Nom Espèce Date d'apparition en Ma Date de disparition en Ma Régions Taille des canines
Smilodon[1],[2],[3] 3-5 2,5 0,01 Amériques du nord et du sud 18–32 cm
Hoplophoneus 5 33,7 23,8 Amériques du nord et du sud
Eusmilus 3 30,5 28 Europe, Amériques du nord et du sud
Dinictis 4 40 25 Amérique du nord
Dinaelurus 1 ? 23 Amérique du nord
Dinailurictis 1 ? ? ?
Eofelis 2 ? ? ?
Nimravidus (Nimravides) 2 ? ? ?
Nimravus (Nimravinus) 6 33,5 20 Europe, Amérique du nord
Nimraviscus 1 ? ? ?
Pogonodon 2 15 6 Europe, Amérique du nord
Quercylurus 1 ? ? ?
Archaelurus 1 ? ? ?
Aelurogale (Ailurictis) 1 ? ? ?
Ictidailurus 1 ? ? ?
Albanosmilus 3 18 3 Afrique, Eurasie
Afrosmilus 1 25 10 Afrique
Barbourofelis 7 15 3 Afrique, Eurasie
Ginsburgsmilus 1 23 10 Afrique
Prosansanosmilus 2 18 5 Afrique, Eurasie
Sansanosmilus 3 12 3 Afrique, Eurasie
Syrtosmilus 1 23 8 Afrique
Vampyrictis 1 15 3 Afrique, Eurasie
Vishnusmilus 1 ? ? ?
Homotherium 10 3 0,01 Afrique, Eurasie, Amériques du nord et du sud
Thylacosmilus (sparassodonte) 2 10 1,8 Amérique du sud plus de 30 cm
Metailurus 9 15 8 Eurasie
Adelphailurus 1 23 5 Amérique du nord
Paramachairodus 3 20–15 9 Europe
Machairodus (ancêtre probable d'Homotherium) 18 15 2 Afrique, Eurasie, Amérique du nord
Miomachairodus 1 13,65 5,33 Europe, Asie, Afrique, Amérique du nord
Hemimachairodus 1 Pleistocene Pleistocene Java
Lokotunjailurus 1 Fin du Miocène Fin du Miocène Afrique
Megantereon 8 3 0,5 Afrique, Eurasie, Amérique du nord
Dinofelis 6 5 1,5 Afrique, Eurasie, Amérique du nord
Therailurus 1 5 2 Afrique, Eurasie, Amérique du nord
Pontosmilus 4 20 9 Eurasie
Proailurus 2 30 20 Europe, Amérique du nord
Pseudaelurus 1 20 10 Europe, Amérique du nord
Xenosmilus (1 specimen) 1 1,7 1 Amérique du nord
Stenailurus 1 ? ? ?
Epimachairodus 1 ? ? ?
Hemimachairodus 1 ? ? ?
Ischyrosmilus 1 ? ? ?

Notes et références[modifier | modifier le code]