Musée égyptien du Caire

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Musée égyptien du Caire
The Egyptian Museum.jpg
Informations générales
Ouverture
Site web
Collections
Collections
Nombre d'objets
160 000 objets
Localisation
Pays
Commune
Adresse
Coordonnées
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Red pog.svg

Le musée égyptien du Caire est l’un des plus grands musées entièrement consacré à l’Antiquité égyptienne. Le musée a reçu plus de cent millions de visiteurs au cours du XXe siècle.

Entrée du musée.

Historique[modifier | modifier le code]

Les collections égyptologiques égyptiennes ont été constituées depuis le XIXe siècle. Elles furent exposées au musée de Boulaq de 1863 à 1889, puis au palais de Giza de 1889 à 1902. Construit sur les plans de l'architecte français Marcel Dourgnon et inauguré en 1902, le musée actuel est situé place Tahrir, au cœur du Caire moderne. Construit sur deux étages, le musée présente ses collections dans une centaine de pièces.

Son directeur est le docteur Tarek el-Awady depuis décembre 2010.

Collections[modifier | modifier le code]

Le premier conservateur de ce musée fut Auguste Mariette le . Plus de 160 000 objets sont exposés, mais la pièce maîtresse du musée est bien sûr le trésor de Toutânkhamon.

Soixante mille objets de toutes sortes, statues, statuettes, bas-reliefs, peintures murales, stèles, fausses portes, vases, armes, outils, sarcophages, momies, etc., s'entassent dans les caves, les débarras et les combles du musée égyptien. Mais c'est également dans ces réserves qu'entrent les nouvelles découvertes. Beaucoup d'œuvres ont été oubliées dans la pénombre des réserves. Ainsi la statue funéraire de bois peint et enduit de gypse de Ptahhotep, vizir de la Ve dynastie, découverte en 1940 a passé 65 ans au fond d'une caisse avant d'être retrouvée, en 2005, lors d'un inventaire conduit dans les caves du musée.

À voir en commençant la visite à gauche en entrant :

Premier niveau[modifier | modifier le code]

Plan du musée

Deuxième niveau[modifier | modifier le code]

  • Salle 2 :
  • Salle 3 :
    • consacrée aux bijoux royaux
  • Salle 14 :
  • Salles 27 et 37 :
    • modèles en bois d'archers nubiens et piquiers égyptiens (retrouvés dans la tombe de Mesehti à Assiout)
    • modèles en bois d'atelier de tissage, menuisiers au travail, scène de pêche, recensement du bétail (retrouvés dans la tombe de Meketrê à Thèbes)

À voir aussi au 1er étage :

  • la salle des momies royales : vingt-sept pharaons dont Ramsès II et Thoutmôsis III ;
  • la salle consacrée à Akhenaton, pharaon qui consacra sa vie au dieu Aton, première forme de monothéisme ;
  • la salle des tombeaux royaux de Tanis découverts par Pierre Montet, ouverte en 1998, dont les bijoux, les objets et les masques d'or sont remarquablement mis en valeur.

Aperçu chronologique des collections[1][modifier | modifier le code]

Période prédynastique et époque thinite[modifier | modifier le code]

Objet Description Origine et datation
JE 32169
Narmer Palette.jpg
Palette de Narmer
Palette à fard en schiste vert. Hauteur : 0,64 m.
Première mention d'une unification de l'Égypte ancienne, par le pharaon Narmer, fondateur de la Ire dynastie.
Salle 43.
Nekhen
Ire dynastie.
vers -3050
JE 32161
Khasekhemwy.jpg
Statue de Khâsekhemoui
Statue de Khâsekhemoui, dernier roi de la IIe dynastie dite thinite, connu pour avoir réprimé une révolte en Basse-Égypte. Le roi porte la couronne blanche de la Haute-Égypte et le manteau croisé de la fête-Sed, revêtu après trente ans de règne.
Schiste vert. Hauteur : 0,56 m.
Salle 48.
Temple de Nekhen à Hiérakonpolis.
Époque thinite.
IIe dynastie.
vers -2740 / -2405

Ancien Empire[modifier | modifier le code]

Objet Description Origine et datation
JE 49158 Djoser d1.jpg
Ägyptisches Museum Kairo 2016-03-29 Djoser 02.jpg

Statue de Djéser (it)

Statue en calcaire, hauteur 1,42 m.
Trouvée dans le serdab (chapelle du côté nord) de la pyramide à degrés de Saqqarah.
Salle 48.
Saqqarah.
Époque de Djéser.
IIIe dynastie.
CG 3 / CG 4
Ägyptisches Museum Kairo 2016-03-29 Rahotep Nofret 01.jpg
Rahotep et Nofret
Statues assises du prince Rahotep (probablement un fils de Snéfrou) et de son épouse Nofret.
Couple de courtisans dans une attitude figée exprimant la dignité et l'autorité. Calcaire peint. Les yeux sont en quartz opaque et cristal de roche.
Hauteur : 1,21 m.
Salle 32.
Mastaba de Rahotep, Meïdoum.
Époque de Snéfrou.
IVe dynastie.
vers -2620.
JE 34575
CairoMuseumGeese-98-2.jpg

CairoMuseumGeese-98-1.jpg

Oies de Meïdoum
Frise figurant une scène de capture d'oiseaux au filet, provenant du mastaba de Néfermaât (vizir de Snéfrou) et de son épouse Itet, à Meïdoum.
Salle 32.
Mastaba de Néfermaât, Meïdoum.
Époque de Snéfrou.
IVe dynastie.
vers -2620.
JE 36143
Khufu statue.jpg
Statuette de Khéops (en)
Cette figurine en ivoire mesure à peine 7,5 cm de haut et 2,9 cm de large. Elle est un peu endommagée, avec quelques éclats de surface.
Khoufou (Khéops) est représenté avec la couronne rouge (decheret) de la Basse-Égypte et le pagne royal (chendjit).
Lunette 47.
Temple de Khentyamentiu, Abydos.
Époque de Khéops.
IVe dynastie.
JE 10062
Khafre statue.jpg
Khéphren, protégé par Horus, sous la forme d'un faucon.

Statue de Khéphren (de)

Statue de Khafrê (Khéphren) en anorthosite gneiss (un type rare de diorite). Le roi est protégé par le faucon Horus qui déploie ses ailes autour de sa tête.
Hauteur : 1,68 m.
Salle 42.
Temple de la vallée de Khéphren, Gizeh.
Époque de Khéphren.
IVe dynastie.
JE 46499
By ovedc - Egyptian Museum (Cairo) - 041.jpg
Triade de Mykérinos encadré de deux déesses
Triade, en grauwacke, représentant Menkaourê (Mykérinos) encadré par Hathor et par la personnification d'un nome d'Égypte.
Menkaourê porte la couronne blanche de la Haute-Égypte, la barbe cérémonielle et le pagne plissé chendjit.
Galerie 47.
Complexe funéraire de Mykérinos
IVe dynastie
vers -2480
JE 51280 Seneb and wife statue.jpg Le nain Séneb et sa famille
Statue en calcaire, hauteur : 0,34 m.
Trouvée dans le mastaba de Séneb à Gizeh en 1926.
Salle 32.
Gizeh.
IVe ou Ve dynastie.
vers -2475
JE 30272

Ägyptisches Museum Kairo 2016-03-29 Schreiberstatue.jpg

Seated scribe.jpg

Scribe accroupi

Statue d'un scribe en calcaire peint, assis, les jambes croisées, tenant un papyrus déroulé sur ses genoux.
Hauteur : 0,51 m.
Trouvée à Saqqarah en 1893.
Salle 42.
Saqqarah.
Ve dynastie
Vers -2475.
CG 34

Ägyptisches Museum Kairo 2016-03-29 Ka-aper 01.jpg

Statue de Ka-âper
Statue du grand prêtre Ka-âper (en), en bois de sycomore. Les yeux sont en quartz et cristal de roche.
Hauteur : 1,12 m.
Trouvée à Saqqarah en 1860, près de la pyramide d'Ouserkaf.
Salle 42.
Saqqarah, mastaba C8.
Début de la Ve dynastie
Vers -2475 / -2467.
JE 90220
By ovedc - Egyptian Museum (Cairo) - 046 (cropped).jpg
Tête d'Ouserkaf (it)
Tête d'une statue en grauwacke (bekhen des Égyptiens), sorte de grès schisteux gris-vert foncé.
Hauteur : 0,45 m
Salle 47.
Abousir.
Règne d'Ouserkaf.
Ve dynastie.
vers -2460
JE 30191
Ägyptisches Museum Kairo 2016-03-29 Grabrelief Boots-Szene.jpg
Joute des mariniers (it)
Bas-relief peint en calcaire peint, 0,45 m × 1,45 m.
Scène de compétition sportive, avec barques et hiéroglyphes.
Tombe d'un inconnu, Saqqarah.
Salle 32.
Saqqarah.
Ve dynastie
vers -2400
JE 33034

By ovedc - Egyptian Museum (Cairo) - 085.jpg

PepiI-CopperStatue-Cropped.png

Statue de cuivre de Pépi Ier (es)

Statue de Pépi Ier en cuivre martelé, grandeur nature.
Hauteur : 1,77 m.
Trouvée à Hiérakonpolis en 1896.
Salle 32.
Hiérakonpolis.
Règne de Pépi Ier
VIe dynastie
Vers -2281 / -2241.

Seconde période intermédiaire[modifier | modifier le code]

Objet Description Origine et datation
JE 30948
Ka Statue of horawibra.jpg
Statue du ka du pharaon Hor
Statue en bois provenant du tombeau du pharaon Hor Ier à Dahchour.
Hauteur : 1,70 m.
Salle 11.
Tombeau de Hor Ier à Dahchour.
XIIIe dynastie.

Nouvel Empire[modifier | modifier le code]

Objet Description Origine et datation
JE 95254
Mummy mask of Thuya.jpg
Masque funéraire de Touya
Masque de momie en plâtre doré de Touya, épouse de Youya et mère de la reine Tiyi.
Touya, belle-mère d'Amenhotep III, occupait avec son époux Youya, chef de la cavalerie et prêtre de Min, la tombe KV46, découverte en 1905.
Vallée des rois

KV46

Règne d'Amenhotep III.
XVIIIe dynastie.
vers -1350
JE 60723
Tête de Toutânkhamon enfant (musée du Caire Egypte).jpg
Tête de Toutânkhamon enfant (it)
Tête de Toutânkhamon enfant émergeant d'une fleur de lotus, évocation de la régénération permanente du roi.
Bois et stuc. Hauteur : 0,30 m.
Article détaillé : Tombeau de Toutânkhamon.
Vallée des rois

KV62

XVIIIe dynastie.
vers -1330
CG 616

Bust of King Ramses II 00 (8).jpg

Buste de Ramsès II
Le roi est représenté assis, portant un large collier et une perruque ornée d'un cobra. Il tient dans sa main droite le sceptre héka.
Granite noir.
Galerie 10.
Tanis
Règne de Ramsès II.
XIXe dynastie
Vers -1279 / -1213.
JE 31413
Egyptian Museum 000 (78).jpg
Meritamon.jpg

Statue de Mérytamon (it)

Statue incomplète, surnommée « reine blanche », de la princesse Mérytamon, fille de Ramsès II et de Néfertari. Découverte au Ramesséum par Flinders Petrie en 1896.
Calcaire blanc, avec traces de polychromie en bleu et blanc. Hauteur : 0,76 m.
Nécropole thébaine

Ramesséum

XIXe dynastie.
fin du XIIIe siècle av. J.-C.
JE 31408
Merenptah Israel Stele Cairo.jpg
Stèle de Mérenptah
La stèle de Merneptah a été découverte par Flinders Petrie en 1896.
Parfois appelée « stèle d'Israël », elle contient la première mention écrite d'Israël. Le texte glorifie les victoires de Mérenptah. Les deux dernières lignes mentionnent une campagne à Canaan, où Mérenptah affirme avoir vaincu et détruit Ashkelon, Gezer, Yanoam (en) et Israël.
Grande stèle de 3 m de haut, en granite noir rugueux.
Nécropole thébaine
XIXe dynastie.
Vers -1208

Époque ptolémaïque[modifier | modifier le code]

Objet Description Origine et datation
Photo 1-plane front view1.jpg Oiseau de Saqqarah
Objet en bois de sycomore, découvert dans la nécropole de Saqqarah.
Envergure : environ 18 cm.
Saqqarah.
Dynastie lagide.
vers -200

Époque romaine[modifier | modifier le code]

Objet Description Origine et datation
Fayum-78.jpg Portrait du Fayoum
Peinture à l'encaustique sur panneau de bois.
Inscription : « Dèmos, âgée de 24 ans, souvenir éternel ».
Fayoum
Vers 75-100 après J.-C.
JE 47423 - 15
POxy1008 (1Co 7.33-8.4).jpg
Papyrus 15
Copie manuscrite du Nouveau Testament en grec, sur un codex de papyrus du IIIe siècle.
Il contient une partie du texte de la Première épître aux Corinthiens (7,18-8,4).
Oxyrhynque
P. Oxy. 1008
IIIe siècle.

Dans le musée, un laboratoire « ADN »[modifier | modifier le code]

Le musée égyptien vu depuis la tour du Caire.

Afin de percer le secret des quelque 200 momies qui se trouvent au musée, un laboratoire a été installé en 2006 dans les caves du bâtiment pour l'étude de leur ADN. Ainsi, la momie de l'« homme inconnu E » - également connue sous l'appellation de « momie hurlante » - a pu être attribuée avec une certaine probabilité au prince Pentaour, fils de Ramsès III.

Avenir[modifier | modifier le code]

L'édification d'un nouveau Grand Musée égyptien à Gizeh suscite une âpre négociation pour la répartition des chefs-d'œuvre ; dans l'actuel musée du Caire, il y a plus de la moitié de sa collection dans le stockage en sous-sol.

Le trésor de Toutânkhamon y déménagera et plus de cent mille objets avec lui. Des pièces essentielles, comme la statue de Djéser et celle de Khéphren, devraient toutefois demeurer dans la vieille maison. Les futures découvertes faites en Égypte continueront d'être acheminées vers le vieux musée égyptien.

Sayed Amer, directeur du musée égyptien, a lancé une vaste rénovation du palais. Le décor va être métamorphosé, et les systèmes d'éclairage et de sécurité seront mis à jour en coopération avec l'Allemagne pour un coût de plus de 4,3 millions de dollars. Des plans sont également en cours d'élaboration pour démolir l'ancien siège voisin du Parti national démocratique de Moubarak, qui a été brûlé lors de l'insurrection de 2011, et y créer une aire ouverte, un jardin côté Nil, pour une exposition à l'air libre pour le musée.

Pillage de janvier 2011[modifier | modifier le code]

Lors de la révolution égyptienne de 2011, le musée a subi un pillage dans la soirée du 28 janvier : une liste de cinquante-quatre objets volés a été transmise au Conseil international des musées[2]. Sur cette liste figurent des œuvres inestimables : deux statues en bois doré issues du trésor de Toutânkhamon, la tête en grès d'une princesse royale, la statuette en stéatite d'un scribe assis, une plaque représentant Néfertiti, mais aussi des dizaines de figures de divinités en bronze, d'amulettes en faïence, de bijoux en or, corail ou pierre.

L'égyptologue Jean-Pierre Corteggiani s'est interrogé sur ce pillage :

« Qui sont les pillards du Musée du Caire ? Les propos du ministre Zahi Hawass[3] éveillent les soupçons[4] »

Corteggiani se demandait si l'on ne devait pas plutôt croire Wafaa El-Saddik, récemment directrice générale du musée, lorsqu'elle déclarait à un journal allemand que les auteurs du pillage étaient « nos propres gens, gardiens du musée et policiers » ou du moins certains d'entre eux ? Plus loin dans l'article, il est dit que trois statues de Toutânkhamon ont été détériorées.

Une partie des objets pillés ont été retrouvés, la motivation des pillards semblant être avant tout de se faire de l'argent[5].

Galerie photos[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Mohamed Saleh, Hourig Sourouzian, Catalogue officiel du musée égyptien du Caire, Mayence, Philipp von Zabern, 1987.
  2. Bernadette Arnaud, « Pillage du musée du Caire : la liste des objets volés », sur Sciences et Avenir.fr, (consulté le 21 mars 2011)
  3. Zahi Hawass a été nommé ministre égyptien des Antiquités le , puis remplacé ultérieurement à ce poste.
  4. Le Monde daté du 24 février 2011.
  5. Claire Bommelaer, « L'Institut d'Égypte renaît de ses cendres », Le Figaro, samedi 5 / dimanche 6 octobre 2013, p. 29.

Annexes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Alessandro Bongioanni, Maria Sole Croce (éditeurs), Guide illustré du Musée égyptien du Caire, (traduction en français de Marie-Odile Kastner, préface de Zahi Hawass), 633 p., White Stars Publishers, Vercelli, 2001, (ISBN 88-8095-704-X)

Liens externes[modifier | modifier le code]