Antonov An-124

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche

Antonov An-124
Antonov An-124 décollant de l'aéroport international de Male.
Antonov An-124 décollant de l'aéroport international de Male.

Rôle Avion de transport
Constructeur Drapeau : URSS puis Drapeau : Ukraine Antonov
Équipage 6
Premier vol
Investissement $ 150-200 millions
Production 55
Dimensions
Image illustrative de l’article Antonov An-124
Longueur 69,1 m
Envergure 73,3 m
Hauteur 21,08 m
Aire alaire 628 m2
Masse et capacité d'emport
Max. à vide 175 t
Max. au décollage 392 t
Kérosène 267 175 L
Motorisation
Moteurs 4 réacteurs double flux double corps Ivtchenko-Progress D-18T
Performances
Vitesse de croisière maximale 850 km/h
Vitesse maximale 865 km/h
Autonomie Chargé de 120 t : 4 800 km
Chargé de 80 t : 8 400 km
Maximale : 15 700 km

L'Antonov 124 - 100 surnommé Ruslan (Code OTAN : Condor) est le second plus gros avion du monde produit en série (le premier étant l'Airbus A380) ; l'avion le plus gros du monde hors série étant l'Antonov An-225.

Il permet de transporter les charges les plus diverses telles que locomotives, grues, satellites, bateaux. Cet avion est équipé de deux ponts roulants disposant chacun de deux palans pouvant supporter un poids maximum de 20 tonnes. Il peut peser jusqu'à 400 tonnes au décollage et embarquer jusqu'à 150 tonnes (120 t en version de base An-124, 150 t en version An-124-100) de charge utile (six fois celle du C-160 Transall des armées française et allemande).

Les seuls avions à peu près comparables sont l'Airbus A380 et le Lockheed C-5 Galaxy américain, ce dernier étant réservé à des usages militaires et n'emportant pas autant de charge utile.

Son prix unitaire se situe entre 150 et 200 millions de dollars.

Conception[modifier | modifier le code]

Au début des années 1970, l'OKB Antonov propose trois projets d'avion de transport : « projet 122 », « projet 124 » et « projet 126 » ; les responsables militaires choisissent le 124, qui peut transporter pratiquement tous les véhicules de l'armée.

Un avion de cette taille nécessitait des moteurs à la fois très puissants et économes mais les ingénieurs de Progress ne possèdent alors que très peu d'expérience dans ce domaine. Cependant, ils viennent de terminer le D-36 équipant le Yakovlev Yak-42, qui leur permet de créer le D-18T. Dans le monde entier, il est habituel, sur un avion à ailes hautes et à réacteurs, de placer l'empennage horizontal sur la dérive (Iliouchine Il-76, Lockheed C-5 Galaxy, C-141 Starlifter ou McDonnell Douglas C-17 Globemaster III) mais des études en soufflerie chez Antonov et au TsAGI ont démontré que l'on pouvait les placer au niveau du fuselage sans problèmes en économisant presque 2 800 kg. Son train d'atterrissage de 24 roues lui permet de décoller et d'atterrir depuis des pistes peu aménagées, ou recouvertes de neige ou de glace, et grâce à sa roulette de nez orientable, il peut faire demi-tour sur une piste d'une largeur de 45 mètres.

Le premier prototype est assemblé à Oulianovsk et effectue son premier vol le . Le second prototype est assemblé à Kiev. Quant au premier appareil de série, baptisé Rouslan en l'honneur d'un héros géant du folklore russe, il participe au salon du Bourget en 1985 avant d'enchaîner les records de charge ; ainsi, le , il établit un nouveau record à 171 219 kg. Les premières livraisons à l'Armée de l'air soviétique commencent en 1987. Il reçoit sa certification civile le .

Sa grosse particularité tient au fait qu'il est possible de charger et de décharger simultanément sa soute grâce à sa rampe d'accès arrière et à son nez se relevant. Celle-ci fait 1 000 m3, avec les dimensions suivantes : 36 m de long, 6,68 m de large et une hauteur maximale de 4,40 m.

Vols mémorables[modifier | modifier le code]

Comparaison entre un An-124 et un An-225.

Deux ans après les vols de démonstration, le Rouslan effectue un vol de très longue distance Moscou - Kassimov - Volgograd - Zenzeli - Tachkent - Îles Kouriles - Golfe d'Anadyr - Mourmansk - Iouhnov - Marioupol - Ieïsk - Rostov-sur-le-Don - Riazan - Moscou en 25 h 32 min et d'une distance totale de 20 150,92 km, surpassant la performance de 18 245,08 km établie par un B-52H.

Au printemps 1988, l'An-124 se pose sur une piste couverte de neige sur l'île Graham Bell (archipel François-Joseph).

À la fin de l'année 1990, deux équipages se relayant, effectuent un vol autour du monde en partant de Melbourne et en survolant le pôle Sud puis le pôle Nord avec une escale au Brésil et une autre au Maroc. Le vol, d'une distance totale de 50 005 km, dure 75 h 16 min avec une vitesse moyenne de 680 km/h.

En , à la suite de l'ouragan Dean qui secoua la Martinique, deux Antonov, un An-124 Rouslan et l’An-225 Mryia, ont atterri sur l'île afin de la ravitailler en matériel de reconstruction et de réparation (groupes électrogènes, camions, câbles, etc.). La piste étant supposée trop petite et les camions remorqueurs trop peu puissants, les pilotes ont tout de même pris le risque de se poser, avec succès. L'An-124 et surtout l'An-225 étant plus gros et impressionnants qu'un Airbus A380, de nombreux curieux vinrent les admirer, malgré les dégâts et le traumatisme causés par Dean.

Engagements et utilisations[modifier | modifier le code]

An-124 chargeant une maquette à l'échelle 1/3 d'un A380.
  • Le Rouslan a été utilisé plusieurs dizaines de fois durant les guerres de Tchétchénie.
  • Il a servi au transport de matériel de l'ONU de France en Afrique centrale.
  • Un An-124 ukrainien a servi à l'évacuation de réfugiés d'Irak et du Koweït.
  • Il a acheminé les matériels les plus divers (de la nourriture aux machines de chantier) dans les endroits les plus difficiles d'accès en Sibérie.
  • Une rotation de plusieurs An-124 fut utilisée en 2000 pour « déménager » l'ensemble du Rallye Dakar, afin d'éviter la traversée du Niger à cause de menaces terroristes.
  • Les An-124 de la société Volga Dnepr sont utilisés pour apporter les satellites pour les fusées Ariane en Guyane tous les 3 mois environ.

Utilisateurs[modifier | modifier le code]

Un An-124-100 de la 224e brigade volante.

Deux prototypes et 52 appareils de série ont été produits depuis 1984 dont 18 à Kiev et 34 à Oulianovsk. Cinq ont été perdus en service.

Contrat Salis[modifier | modifier le code]

Pour pallier le manque en appareil de transport lourd, dix-huit États membres de l'OTAN, dont la France et la Belgique, ont choisi d'utiliser de manière coordonnée plusieurs An-124 via le contrat Salis (Strategic Air Lift Interim Solution). Il est géré par la Strategic Air Lift Coordination Cell, située sur la base aérienne d'Eindhoven aux Pays-Bas et a été passé entre une agence de l'OTAN, la Namsa, et une société de droit allemand, Ruslan Salis GmbH, basée à Leipzig. Cette société peut affréter des An-124 auprès de deux compagnies : Antonov Design Bureau (ADB) à Kiev (Ukraine) et la Volga-Dnepr Airline (VDA) d'Oulianovsk (Russie). Par défaut, deux appareils sont disponibles pour les pays participant au contrat mais ce nombre peut être porté à six appareils avec une disponibilité de six à neuf jours.

Jusqu’en 2011, la France disposait d'un droit d'utilisation de 1 195 heures par an, soit 23 heures par semaine, ce qui en faisait un important utilisateur. Chaque semaine, un vol partait ainsi de Châteauroux pour l'Afghanistan acheminer du soutien logistique. À raison de 25 000 euros l'heure de vol, la facture s’élevait ainsi à 30 millions d'euros par an pour le ministère de la Défense[1]. En raison d'une augmentation du prix de location, la France a dénoncé sa participation au contrat Salis[2].

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

L'An-124 est visible dans le film Fast and Furious 6 où il sert d'échappatoire à Owen Shaw et son équipe qui, pour quitter la base militaire où ils sont retenus, prévoient de monter à bord directement par l'ouverture de soute sur la piste de décollage. Quelques incohérences des commandes dans le poste de pilotage peuvent faire douter du modèle exact.

Dans le film de la série James Bond Meurs un autre jour, James Bond et Jinx se glissent à bord de l'An-124 qui finit par prendre feu et dont ils s'échappent grâce à un hélicoptère stocké dans la soute.

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

Il apparaît dans les célèbres jeux vidéo Grand Theft Auto V et Grand Theft Auto: Online sur PS4, PS3, Xbox One, Xbox 360 et sur PC sous la dénomination « Cargo Plane ».

Accidents et incidents[modifier | modifier le code]

En , quatre accidents d'An-124 ont été enregistrés avec perte totale de l'avion. Depuis sa mise en service, l'avion a fait un total de 97 victimes :

  • Le , le SSSR-82002, exploité par Antonov Airlines, s'écrase lors d'essais en vol. Une défaillance de la porte de cargo avant lors de la descente à grande vitesse (manœuvre prévue dans le cadre du vol d'essai), entraîne une perte de contrôle. L'avion s'est écrasé dans une forêt près de Kiev, tuant huit des neuf membres d'équipage[3] ;
  • Le , le RA-82071, exploité par Aviastar Airlines, s'est écrasé dans une montagne de 11 000 pieds (3 400 mètres) alors qu'il se trouvait à Kerman, en Iran. L'accident a fait 17 victimes[4] ;
  • Le , le RA-82069, détenu par Aeroflot et exploité par Ayaks Cargo, s'est écrasé à San Francesco al Campo, en Italie, au cours d'une approche par faible visibilité sur la piste 36 de l'aéroport de Turin Caselle. L'accident a fait quatre victimes[5] ;
  • Le , le RA-82005, exploité par l'armée de l'air russe, s'est écrasé dans une zone résidentielle après le décollage d'Irkoutsk, en Russie[6]. Les 23 personnes à bord et 44 personnes sur le terrain ont été tuées[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jean-Dominique Merchet, Transport aérien : la location des Antonov 124 coûte trente millions d'euros par an à la Défense (actualisé) - Secret Défense, 25 août 2009.
  2. Jean-Dominique Merchet. Partir d'Afghanistan : pas si simple… - Secret Défense, 22 janvier 2012.
  3. (en) « ASN Aircraft accident Antonov 124-100 CCCP-82002 - Kodra, Makarov District », Aviation-Safety Network (ASN), (consulté le 2 février 2018).
  4. (en) « Crash aérien 15 nov 1993 d'un Antonov 124-100 RA-82071 - Kerman », Aviation-Safety Network (ASN), (consulté le 2 février 2018).
  5. (en) « ASN Aircraft accident Antonov 124-100 RA-82069 San Francesco al Campo », Aviation-Safety Network (ASN), (consulté le 2 février 2018).
  6. Véronique Soulé, « Siberie: un Antonov s'ecrase en ville. L'accident d'Irkoutsk a fait au moins 48 morts et 16 disparus », Libération, (consulté le 2 février 2017).
  7. (en) « Crash aérien 06 dec 1997 d'un Antonov 124-100 RA-82005 - Irkutsk-2 Airport », Aviation-Safety Network (ASN), (consulté le 2 février 2018).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Document utilisé pour la rédaction de l’article : document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.

  • (ru) N.Iakoubovitch, Tous les avions de O.K. Antonov Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • (ru) Aviation et Cosmonautique, octobre 2006, [lire en ligne] Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Pierre Gaillard, Avions et hélicoptères militaires d'aujourd'hui, éditions Larivière, coll. « DOCAVIA », , 304 p. (ISBN 2-907051-24-5) Document utilisé pour la rédaction de l’article

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Développement lié

Aéronefs comparables