22/11/63

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22/11/63
Auteur Stephen King
Genre Roman
Science-fiction
Version originale
Langue Anglais américain
Titre 11/22/63
Éditeur Scribner
Lieu de parution New York
Pays d'origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Date de parution
ISBN original 978-1451627282
Version française
Traducteur Nadine Gassie
Éditeur Albin Michel
Date de parution
Lieu de parution Paris
Type de média Livre papier
Nombre de pages 934
ISBN 978-2226246943

22/11/63 (titre original : 11/22/63) est un roman de science-fiction, à tonalité fantastique, de Stephen King qui est paru le aux États-Unis et le [1] en France. Sur fond de voyage dans le temps, le roman comporte une trame principale où le narrateur tente d'empêcher l'assassinat de John F. Kennedy, et une trame secondaire, mais essentielle, sous la forme d'une histoire d'amour entre le narrateur et une jeune femme des années 1960.

Thème[modifier | modifier le code]

Un homme de 35 ans, professeur, est amené par hasard à voyager dans le temps et à retourner en 1958. Il décide d'empêcher l'assassinat de John Kennedy par Lee Harvey Oswald, afin que le futur soit modifié en conséquence (éviter le développement de la guerre du Viet Nam et la « crise des années 1970 »). Durant son séjour dans les années 1958 à 1963, il tombe amoureux d'une jeune femme. Se posent alors plusieurs questions cruciales : comment concilier la mission qu'il s'est donnée avec cette relation amoureuse ? Va-t-il pouvoir changer la trame temporelle et historique ? L'amour entre ces deux personnes va-t-il y survivre ?

Résumé détaillé[modifier | modifier le code]

Le roman est structuré en trente et un chapitres répartis en six parties de tailles inégales. Il se conclut par deux sections finales, en forme d'épilogue.

Mise en place de l'intrigue[modifier | modifier le code]

2011. Jacob (dit « Jake ») Epping exerce la profession de professeur d'anglais à Lisbon Falls dans l'État du Maine. Al Templeton, qui tient un snack dont Epping est un client régulier, lui explique qu'il souffre d'un cancer du poumon, résultant de 50 ans de tabagie. Dans la réserve de son snack, il lui révèle qu'il y a une sorte de portail temporel qui transporte quiconque la franchit en 1958, comme Jake le découvre lui-même lors d'un bref voyage. À son retour, Templeton lui explique que le but de son dernier voyage était d'empêcher l'assassinat de John F. Kennedy mais qu'il a dû renoncer quand il est devenu trop malade. Le souhait de Templeton est que Jake accomplisse cette mission à sa place car il est convaincu que l'histoire en serait changée pour le mieux. Il est possible que Kennedy n'aurait pas engagé son pays dans le « bourbier viet-namien » et que la crise morale et politique qui s'en est suivie dans les années 1970 n'aurait pas eu lieu. Il lui indique aussi trois règles immuables du voyage dans le temps : peu importe le temps qu'on reste dans le passé, il ne s'est déroulé que deux minutes quand on revient dans le présent ; le passé « résiste » aux changements de façon proportionnelle à l'importance de ceux-ci ; et chaque nouveau voyage annule tout ce qu'on a pu changer lors du précédent, à l'exception de quelques effets secondaires minimes.

Muni de la fausse identité de George Amberson, Jake fait alors un voyage-test dans lequel son but est de sauver la famille de Harry Dunning, le concierge du lycée, dont les membres ont tous été tués par Frank Dunning, le père de Harry, le soir de Halloween 1958. Jake s'installe à Derry, où le drame a eu lieu, et surveille Frank Dunning. Le jour d'Halloween, Jake est victime de divers accidents qui le retardent mais parvient à empêcher Dunning d'assassiner toute sa famille. Jake réintègre le présent de 2011 mais apprend que Harry a été ultérieurement tué lors de la guerre du Viêt Nam, conséquence inattendue de son intervention. Hésitant sur la conduite à tenir, il découvre que Templeton s'est suicidé en absorbant une dose massive d'antalgiques et lui a laissé une lettre le suppliant d'accéder à sa requête, ainsi que ses notes sur Lee Harvey Oswald et une fiche de résultats sportifs de l'époque permettant de faire des paris sportifs et de gagner de l'argent.

Jake dans les États-Unis de 1958 à 1963[modifier | modifier le code]

Jake Epping repart une troisième fois dans le passé et utilise ses connaissance acquises lors du voyage précédent pour éliminer Frank Dunning sans coup férir. Il part ensuite pour la Floride où il enseigne dans un lycée jusqu'en 1960. À la suite d'un pari sportif chez un bookmaker lié à la mafia lui ayant rapporté une forte somme, il estime sa vie menacée et part précipitamment pour Dallas. Il s'installe à Jodie, petite ville à quelques heures de route, et fait des remplacements au lycée local. Il se fait des relations et apprécie de plus en plus le mode de vie de cette époque. L'année suivante, il accepte un poste de professeur à plein temps et noue des liens amicaux avec Sadie Dunhill, la nouvelle bibliothécaire récemment séparée de son mari. Ils tombent amoureux l'un de l'autre mais Sadie le quitte quand elle devine qu'il lui cache trop d'éléments de sa vie. Jake part alors pour Dallas et commence sa surveillance intensive d'Oswald afin d'établir avec certitude si celui-ci a agi seul.

Jake et Sadie se réconcilient en octobre 1962 à l'occasion de la crise des missiles de Cuba et Jake est désormais déchiré entre sa mission et son amour pour Sadie. Il décide d'attendre jusqu'au 10 avril 1963, date de la tentative d'assassinat manquée d'Oswald sur le général Edwin Walker, pour passer à l'action mais, le même jour, l'ex-mari de Sadie la prend en otage. Jake la sauve mais Sadie est néanmoins défigurée d'un côté du visage. Jake prend soin d'elle pendant sa convalescence et lui révèle la vérité sur lui et sa mission. Jake est enfin convaincu qu'Oswald a agi seul et est décidé à l'abattre. Mais, après avoir remporté un gros pari pour couvrir les frais d'hospitalisation de Sadie, il est très sévèrement battu par des gangsters locaux liés au bookmaker de Floride. Souffrant de plusieurs blessures et d'amnésie partielle pendant trois mois, il ne se souvient de détails cruciaux sur sa mission que quelques jours avant le 22 novembre. Sadie le persuade d'accepter son aide car il est trop diminué pour agir seul.

Le jour fatidique, le passé place plusieurs obstacles mortels sur leur route mais ils atteignent néanmoins juste à temps la Texas School Book Depository, où est embusqué Oswald. Jake empêche Oswald de tuer Kennedy mais Sadie est mortellement touchée et meurt dans ses bras. Interrogé par le FBI puis relâché, traité en héros, Jake est décidé à tout recommencer pour empêcher la mort de Sadie : il décide de revenir en 2011 pour vérifier si son acte a eu les résultats sur le long terme escomptés.

Retour en 2011[modifier | modifier le code]

À son retour en 2011 dans le Maine, Jake est étonné de découvrir un monde où la plupart des bâtiments sont en ruine ou délabrés, où les services publics ne fonctionnement pas et où les rues sont quadrillées par de jeunes délinquants. Il rencontre Harry Dunning avec qui il a une longue discussion, dont il résulte qu'à la suite de l'échec de l'attentat contre Kennedy en 1963 (point de divergence historique), l'histoire de l’Amérique et du monde a évolué de manière beaucoup plus négative que dans l'époque initiale de Jake. De nombreuses attaques ou accidents nucléaires ont eu lieu, et de très graves catastrophes naturelles provoquées par les « harmoniques » (déchirures dans la réalité) de Jake ont bouleversé la planète.

Jake décide de retourner dans le passé pour annuler cette trame historique. Il reste quelques semaines en 1958, se demandant s'il pourrait y vivre avec Sadie sans que cela ne change trop la réalité. Après mûre réflexion et la mort dans l'âme, il estime finalement que le risque est trop grand et revient, pour la dernière fois, en 2011. Il retrouve son monde initial (tel que résultant de la mort de Kennedy) et s'en trouve fort satisfait, si ce n'est son immense tristesse d'avoir perdu Sadie, qui néanmoins ne sera jamais tuée par Lee Harvey Oswald en 1963.

Dénouement[modifier | modifier le code]

Début 2012, Jake découvre par internet qu'une fête va être donnée dans la ville de Jodie en l'honneur de Sadie, qui va recevoir le titre de « Citoyenne du siècle » à l'occasion de ses 80 ans. Jake apprend que Sadie avait été blessée par son ex-mari en 1963, qu'elle avait été défigurée mais qu'elle a survécu. Par la suite, elle s'est engagée en faveur des droits civiques et des programmes sociaux destinés aux aveugles, et elle a été membre à plusieurs reprises du conseil municipal de Jodie. Elle a aussi été élue à l'assemblée législative de l'État du Texas où elle a promu avec constance ses idéaux sociaux. Néanmoins Sadie ne s'était jamais remariée et était restée célibataire toute sa vie.

Jake, qui a le physique d'un homme de 40 ans[2], décide de se rendre à la fête afin de revoir l'amour de sa vie. Il se présente à Sadie sous l'identité de George Amberson, et danse avec elle sur l'air de In the Mood, la chanson sur laquelle ils étaient tombés amoureux.

Évolution uchronique des États-Unis et du monde[modifier | modifier le code]

  • Kennedy a effectivement été réélu en 1964 contre Barry Goldwater mais, élu de justesse, il doit subir une « guerre d'obstruction politique » des républicains au Congrès, si bien que le développement des droits civiques s'arrête net ;
  • Kennedy intervient au Viet Nam tout en limitant la présence américaine à la région de Saïgon, néanmoins prise par les communistes (« Grand Merdier de Saïgon de 1967 ») ;
  • de très violentes émeutes raciales ont lieu en 1968 dans une dizaine de villes américaines ; Martin Luther King est assassiné ;
  • George Wallace, démocrate opposé aux droits civiques de la minorité noire, est élu président en novembre 1968 et fait lancer une bombe atomique sur Hanoï le 9 août 1969 ; Wallace est assassiné en mai 1972 par un militant politique ; le vice-président Hubert Humphrey devient alors président ; le taux de suicide mondial monte en flèche ; l'Inde et le Pakistan entrent en guerre et se lancent des bombes atomiques ;
  • en 1976, Humphrey est très largement battu par le républicain Ronald Reagan ;
  • en novembre 1979, les Pasdarans iraniens prennent en otage deux cents Américains à Téhéran ; la réaction américaine provoque la création d'une organisation appelée Al Qaida ; le Moyen-Orient s'embrase ; l'Union soviétique s'effondre ; des mafieux russes vendent des armes atomiques à Al Qaida ;
  • en 1994, des bombes atomiques explosent au Moyen Orient, provoquant une grave pénurie pétrolière ;
  • en 2004, Hillary Clinton est élue présidente des États-Unis à la suite de la mort de son époux Bill Clinton ;
  • le Maine vote son rattachement au Canada ;
  • en 2008, Hillary Clinton est réélue présidente.

Personnages[modifier | modifier le code]

Personnages principaux[modifier | modifier le code]

  • Jake Epping (« George Amberson ») : professeur de littérature, né en 1976 (40 ans en 1963) ; il est le narrateur du récit et principal moteur de l'action dans le roman ; il a pour compagne Sadie Dunhill.
  • Sadie Dunhill : bibliothécaire au lycée de Jodie, née en 1935 (28 ans en 1963) ; dans la version originale, elle est la compagne de Jake, vit un an avec lui, le quitte et vit de nouveau avec lui après qu'il lui a sauvé la vie ; après l'annulation du voyage de 1958-1963 par Jake, elle reste célibataire et s'engage pour les droits sociaux des minorités et des personnes en difficulté.
  • Lee Harvey Oswald : Américain communiste, il souhaite, après s'être rendu en Union soviétique et revenu aux États-Unis marié et père de famille, tuer le président Kennedy.
  • Harry Dunning : concierge du lycée de Lisbon Falls, il a subi un événement dramatique dans son enfance ; Jake va tenter d'empêcher cet événement.
  • Al Templeton : gérant de snack, il a découvert la faille spatiotemporelle permettant d'accéder à l'année 1958 ; il va mourir d'un cancer.

Personnages secondaires[modifier | modifier le code]

  • « Deke » Simmons : professeur-doyen du lycée de Jodie ; il est un ami de Jake et de Sadie.
  • Mimi Corcoran : bibliothécaire du lycée de Jodie avant l'arrivé de Sadie Dunhill ; compagne de Deke Simmons ; elle meurt d'un cancer.
  • Ellen Dockerty : proviseur du lycée de Jodie.
  • John Clayton : ex-mari de Sadie Dunhill.
  • Marina Oswald Porter : épouse de Lee Harvey Oswald.
  • « Carton Jaune » / « Carton Orange » / « Carton Vert » : en apparence, ivrognes situés à proximité de la faille spatiotemporelle ; en réalité ils ont un rôle secret et méconnu de protection de cette faille spatiotemporelle.
  • Frank Dunning : père d'Harry Dunning.
  • Carolyn Poulin : jeune fille habitant dans le Maine, blessée lors d'un accident de chasse.
  • Chaz Frati : bookmaker dans le Maine.

Genèse[modifier | modifier le code]

L'idée d'écrire un roman sur le sujet est venue à Stephen King dès 1973, avant même la publication de Carrie, mais il estimait alors que l’événement était encore trop récent et qu'il n'avait pas assez d'expérience littéraire pour le traiter correctement. Ce n'est donc qu'environ trente-cinq ans plus tard qu'il s'est mis au travail pour concrétiser son idée. King a effectué une somme de recherches inhabituelle pour lui. Il s'est documenté sur la vie quotidienne à la fin des années 1950 et au début des années 1960 et a lu les théories conspirationnistes les plus diverses sur l'assassinat de John Fitzgerald Kennedy, arrivant à la conclusion que Lee Harvey Oswald avait agi seul. Il s'est rendu à Dallas, où il a notamment visité le Texas School Book Depository et l'ancienne résidence d'Oswald, pendant une semaine, et a également rencontré l'historienne Doris Kearns Goodwin pour s'inspirer de certains de ses scénarios sur ce qui aurait pu se passer au niveau international si Kennedy n'avait pas été assassiné[3].

Dans la postface du roman, Stephen King explique qu'il a réécrit son épilogue sur une suggestion de son fils, Joe Hill. La fin qui était prévue initialement est disponible à la lecture sur son site officiel[4].

Accueil et distinctions[modifier | modifier le code]

Le roman est resté vingt-et-une semaines (dont quatre à la première place) sur la New York Times Best Seller list, y apparaissant directement à la première place le [5]. Le Publishers Weekly le classe à la deuxième place des meilleures ventes de fiction aux États-Unis en 2011[6].

Il a été accueilli favorablement par la critique, recueillant trente critiques favorables sur trente-six recensées sur le site spécialisé Metacritic[7]. Pour Michel Schneider, dans Le Point, « si un énorme travail documentaire pour coller au plus près des événements et des lieux a été accompli, ce beau roman mélancolique sur le temps qui a toujours le dernier mot ne vise pas à récrire l'Histoire américaine, non plus qu'à fouiller les paradoxes spatio-temporels ». « King tente de redéfinir l'héroïsme » et « nous surprend par ce livre chaste et simple où les personnages, croyant se tourner vers le passé, plongent sans retour au-dedans d'eux-mêmes »[8]. Baptiste Liger, de L'Express, estime que le roman « reprend brillamment les règles du voyage dans le temps et de l'uchronie, plaquées ici sur un événement emblématique de la paranoïa américaine » et que « Stephen King déploie une fois encore un savoir-faire hors pair dans la narration. Mais il sait aussi oublier l'efficacité de l'action et les mécanismes du fantastique, pour mieux laisser place à une belle romance »[9]. Et Cécile Mury, de Télérama, évoque « le voyage intime d'un écrivain dans son propre univers, la somme de ses passions et de ses hantises ». King « prend le temps de bâtir tout un monde, de créer une immersion totale » et « dessine une grande fresque américaine aux couleurs contrastées, où le seul rêve, le seul temps qui vaille est celui des liens humains ». Puis, « lorsque le roman devient texan, que tout s'emballe, l'exercice de style, brillant, haletant, ludique, reprend le dessus » et « King joue allègrement avec les poncifs du genre, le ballet des paradoxes, les mille et une manières de résoudre le casse-tête des futurs multiples »[10].

En 2011, le roman remporte le Los Angeles Times Book Prize dans la catégorie roman policier/thriller[11]. En 2012, 22/11/63 a été nommé au prix Locus du meilleur roman de science-fiction, terminant à la deuxième place[12], et au prix British Fantasy du meilleur roman[13].

Liens avec d'autres romans de Stephen King[modifier | modifier le code]

  • En 1958, Jake Epping se rend dans un bar de Derry, ville fictive de l'État du Maine, dans laquelle le barman lui parle d'une série de meurtres d'enfants, citant Patrick Hockstetter et George Denbrough, et évoque la possibilité que le meurtrier soit déguisé en clown. Ces événements sont relatés dans Ça, roman dans lequel interviennent les adolescents Richard « Richie » Tozier et Beverly « Bev » Marsh, rencontrés par le narrateur Jake Epping ;
  • Les Lions, équipe de football du lycée de Jodie, rencontrent les Ours d'Arnette, Arnette étant une ville fictive du Texas (comme Jodie d'ailleurs) apparaissant dans Le Fléau ;
  • À plusieurs reprises le héros croise une Plymouth Fury rouge et blanche, voiture du roman Christine ;
  • De multiples clins d'œil au cycle de La Tour sombre :
    • le chiffre 19 que l'on retrouve sous la forme du coffre 775 (7+7+5 = 19) de la banque, où le héros cache ses effets personnels ;
    • le 19 juin 1999, lorsqu'un réacteur nucléaire explose dans la réalité alternative, ce qui correspond à l'accident ayant failli tuer Stephen King dans la fiction et la réalité ;
    • la Takuro Spirit, voiture présente également dans les aventures de Roland et de son Ka-Tet ;
    • John Cullum dans le Maine qui vient en aide au Pistolero et Andy Cullum dans le Maine que Jack Epping empêche de blesser une jeune fille ;
    • le même Cullum lui apprend à jouer à un jeu de cartes appelé le « Crib » et où une main impossible se nomme la « dix-neuf mystique ».

Adaptation[modifier | modifier le code]

Le roman est en cours d'adaptation sous la forme d'une mini-série de neuf épisodes qui sera diffusée sur Hulu en 2016. James Franco a été choisi pour interpréter le rôle de Jake Epping[14] et Sarah Gadon pour jouer celui de Sadie Dunhill[15].

Éditions françaises[modifier | modifier le code]

Édition originale
Livre audio
Édition au format de poche

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « 22/11/63 sortira en février chez Albin Michel! », sur Club Stephen King (CSK) (consulté le 9 décembre 2012)
  2. Il est alors âgé théoriquement de 35 ans, étant né en 1976, mais il a passé cinq années de sa vie en 1958-1963.
  3. (en) Alexandra Alter, « Stephen King's New Monster », The Wall Street Journal,‎ (consulté le 2 janvier 2013)
  4. (en) « 11/22/63 Final Dispatch », sur stephenking.com (consulté le 4 février 2015)
  5. (en) « Adult New York Times Best Seller Lists for 2011 », The New York Times (consulté le 9 mai 2012)
  6. (en) « PW 2011 Bestsellers », Publishers Weekly (consulté le 5 juin 2013)
  7. (en) « Book Review: 11/22/63 by Stephen King », Metacritic (consulté le 2 janvier 2013)
  8. Michel Schneider, « Dallas, Stephen King arrive à temps », Le Point (consulté le 19 août 2013)
  9. Baptiste Liger, « Et si Stephen King sauvait JFK? », L'Express (consulté le 19 août 2013)
  10. Cécile Mury, « 22/11/63 », Télérama (consulté le 19 août 2013)
  11. (en) « 2011 Los Angeles Times Book Prize Winners & Finalists », Los Angeles Times (consulté le 22 mai 2013)
  12. (en) « 2012 Locus Awards », Locus Magazine (consulté le 22 mai 2013)
  13. (en) « British Fantasy Awards shortlist announced », British Fantasy Society (consulté le 9 mai 2012)
  14. (en) Elizabeth Wagmeister, « James Franco to Star in Hulu’s Stephen King Series ‘11/22/63’ », Variety,‎ (consulté le 19 mars 2015)
  15. (en) « Sarah Gadon Joins James Franco in Hulu’s Stephen King Adaptation ’11/22/63’ », sur thewrap.com,‎ (consulté le 8 avril 2015)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

S'agissant de la réalité historique sur les personnages de ce roman 
S'agissant d'autres œuvres de fiction
  • Dead Zone, roman fantastique de Stephen King mettant en scène un homme capable de prévoir l'avenir et qui va tenter de faire en sorte que ce futur ne voit pas le jour.
  • L'Étrange Histoire de Benjamin Button, film fantastique mettant en scène un homme qui vit sa vie « à l'envers » et qui malgré tout parvient à rencontrer la femme de sa vie et à vivre une liaison amoureuse intense avec celle-ci.
Autres liens

Liens externes[modifier | modifier le code]