Tenpura

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Page d'aide sur l'homonymie Ne pas confondre avec la tempera, technique de peinture, ou le tambûr, parfois appelé tampura, instrument de musique d'origine indienne
Tenpura
Image illustrative de l'article Tenpura
Assortiment de tenpura.

Lieu d'origine Drapeau du Japon Japon

La tenpura (天ぷら?, souvent transcrit en tempura suivant la méthode Hepburn originelle) est un assortiment de beignets à la fois très savoureux et très digeste (une des rares fritures à basses calories), populaire au Japon depuis le XVIIe siècle.

Il s'agit d'une version plus légère d'une technique de friture (rebozado (es)) introduite par des missionnaires jésuites portugais un siècle plus tôt. La cuisine portugaise présente encore aujourd'hui une friture très similaire appelée peixinhos da horta (« petits poissons du jardin »).

Technique[modifier | modifier le code]

Ces beignets consistent en une pâte à frire fluide classique, à base de farine, de jaune d'œuf et d'eau glacée, dans laquelle on trempe toutes sortes de produits:

  • des tranches de poisson (à chair blanche) : filets de cabillaud, etc. ou petits poissons frais destinés à la friture.
  • des fruits de mer : crevettes, huîtres, rondelles de seiche, poulpe etc.
  • et toujours une forte proportion de légumes coupés en tranches : carottes coupées en grosses lamelles, tranches ou rondelles d'oignon, de quartiers d'aubergine incisés en fouet (茶筅切り, chasen-giri?), de poivron, de petites branches de persil qui, enrobés de pâte, ressembleront à des « pins sous la neige » du plus bel effet, sans oublier les feuilles de shiso vert (aojiso) qui craquent sous la dent. On peut aussi couper certains légumes (carottes, pommes de terre) plus finement (en allumettes) et les jeter dans l'huile par petits fagots.

Le secret d'une bonne tenpura est la finesse de la pâte à frire qui doit être un peu plus fluide qu'une pâte à crêpes, et surtout maintenue froide sur un lit de glace. Le bain de friture doit, au contraire, être à 180 °C (on peut savoir que cette température a été atteinte en jetant une goutte de pâte à frire, laquelle doit plonger immédiatement et remonter à la surface très rapidement avec un grésillement caractéristique, sans pour autant noircir). L'huile utilisée traditionnellement au Japon est l'huile de sésame, très parfumée, mais peut être avantageusement remplacée par toute bonne huile vierge poly-insaturée (huile d'olive, de carthame, de pépins de raisin, etc.)

C'est ce contraste de température qui permet une cuisson rapide et parfaite, la carapace très vite formée rendant le beignet croquant sous la dent en surface, empêchant l'huile de trop pénétrer à l'intérieur, ce qui permet de conserver la saveur et la couleur des légumes. La tenpura est certainement une des fritures les plus digestes et savoureuses qui soit.

Service[modifier | modifier le code]

La tenpura est généralement servie telle quelle, dans une corbeille de bambou tressé ou une assiette, posée sur du papier absorbant. On saisit un morceau avec ses baguettes et on le plonge dans un ramequin individuel, contenant du radis noir râpé additionné de jus de citron (ou de vinaigre de riz) et de sauce de soja. Mais certains le préfèrent à la croque au sel, particulièrement pour l'apéritif.

On la sert généralement accompagné de riz (en bol séparé), ou en restauration rapide, en donburi (grand bol de riz garni) ou encore en garniture pour certaines soupes de pâtes (udon et soba).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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