Whisky japonais

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Distillerie Yoichi

La production de whisky japonais a commencé autour de 1870, mais la première production commerciale a eu lieu en 1923 lorsque la première distillerie du pays, Yamazaki, a été créée.

Plusieurs distilleries produisent du whisky au Japon. Les plus connues et les plus importantes appartiennent aux groupes Suntory et Nikka. Elles produisent et commercialisent aussi bien des single malt que des blends.

Histoire[modifier | modifier le code]

Une des personnes essentielle dans l’histoire du whisky japonais est Masataka Taketsuru. Il part étudier l’art de la distillation du whisky en Écosse dans les années 1920 et ramène au Japon cette technique. Il participe alors à la création des deux premières distilleries de whisky japonais. Après avoir aidé à la création de la distillerie de Yamazaki en 1924 pour Kotobukiya (壽屋/寿屋?), l'ancêtre de Suntory, il crée en 1934 sa propre société, Dainipponkajū (大日本果汁?), qui prendra plus tard le nom de Nikka. Il installe sa distillerie à Yoichi sur l’île de Hokkaidō.

Entreprises et distilleries[modifier | modifier le code]

Distilleries de whisky au Japon
Yoichi
Miyagikyo
Miyagikyo
Chichibu
Chichibu
Fuji Gotemba
Fuji Gotemba
Shinshū
Shinshū
Hakushu
Yamazaki
Eigashima
Eigashima
Distilleries de whisky au Japon

Plusieurs distilleries désormais fermées :

  • Mercian (groupe Kirin) :
    • distillerie Karuizawa à Karuizawa, district de Kitasaku, fermée en 2000[3] ;
    • Kawasaki, précédemment détenue par Showa Shuzo puis Sanraku Ocean ;
  • Kagoshima à Kagoshima, précédemment détenue par Hombu Shuzo ;
  • Nishinomiya, fermée en 1999, propriété de Nikka ; le stock est aujourd'hui en grande partie dans la distillerie de Miyagikyo et entre notamment dans la composition du Nikka Coffey Grain ;
  • Hanyu (Venture) fermée en 2000.

Style[modifier | modifier le code]

Pendant longtemps, et en raison de son histoire, les whisky japonais se limitaient à copier le plus possible les whisky écossais. Cette volonté s’est exprimée jusque dans le choix des implantations des distilleries dans des zones géographiques ressemblant à l’Écosse (terrain et climat). Même si cette ressemblance s’atténue au fil des années, grâce aux innovations des distillateurs japonais, elle perdure notamment au travers de la production des blends et des vatted malt. En effet, les Japonais utilisent des single malt écossais pour l’élaboration de leurs whiskies d’assemblages via leurs distilleries écossaises (Ben Nevis pour Nikka et Auchentoshan, Bowmore et Glen Garioch pour Suntory)[4].

Les single malt japonais sont quant à eux de plus en plus prisés de par le monde. Certains de ces whiskies obtiennent même de meilleures notes que leur cousins écossais lors de dégustations à l’aveugle. C'est notamment le cas de Suntory nommé 4 fois "distillateur de l'année" entre 2010 et 2014.

Les single malts[modifier | modifier le code]

Plusieurs critères influencent fortement la qualité des single malts japonais : le climat tempéré, la pureté de l'eau et la présence de tourbières - particulièrement sur l'île d'Hokkaido. La distillerie Yoichi par exemple, bénéficie d'une source d'eau souterraine filtrée à travers de la tourbe, considérée comme la meilleure eau au monde pour produire du whisky. Elle possède son propre kiln surmonté de cheminées en forme de pagode. Si celui-ci dysfonctionne, la distillerie continue malgré tout de s'approvisionner en orge maltée tourbée et non tourbée.

Les whiskies d'assemblage[modifier | modifier le code]

Certains whiskies japonais incorporent dans certaines de leurs préparations un faible pourcentage de single malts écossais. Cette pratique ne concerne que les whiskies d'assemblage s'avère d'autant plus authentique que Nikka possède une distillerie de malt écossaise, Ben Nevis. C'est une pratique également répandue chez Suntory (propriétaire de Auchentoshan, Bowmore et Glen Garioch.

Les blends[modifier | modifier le code]

Les blends japonais contiennent un pourcentage élevé de single malts. Les meilleurs d'entre eux comme The Blend of Nikka, comportent plus de 50% de malt.

Le whisky de grain est originellement élaboré à partir de maïs. Or en Écosse, le maïs a été petit à petit remplacé par le blé. Malgré un fort attachement à la tradition, les producteurs de whisky japonais innovent : le Nikka from the Barrel est un blend à fort degré (51,4% vol.) affiné dans des fûts de bourbon de premier remplissage.

Les blends japonais allient légèreté et caractère, tout en regorgeant de notes fruitées et vanillées.

Consommation[modifier | modifier le code]

Le whisky japonais occupe la 4e place des whisky les plus consommés au monde après l'Angleterre, l'Irlande et les États-Unis [5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Hanyu, La Maison du whisky
  2. Chichibu, La Maison du whisky
  3. Karuizawa, La Maison du whisky
  4. Le Japon : l'autre pays du whisky, La Maison du whisky
  5. Comment Suntory veut pousser les Français à boire du whisky japonais, Challenges, 17 juillet 2014

Liens externes[modifier | modifier le code]

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