Rubis

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Rubis
Catégorie IV : oxydes et hydroxydes[1]
Cristal de rubis non taillé, hauteur : 2 cm.

Cristal de rubis non taillé, hauteur : 2 cm.
Général
Numéro CAS 12174-49-1
Formule brute Al2O3  [Polymorphes]oxyde d'aluminium avec du chrome (Al2O3::Cr)
Identification
Masse formulaire[2] 101,9613 ± 0,0009 uma
Al 52,93 %, O 47,07 %,
Couleur rouge, avec des variations marron et pourpres
Classe cristalline et groupe d'espace scalénoèdre - ditrigonal R{\bar{3}}c
Système cristallin trigonal
Réseau de Bravais rhomboédrique
Clivage pas de clivage
Cassure inégale ou conchoïdale
Échelle de Mohs 9.0
Trait blanc
Propriétés optiques
Indice de réfraction Ne 1,76-1,768
No 1,768-1,778
Pléochroïsme rouge orangé, pourpre
Biréfringence Δ=0,008 ; uniaxe négatif
Propriétés chimiques
Densité 3,97 - 4,05
Température de fusion 2050 °C
Fusibilité parfaite
Unités du SI & CNTP, sauf indication contraire.
Rubis taillé

Le rubis est la variété rouge de la famille minérale corindon. Sa couleur est causée principalement par la présence d'oxyde de chrome (les autres variétés de corindon sont appelées saphirs). Le rubis est classé comme pierre gemme en joaillerie, où il est utilisé. Il a une dureté de 9 sur l'échelle de Mohs : parmi les minéraux, seuls le diamant, la lonsdaléite et la moissanite ont une dureté supérieure, qui est de 10 sur l'échelle de Mohs.

La valeur marchande d'un rubis dépend de plusieurs facteurs : ses dimensions, sa couleur, sa pureté et sa taille (sa « découpe »). Tous les rubis naturels possèdent des inclusions, seuls les rubis synthétiques peuvent donner l'impression d'être parfaits. Plus ces inclusions sont rares et infimes, plus la pierre a de valeur. C'est, avec les diamants de couleur, la pierre précieuse qui peut atteindre les valeurs les plus élevées.

Extraction[modifier | modifier le code]

Les rubis sont extraits dans des mines, en Afrique, en Asie, en Australie, et dans certains États américains tels que le Montana et la Caroline du Sud. Les principaux gisements se trouvent en Birmanie (90 % de la production mondiale[3]), au Sri Lanka et en Thaïlande.

Le plus grand gisement se trouvait à Mong Hsu, au nord-est de la Birmanie. Les cristaux issus de Mong Hsu sont bicolores à l’état naturel : un centre noirâtre et des parois externes d’un rouge vif. Leur utilisation en joaillerie resta limitée jusqu'à la découverte d'un traitement thermique permettant l'effacement de la couleur noire du centre, laissant uniquement le rouge de la périphérie.

Les rubis balais (rose clair), mentionnés par Marco Polo, sont originaires du Badakhchan, province montagneuse de l'extrême nord-est de l'Afghanistan.

Le rubis tient une place particulière en Inde. Le terme de « corindon » est dérivé du mot sanscrit « kuruvinda ». En langue sanscrite, le rubis est appelé « ratnaraj » dont la traduction serait « Roi des Pierres Précieuses ».

Le rubis se distingue du spinelle, qui est parfois présent dans les mêmes formations géologiques.

Carte des principaux pays producteurs de rubis dans le monde

Synthèse[modifier | modifier le code]

En 1902, le français Auguste Verneuil produisit un rubis synthétique par fusion de poudre d'oxyde d'aluminium avec un colorant rouge.

Utilisations[modifier | modifier le code]

Bijouterie / Joaillerie[modifier | modifier le code]

Comme toutes les pierres précieuses, le rubis est utilisé dans la joaillerie.

Horlogerie[modifier | modifier le code]

Il est largement utilisé dans l'horlogerie, pour la fabrication des paliers, qui supportent les pivots des axes du rouage en acier, à cause des frottements extrêmement réduits du métal sur la pierre. D'autre part, vues les pressions relatives très élevées (si l'on compare le couple transmis par les engrenages en rapport avec la surface extrêmement réduite des pivots : 15/100e de mm de diamètre pour les plus fins), la platine de montre étant elle-même en métal, le frottement métal sur métal induirait inévitablement, à court terme, un grippage du palier après que les huiles auront perdu de leur efficacité (état inéluctable pour une montre fonctionnant plusieurs années consécutives).

Voir aussi Pierre d'horlogerie

Multimètres[modifier | modifier le code]

Des petits rubis étaient également utilisés dans les multimètres analogiques afin d'avoir un élément mobile avec le moins de frottements possible, sources d'erreur lors de la lecture de ces multimètres.

Laser[modifier | modifier le code]

Le premier laser à rubis fut construit en 1960 et cette technique fut employée dans l'industrie dès 1965.

Symbolique[modifier | modifier le code]

Les noces de rubis symbolisent les 35 ans de mariage dans le folklore français. Cette pierre précieuse symbolise le mois de juillet[réf. nécessaire].

Le rubis fut la pierre la plus précieuse dans l'ancien temps. On lui confère le mythe dans lequel le rubis représenterait le sang du Christ, dans les sociétés chrétiennes. Elle était la pierre précieuse qui ornait les anneaux cardinalices jusqu'au Concile œcuménique Vatican II.

Quelques rubis célèbres[modifier | modifier le code]

  • Le rubis de la couronne de saint Wenceslas : un rubis non taillé de 250 carats environ, conservé à la cathédrale Saint-Guy de Prague[4].
  • Le rubis Nixon est un cristal brut de rubis de 196 carats, il est conservé dans la collection de minéraux du muséum d’Histoire naturelle de Los Angeles.
  • Le rubis Maung Lin était un rubis de 400 carats qui a été découpé en trois parties.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La classification des minéraux choisie est celle de Strunz, à l'exception des polymorphes de la silice, qui sont classés parmi les silicates.
  2. Masse molaire calculée d’après « Atomic weights of the elements 2007 », sur www.chem.qmul.ac.uk.
  3. Le Monde, 30/10/2007 [1]
  4. http://www.gemmantia.com/rubis-celebres.html

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