Péridot

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Péridot brut
Péridots taillés

Le péridot est une variété gemme de forstérite.

Histoire[modifier | modifier le code]

Les cristaux de péridot ont probablement été exploités dès le Ier millénaire avant J.-C. dans la petite île de Zabargad, située en mer Rouge près de la péninsule de Ras Banas.

Cette île fut autrefois appelée Topazos, et les croisés la dédièrent à saint Jean (d'où son autre nom Saint-John), mais ignorèrent ses richesses tellement le secret était bien gardé et caché aux étrangers. Car Zabargad renferme le gisement de péridot historiquement le plus célèbre et le plus important.

Il est aujourd'hui abandonné.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Deux origines ont été proposées pour ce vocable: le mot arabe faridat, “pierre précieuse, perle” (1), ou, par métathèse, le mot latin latin paederos, dérivé du grec Παιδέρως,, composé de παιδός « jeune garçon » et έρως, « amour » (2) . D’après Pline l’Ancien, le paedéros, « se trouve… à la tête des pierres blanches… et il est devenu, par privilège, synonyme de beauté…et mérite spécialement un si beau nom ; car il réunit la transparence du cristal, le vert particulier de l'air… Nulle pierre n'a une plus belle eau ; nulle ne captive plus agréablement et plus doucement les yeux ». . (3)

Notes et références

1- Peridot – Wikipedia en anglais. D’après le Oxford English Dictionary, “ uncertain forms and foreign appearance of the word have suggested an Oriental origin; but there appears to be no valid basis for the conjecture of its identity with Arabic faridat ‘pearl, precious stone’. (vocable Arabic)

2- CNRTL, peridot

3- Pline l'Ancien - Histoire naturelle - Livre XXXVII. Le Lapidaire orphique, possiblement de la fin du Ier siècle de notre ère, compare une pierre précieuse, l’opallius, par sa couleur délicate, à « l’adolescent désirable ». (Les lapidaires grecs, Paris, 1985, p. 52 et 97


Synonymie[modifier | modifier le code]

Gisements[modifier | modifier le code]

Carte des principaux pays producteurs de péridots dans le monde

La réserve apache de San Carlos, près de la rivière Gila en Arizona (États-Unis) est actuellement le principal producteur de péridot.


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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Dictionnaire des sciences naturelles, Volume 9 Par André Jean François Marie Brochant de Villers,Alexandre Brongniart,Frédéric Georges Cuvier p.163 1817