Lapis-lazuli

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Un morceau de lapis poli

Le lapis-lazuli est une roche métamorphique, contenant des silicates du groupe des feldspathoïdes.

Elle est surtout connue comme pierre ornementale, opaque, de couleur bleue, entre l’azur et l’outremer. Son utilisation est très ancienne, remontant à 7 000 ans.

Du lapis-lazuli, on extrait le pigment outremer.

Le nom dérive du latin lapis, qui signifie pierre, et de lazuli qui signifie azur et qui vient lui-même du persan, لاجورد lâdjaward, lui-même du sanskrit raja varta, qui veut dire portion de roi (raja : roi, varta : portion).

Histoire[modifier | modifier le code]

À l'époque des dynasties archaïques sumériennes, on constate un fort usage du lapis-lazuli auquel on attribuait des vertus apotropaïques. Dès la fin de la période d'Obeïd (6500-3750 av J.C.), son utilisation est attestée sur le site de Tepe Gawra puis s'étendit progressivement et s'intensifia au début du IIIe millénaire avant notre ère. D'ailleurs, le nom de la roche "lapis-lazuli" est cité à plusieurs reprises dans l'Épopée de Gilgamesh, récit légendaire de Mésopotamie.

23kg de lapis brut ont ainsi été retrouvés dans le palais syrien d'Ebla, ainsi que des centaines d'objets (bijoux, amulettes, incrustations, sceaux-cylindres...) dans les tombes d'Ur de même qu'à Mari ou à Kish (Iran) puis dans l'ensemble du Proche-Orient. L'Égypte en a également fait un très grand usage.

Les mines principales du lapis-lazuli utilisées dans l'ensemble du Proche-Orient se situent en Afghanistan septentrional, à Badakshan bien qu'il y eut toutefois d'autres gisements dont on ne sait s'ils étaient alors exploités (au Bélouchistan par exemple).

Dans l’Antiquité, on confondait lapis-lazuli et saphir. Ainsi, Pline parle de saphir avec des taches dorées. On trouve des références similaires dans la Bible.

Pendant l’époque romaine, le lapis avait la réputation d’être un aphrodisiaque.

Au Moyen Âge, on lui attribuait d’autres vertus médicinales : bon pour la robustesse des membres, et prévenant l’esprit de la peur, du doute et de l’envie. On le buvait broyé, mélangé à du lait.

Gisements[modifier | modifier le code]

Lazurite cristallisée (lapis-lazuli) Provenance Sar-e-Sang (Afghanistan)

Le principal gisement est situé en Afghanistan, au Badakhshan.

Ceux du Chili, à Ovalle, fournissent une pierre plus pâle. On en trouve également en Russie, dans la région du lac Baïkal et en Sibérie.

D’autres pays en fournissent en quantité moindre : Angola, Birmanie, Pakistan, États-Unis (Colorado et Californie), Canada.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Le lapis-lazuli est constitué principalement de lazurite (25 à 40 %), minéral composé de sodium, aluminium, silicium, oxygène et soufre.

Il contient généralement aussi de la calcite (blanche), de la sodalite (bleue) et de la pyrite (jaune).

Sa formule chimique est (Na, Ca)8(Al, Si)12O24S2 FeS- CaCO3.

On le trouve souvent dans le calcaire, où il se transforme par métamorphisme de contact.

Les lapis de valeur ont une couleur bleue intense, parsemée d’éclats jaunes de pyrite. Si ces derniers sont trop nombreux, ou si la pierre contient des veines de calcite blanche, alors elle perd de sa valeur. C'est notamment le cas de celui qui vient de Russie. Le plus beau vient d'Orient (Afghanistan).

Utilisation[modifier | modifier le code]

Une sculpture en lapis

Bijouterie[modifier | modifier le code]

Le lapis peut être parfaitement poli et il est largement utilisé en joaillerie. Il peut être artificiellement amélioré par l’adjonction de colorants, de cires ou de résines. Le spinelle, autre pierre ornementale, a parfois été vendu pour du lapis. On trouve également d’autres imitations, purement synthétiques, dont certaines contiennent des taches de pyrites mais pas de calcite. Certains types de plastiques ou de verres peuvent également passer pour du lapis.

Décoration[modifier | modifier le code]

On s’en sert également pour fabriquer des mosaïques, des sculptures et divers ornements.

Peinture[modifier | modifier le code]

Broyé en fine poudre, il a longtemps servi de pigment bleu pour la peinture, à fresque tout d'abord (temples troglodytes de Bâmiyân en Afghanistan, fresques des grottes de Kizil au Turkestan chinois et en Inde). Le lapis en poudre était aussi utilisé dans les miniatures persanes aux XIIIe et XIVe siècles.

Le pigment outremer, extrait du lapis-lazuli, fut lui utilisé à partir du XIIe siècle, dans des miniatures (manuscrits de l'abbaye Saint-Germain d'Auxerre et de l'abbaye de Fécamp). Raffiné, il devient très colorant et peut se contenter de qualités inférieures. Il est alors largement utilisé en peinture, à tempera puis en peinture à l’huile. Il est importé de Venise, d'où une utilisation régulière par les peintres italiens, notamment ceux des XIVe et XVe siècles. Il aurait servi à peindre le ciel sur le plafond de la chapelle Sixtine, les fresques des chapelles St Martial et St Jean du Palais des Papes en Avignon ainsi que les ornements des palais nasrides de Grenade en Espagne musulmane.

Il était alors très couteux (plus cher que l'or à certaines époques). Les peintres l'utilisaient donc en couche finale, sur un fond bleu moins onéreux (indigo, azurite). Dès l'apparition de l'outremer artificiel en 1828, l'outremer véritable tomba en désuétude.

Références dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Livres[modifier | modifier le code]

Dans la série de livres Journal d'un vampire, les frères vampiriques Stefan et Damon Salvatore portent des bagues en lapis-lazuli, ce qui leur permet de sortir et vivre durant la journée sans être détruits par le soleil. La série de livres a inspiré la série TV Vampire Diaries dans laquelle cette caractéristique a été remplacée par un sort de sorcières.

Le lapis-lazuli fait aussi partie des 7 pierres précieuse ornant la ceinture de Deltora dans la série la quête de Deltora.

Manga[modifier | modifier le code]

Dans le manga Rozen Maiden, un des personnages est nommé Sousei Seki, ce qui signifie "Etoile de Lapis-Lazuli" et est habillé de bleu, contrairement à sa sœur Suisei Seki ("Etoile de Jade"), qui est habillée de vert.Il y a également Rurijo ( ruri=lapis-lazuli en japonais ) a été crée par magie a partir des feuilles d'orme d'une lapis-lazuli qui absorbe l'énergie vitale des humains par Enju le frère et l'ennemi de Sakura dans le manga " Princesse Sakura " de Arina Tenemura

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

Le lapis-lazuli est, à l'instar d'autre pierres précieuses ou semi-précieuses, présent dans plusieurs jeux vidéo. Dans Minecraft, cette pierre peut être trouvée à l'état de minerai. Une fois récupérée, des blocs de lapis-lazuli peuvent être constitués, ou encore utilisée pour teindre de la laine avec. Dans Chrono Trigger, elle apparait en tant que pierre magique. Dans Valkyrie Profile, il s'agit d'un item commun.

Il est également prélevé en tant que minerai dans la MMORPG Aion, pour certaines quêtes.

Galerie d'images[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

http://www.cnrs.fr/cw/dossiers/doschim/decouv/couleurs/colombanLapis.pdf

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