Cathédrale Saint-Guy de Prague

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Cathédrale Saint-Guy
Cathédrale Saint-Guy, Saint Venceslas et Saint-Adalbert
Vue d'ensemble de la cathédrale
Présentation
Nom local Katedrála sv. Víta, Václava a Vojtěcha
Culte Catholique
Type Cathédrale
Début de la construction 1344
Fin des travaux 1420
Architecte Mathieu d’Arras puis Peter Parler
Style dominant Architecture gothique
Site web www.svatyvit.cz
Géographie
Pays Drapeau de la République tchèque République tchèque
Commune Prague
Coordonnées 50° 05′ 27″ N 14° 24′ 03″ E / 50.090833, 14.400833 ()50° 05′ 27″ Nord 14° 24′ 03″ Est / 50.090833, 14.400833 ()  

Géolocalisation sur la carte : République tchèque

(Voir situation sur carte : République tchèque)
Cathédrale Saint-Guy

La cathédrale Saint-Guy (en tchèque : Katedrála svatého Víta) est une cathédrale à Prague, République tchèque, et le siège de l'archevêché de Prague. Le nom complet de la cathédrale est Cathédrale Saint-Guy, Saint Venceslas et Saint-Adalbert (en tchèque : Katedrála sv. Víta, Václava a Vojtěcha). Située à l'intérieur du Château de Prague, elle est un excellent exemple d'architecture gothique et est la plus grande et plus importante église du pays.

Origine[modifier | modifier le code]

À l'origine de la cathédrale, il y a le présent fait aux environs de l'an 925, par le roi de Francie orientale, Henri l'Oiseleur au duc Venceslas Ier, une relique de saint Vit et que celui-ci place dans une église en forme de rotonde qu'il fait édifier à cet effet sur un lieu de culte païen consacré à Siwa, la déesse de la vie de la mythologie slave et il n'est pas interdit de voir dans cette dédication de la première cathédrale des souverains de Bohême à saint Guy (Vitus en latin, nom qui se rapporte à vita, la « vie »), un geste empreint de syncrétisme. Le fait que saint Guy soit le saint patron des Saxons, puissants voisins, n'est pas non plus innocent et signe l'orientation politique, culturelle et religieuse de l'État tchèque naissant.

Lorsqu'en 973, Prague est élevée au rang d'évêché, c'est cette rotonde, plutôt que l'église Saint-Georges qui est celle des ducs de Bohême, qui est choisie par le nouvel évêque pour y abriter sa chaire, le trône épiscopal. En 1060, une basilique romane à trois nefs s'élève à la place de la rotonde originelle ; construite sur ordre de Spytihněv II, elle est en pierre blanche, sa nef fait 70 mètres de long et l'admiration de ses contemporains.

Le , Prague est élevée au rang d'archevêché par le pape Clément VI et sous l'impulsion du roi Jean, la construction d'une cathédrale métropolitaine est entreprise le 21 novembre de la même année. Mathieu d’Arras en est l'architecte (1344-52) puis Peter Parler (1356-99). Comme pour nombre de cathédrales, le chantier s'étalera sur plusieurs siècle, celui de la Cathédrale de Prague ne s'achèvera qu'en 1929. Mathieu d’Arras s'inspire du plan de la cathédrale Saint-Just-et-Saint-Pasteur de Narbonne. Peter Parler apporte une innovation en faisant du triforium un élément autonome qui, au lieu du buter sur les piliers, se brise et les contourne pour créer un mouvement ondulatoire sur toute la longueur de la nef.

Chronologie[modifier | modifier le code]

Vitrail Mucha dans la Cathédrale Saint-Guy de Prague.
La cathedrale aux environs de 1887
La façade et sa rosace

La construction complète a duré près de six siècles de 1344 à 1929.

le , la première pierre est posée suivant le plan général établi par Mathieu d'Arras qui a le temps de construire le chevet formé d'une couronne de cinq chapelle polygonales rayonnantes et le chœur jusqu'à hauteur du triforium. En 1356, Peter Parler reprend le chantier et édifie le haut du chœur et la Porte d'Or, il commence la nef. En 1399, Václav et Jan Parler continuent l'œuvre de leur père et entament la construction de la tour sud. En 1420, les guerres hussites mettent un terme à la construction.

En 1560, Bonifác Wohlmut coiffe la tour sud d'un bulbe renaissance à tourelles d'angles. Plus d'un siècle plus tard, en 1675, Domenico Orsi projette une nef baroque qui ne sera pas exécutée. Encore un siècle plus tard, en 1770, Niccolo Pacassi reconstruit la tour sud, incendiée par la foudre, et la surmonte d'un toit baroque en forme de bulbe.

À la fin du XIXe siècle, les travaux reprennent. De 1861 à 1929, la nef et la façade ouest avec ses tours néogothiques sont achevées.

En 1867, les joyaux de couronne de Bohême ont été mis dans un placard dans la cathédrale. Le placard a sept serrures, et les clefs des serrures sont la propriété de sept personnalités : le Président de la République tchèque, le Premier Ministre du pays, l'Archevêque de Prague, les chefs des deux maisons de Parlement, le doyen de la cathédrale et le maire de Prague.

En 1954, le régime communiste procède à la confiscation de la cathédrale. En septembre 2006, l'administration du Château de Prague restitue la cathédrale à l'Église catholique romaine : à la suite d'un long procès commencé en 1992, le tribunal, dans le cadre de la restitution des biens confisqués par le régime communiste, a jugé que la propriété n'avait jamais été formellement annulée par le pouvoir communiste. Cette décision a été confirmée par la cour d'appel en juin et effectuée en septembre. En février 2007, la Cour suprême annule le verdict de la cour d'appel qui avait tranché en faveur de l'Église catholique, la cathédrale redevient propriété de l'État tchèque. Des négociations sont en cours entre les représentants de l'État et de la hiérarchie catholique pour trouver un compromis sur la gestion de la cathédrale.

Chapelles et chefs d'œuvre[modifier | modifier le code]

La chapelle funéraire Saint-Venceslas est ornée de peintures murales représentant la vie du saint sur la partie haute et d'un parement de pierres semi-précieuses sur la partie basse. Elle contient le tombeau du saint.

La crypte funéraire des rois de Bohême contient les tombeaux de Charles IV, Venceslas IV, Rodolphe II.

Le tombeau en argent de saint Jean Népomucène est achevé en 1736 par Ignác Platzer sur un projet de Fischer von Erlach.

Les vitraux dont celui de la Légende de Cyrille-et-Méthode par Alfons Mucha (1931) datent pour la plupart du XXe siècle.

La Tour sud a une base gothique et un toit baroque, sa fenêtre médiane est ornée d'une grille Renaissance d'une extraordinaire finesse. Haute de 96 m, on y admire le panorama sur le Château et la ville.

Elle surmonte la Porte d'Or, portail de Peter Parler aux nervures dédoublées qui forment des triangles curvilignes et abrite une mosaïque vénitienne représentant Le Jugement dernier. La Tour sud comprend également la cloche Sigismond - la plus grande cloche tchèque, qui sonne du haut de la cathédrale depuis 1548. Avec ses 18 tonnes, il faut 4 sonneurs expérimentés pour la mettre en branle. Elle n'est utilisée qu'à des occasions solennelles.

La croix monumentale en bois dans le bas-côté gauche derrière la nouvelle sacristie a été sculptée par František Bílek en 1899.

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Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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