Raid sur Rochefort

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Raid sur Rochefort
Carte britannique de la rade des Basques, 1757
Carte britannique de la rade des Basques, 1757
Informations générales
Date Septembre 1757
Lieu Rochefort, France
Issue Victoire française. Les Britanniques se retirent sans capturer Rochefort
Belligérants
Drapeau du Royaume de France Royaume de France Royaume de Grande-Bretagne Royaume de Grande-Bretagne
Commandants
John Mordaunt
Edward Hawke
Forces en présence
3 000 hommes 8 400 hommes
Guerre de Sept Ans
Batailles
Europe

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Amérique du Nord
Guerre de la Conquête (1754-1763)

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Antilles

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Asie
Troisième guerre carnatique (1757-1763)

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Afrique de l'Ouest

Saint-Louis (1758) · Gorée (1758) · Gambie

Coordonnées 45° 56′ 32″ N 0° 57′ 32″ O / 45.942111, -0.958786 ()45° 56′ 32″ Nord 0° 57′ 32″ Ouest / 45.942111, -0.958786 ()  

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
 Différences entre dessin et blasonnement : Raid sur Rochefort.

Géolocalisation sur la carte : Charente-Maritime

(Voir situation sur carte : Charente-Maritime)
 Différences entre dessin et blasonnement : Raid sur Rochefort.

Le raid sur Rochefort (ou descente sur Rochefort) est une attaque amphibie britannique destinée à capturer le port français de Rochefort sur la côte atlantique, en septembre 1757 pendant la guerre de Sept Ans. Le raid participe de la nouvelle tactique des « descentes » sur la côte françaises, théorisées et défendues par William Pitt qui avait accédé au pouvoir quelques mois plus tôt.

Après avoir été plusieurs fois retardée, l'expédition atteint la côte française, capturant l'île d'Aix au large de Rochefort. Le commandant britannique Sir John Mordaunt estimant un débarquement sur le continent trop risqué, la flotte commandée par Edward Hawke remet les voiles en direction de la Grande-Bretagne. Le raid se termine par un échec, mais il sera suivi par plusieurs opérations similaires dans les années qui suivent.

Contexte[modifier | modifier le code]

Le raid[modifier | modifier le code]

Au début de la guerre de Sept Ans, Sir John Mordaunt est nommé responsable de l’entrainement des troupes anglaises à Blanford. L’année suivante (1757), il est choisi comme commandant pour diriger un raid sur Rochefort, le grand arsenal français en Charente. La flotte est commandée par Sir Edward Hawke et Sir Charles Knowles. L’expédition comporte 31 vaisseaux de guerre, 49 bâtiments de transports pour véhiculer 10 bataillons. Mordaunt est assez dubitatif sur cette idée et craint que les renseignements disponibles (qui datent de 1754) ne soient obsolètes. Cependant, le projet est poussé à William Pitt et Mordaunt ne peut qu’obéir.

La flotte part d’Angleterre le 6 septembre 1757 et capture l’île d'Aix le 21 septembre. Cependant, comme craint, la défense de Rochefort est plus élaborée et des bancs de sables rendent nécessaire un débarquement par barque sur les deux derniers kilomètres. La défense de la ville est confiée au marquis de Guébriant, chef d'escadre des armées navales depuis 1757. Devant ces difficultés, Mordaunt et ses confrères décident d’annuler l’attaque le 25 septembre. Cependant, le 28 septembre, un deuxième conseil de guerre décide de tenter un débarquement de nuit sur les forts gardant l’embouchure de la Charente, Mordaunt devant diriger personnellement les premiers assauts. Malheureusement pour le commandant anglais, un fort vent empêche ce plan d’aboutir et Hawke décide de rentrer en Angleterre. Mordaunt n’a d’autre choix que de rembarquer.

Furieux de l’échec de cette expédition, William Pitt, avec l’appui du roi George II, forme une commission d’enquête afin de trouver des responsables. Cette commission conclut que l’expédition aurait dû être menée à son terme et que les défenses de Rochefort n’étaient en aucun cas imprenables. En conséquences, Mordaunt, est jugé en cour martiale en décembre 1757. Acquitté de l’accusation de désobéissance, il est néanmoins relevé de son commandement et du poste de gouverneur de Sheerness.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Fred Anderson, Crucible of War : The Seven Years War and the Fate of Empire in British North America, 1754-1766, Faber and Faber,‎ 2000 (ISBN 9780375706363)
  • (en) Jeremy Black, Pitt the Elder, Cambridge University Press, coll. « British Lives »,‎ 1992, xviii, 320 p. (ISBN 9780521398060)
  • (en) Stephen Brumwell, Paths of Glory : the life and death of General James Wolfe, Hambledon Continuum,‎ 2006 (ISBN 1847252087, OCLC 82143861)
  • (en) Julian Stafford Corbett, England in the Seven Years War : A study in combined operations, vol. I, Londres, Longmans, Greens,‎ 1907
  • (en) Richard Middleton, The Bells of Victory : The Pitt-Newcastle Ministry and the Conduct of the Seven Years' War, 1757-1762, Cambridge University Press,‎ 1985
  • (en) N. A. M. Rodger, The Command of the Ocean : A Naval History of Britain, 1649-1815, Londres, Penguin Books,‎ 2006 (ISBN 9780141026909)
  • (en) Brendan Simms, Three Victories and a Defeat : The Rise and Fall of the First British Empire, Penguin Books,‎ août 2008 (ISBN 9780140289848)
  • (en) David Syrett, Admiral Lord Howe : A Biography, Spellmount,‎ 2006 (ISBN 9781862272620)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]