Picon

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Bouteille de Picon Bière à 21° d’alcool.

Le Picon est un amer, de couleur caramel qui accompagne traditionnellement la bière dans l'est et le nord de la France, en Belgique et au Luxembourg. Le terme « Picon » est une marque commerciale distribuée par Moët Hennessy Diageo, coentreprise (joint-venture) des groupes LVMH et Diageo.

Il est élaboré à base de zestes d'oranges frais et séchés puis macérés dans une solution d'alcool puis mis en distillation. Le Picon nécessite également des racines de gentiane et du quinquina, tous deux macérés également. Du sirop de sucre et du caramel sont rajoutés par la suite.

Origines[modifier | modifier le code]

La famille Picon quitte la Province de Gênes où elle était implantée pour Marseille en 1815. Là, le jeune Gaétan Picon (1809-1882) devient apprenti dans une distillerie.

Plus tard, engagé dans l'armée en Algérie, il attrape comme tant de ses camarades une « fièvre maligne » ; il invente alors une mixture à base de zestes d'orange, de quinquina et de gentiane macérés dans de l'eau-de-vie présentant des propriétés fébrifuges et désaltérantes.

Fixé à Philippeville (renommée Skikda) en 1832, puis à Alger, il améliore sa formule et la commercialise, à partir de 1837, comme apéritif sous le nom d'amer africain.

En 1862 eut lieu l'Exposition universelle de Londres. Le gouvernement invita les industriels français à y prendre part.

Le sous-préfet de Philippeville, Jean-Baptiste Nouvion, ne manqua pas d'insister auprès de Gaétan Picon dans ce sens. Ces manifestations n'étant pas encore entrées dans les mœurs, il fit la sourde oreille.

Ce que voyant, le sous-préfet entêté, prit sur lui, à l'insu du fabricant, d'expédier une caisse d'Amer africain à Londres[1].

Le produit, appartenant alors aux apéritifs de catégorie Bitter (amer), est couronné d'une médaille de Bronze lors de l'Exposition universelle de Londres en 1862, ce qui fera sa fortune. Gaétan Picon, rentré en métropole, créa sa première usine de fabrication du Picon (titrant à l'époque 21°), désormais appelé ainsi, à Marseille.

De nos jours[modifier | modifier le code]

Depuis 1995, le Picon s'est diversifié, on retrouve désormais deux apéritifs différents :

  • L'original : le Picon bière, qui accompagne la bière.

Le Picon peut être au vin blanc alors que traditionnellement il est à la bière, ce mélange est plutôt apprécié en belgique francophone. En France, le Picon-Club est préféré (voir plus bas).

Depuis 1989, le Picon titre 18°. Ce changement provoqua la colère de nombreux consommateurs invétérés dans la communauté Alsacienne.[citation nécessaire]

En 2003, la marque écoulait 70 % de son stock dans le nord et l'est de la France. La production totale s'élevait à quatre millions de bouteilles.

Liste de cocktails au Picon[modifier | modifier le code]

  • Picon-Grenadine : Picon et grenadine
  • Picon bière : bière blonde, Picon
  • Picon et demi : bière blonde ou brune, Picon, sirop de citron
  • Picon "avec" (Alsace) : Picon bière "avec" un trait de sirop de citron
  • Amérissime : Vermouth blanc, sec, Picon
  • Cosaque : sirop de grenadine, bière, Picon
  • Henry : rhum blanc, liqueur de poires, liqueur de cerises, Picon
  • Irish Picon : sirop de grenadine, Picon, Guinness
  • Mary : Vermouth rouge, Suze, Picon
  • Micheland : Vermouth rouge, armagnac, liqueur d'abricots, Picon
  • Picon club : vin blanc sec, Picon
  • Picola : cola, Picon
  • Piconeau : eau, Picon
  • Piconade : limonade, Picon, rondelle de citron, glaçons (créé à Nancy)
  • P.C.B. (Picon Citron Bière) : bière blonde 25 cl, Picon 3 cl, un trait de sirop de citron
  • Super Picon (50 cl) : Picon, Palten Brune, sirop de grenadine
  • Picon Royal ou JMF : Champagne et Picon
  • P.O.B (Picon sirop d'orange et bière blonde)
  • P.O.Box : Picon, whiskey, sucre de canne, limonade, jus de citron
  • Stoptou : Picon et Pastis
  • Picojito : Rhum (6 cl), feuilles de menthe, citron vert, Picon (3 cl), glace pilée, eau (15 cl)
  • Picon Chasseur : Picon, bière, vin blanc
  • Piconcon : Picon, Gin, tranche de concombre
  • Petit Kabyl : Picon, bière et la petite victime[2] (une olive dénoyautée accrochée à un sucre)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Journal "L'Illustration" du 24 mai 1930 – histoire de l’apéritif amer Picon ou amer algérien
  2. [1]

2. Collection d'objets se rapportant à l'apéritif Picon à voir sur : http://sitabrac.com.voila.net/picon/page/livre.html