Bêtise de Cambrai

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Assortiment de bêtises de Cambrai : l'originale est en bas à droite
Boîte de bêtises de Cambrai de la maison Despinoy, vers 1950.

La bêtise de Cambrai est une friandise élaborée à Cambrai. Il s'agit de bonbons aromatisés à la menthe et rayés de sucre caramélisé. Les bêtises ont la forme d'un petit coussin et sont une des confiseries traditionnelles les plus connues. On les aromatise aujourd'hui à différents parfums. Deux fabricants perpétuent la tradition de la Bêtise de Cambrai et s'en disputent la paternité : les confiseries Afchain[1] et Despinoy.

Leur origine remonterait aux environs de 1850. Leur invention résulterait d'une erreur de manipulation, une « bêtise »[2].

Depuis 1994, la Bêtise de Cambrai est classée au Patrimoine culturel immatériel de l'humanité des spécialités de France de confiserie, chocolaterie, biscuiterie[3].

C'est un exemple classique de sérendipité.

Une innovation accidentelle[modifier | modifier le code]

Deux entreprises, Afchain et Despinoy se disputent la paternité de l'invention des bêtises de Cambrai, ce qui a donné lieu à un procès et à un subtil compromis en 1889 : Afchain est reconnu comme « seul inventeur  » et Despinoy comme « créateur ».

Les deux versions sont identiques. Il s'agit d'une bêtise et se non è vero è ben trovato, si ce n'est pas vrai, c'est bien trouvé. Voici la version Afchain : « Vers 1830, Émile Afchain, apprenti confiseur chez ses parents, confiseurs à Cambrai, fait une erreur en préparant les berlingots de la semaine à venir : il y laisse tomber accidentellement de la menthe, et n’en dit mot. Pour camoufler sa maladresse, il tire sur la pâte jusqu'à ce qu'elle blanchisse. » Ses parents les mettent en vente le dimanche suivant comme d’habitude. La semaine suivante les clients redemandent de ces berlingots qui avaient si bon goût. Les parents récupèrent la bêtise de leur fils, lui demandent sa recette et la commercialisent. Émile créera plus tard officiellement les Bêtises de Cambrai.

Les parfums[modifier | modifier le code]

La bêtise de Cambrai se décline aujourd'hui en plusieurs parfums :

  • Menthe, le goût original du bonbon
  • Pomme Verte
  • Orange
  • Citron
  • Noisette
  • Framboise
  • Violette
  • Tutti Frutti

Dans la littérature[modifier | modifier le code]

Au cinéma[modifier | modifier le code]

  • La bêtise de Cambrai est citée dans les paroles d’Un clair de lune à Maubeuge, chanson centrale du film éponyme.
  • Dans le dessin animé Astérix chez les Bretons, un commerçant énumère plusieurs spécialités culinaires dont les Bêtises de Cambrai.
  • Dans la chanson "Au château Nougatine" de Chantal Goya, elle cite les bêtises de Cambrai :"Les bêtises que l'on fait, des bêtises de Cambrai".

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le come back de la bêtise de Cambrai Afchain [1] Le Journal du Net, consulté le 8 août 2012.
  2. Valérie Sauvage, Afchain : la maison des Bêtises garde son sérieux depuis 1830, [2] sur site de La Voix du Nord du 1er août 2012.
  3. Patrimoine vivant de France : la Bêtise de Cambrai [3]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]