Louis-François Lejeune

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Louis François Lejeune
Image illustrative de l'article Louis-François Lejeune

Naissance
Strasbourg (Drapeau du Royaume de France Royaume de France)
Décès (à 73 ans)
Toulouse (Haute-Garonne)
Origine Drapeau de la France France
Allégeance Drapeau du Royaume de France Royaume de France
Drapeau français Royaume de France
Drapeau français République française
Drapeau de l'Empire français Empire français
Royaume de France Royaume de France
Drapeau français Empire français (Cent-Jours)
Pavillon LouisXIV.svg Royaume de France
Drapeau français Royaume de France
Arme Génie
Artillerie
Grade Général de brigade
Années de service 17921824
Conflits Guerres de la Révolution
Guerres napoléoniennes
Distinctions Grand officier de la Légion d'honneur
Ordre de Saint-Louis
Hommages Arc de triomphe de l'Etoile (19e colonne)
Autres fonctions Maire de Toulouse
Peintre
Graveur

Louis-François, baron Lejeune, né le à Strasbourg, mort le à Toulouse (Haute-Garonne), est un peintre, graveur et général français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il étudie la peinture chez Pierre-Henri de Valenciennes avec Jean-Victor Bertin mais quitte l'atelier et part comme volontaire en 1792 dans la compagnie des Arts de Paris. Il reçoit son baptême du feu à la bataille de Valmy en 1792. Nommé sergent au 1er bataillon de l'Arsenal, il passe en 1793 dans l'artillerie à La Fère, assiste aux sièges de Landrecies, du Quesnoy et de Valenciennes, où il devient aide-de-camp du général Jacob puis fait, en qualité de lieutenant-adjoint au génie, les campagnes de 1794 en Hollande et de 1795.

Appelé en 1798 au dépôt de la guerre, il réussit brillamment ses examens et se voit nommé capitaine-adjoint au corps du génie. Il devient aide-de-camp du maréchal Berthier en 1800 et le reste jusqu'en 1812.

Il participe à ce titre pratiquement à toutes les campagnes des guerres de l'Empire, notamment en Espagne, où il sera blessé et fait prisonnier. Capitaine après Marengo, chef de bataillon après Austerlitz, il est chevalier de la Légion d'honneur et colonel au siège de Saragosse.

Le 23 septembre 1812, lors de la campagne de Russie, il est nommé général de brigade et chef d'état-major de Davout. Victime de gelure au visage, il quitte son poste lors de la retraite de Russie et est mis aux arrêts sur ordre de Napoléon Ier.

Libéré dès mars 1813, il est d'abord affecté dans les provinces illyriennes, puis rejoint à nouveau l'armée, sous les ordres du maréchal Oudinot, dont il devient le chef d'état-major. Pendant la campagne de Saxe, le général Lejeune est présent à la bataille de Lützen, au passage de la Spree, à Bautzen, etc. Il est nommé officier de la Légion d'honneur et commandeur de l'ordre militaire de Maximilien-Joseph de Bavière.

À la bataille de Hoyerswerda, alors que le corps de Bülow écrase le 12e corps formé en carré dans une prairie, le général Lejeune, au risque d'être enlevé, s'aventure dans les lignes de l'ennemi avec un bataillon, la cavalerie du général Wolf et six pièces de 12. Il brise toute l'artillerie prussienne et sauve le maréchal Oudinot et son armée.

À nouveau plusieurs fois blessé, dont la dernière à Hanau, il est autorisé à quitter l'armée en novembre 1813, après plus de vingt ans de services. Il se consacre alors à la peinture.

Nanti d'une première dotation en Hanovre en 1808, d'une seconde en Westphalie en 1810, il est fait baron d'Empire le 6 octobre 1810.

Déjà titulaire de la croix de l'ordre impérial de Léopold, le général Lejeune est fait chevalier de Saint-Louis par Louis XVIII, et, en 1823, commandeur de la Légion d'honneur. Il reprend du service dans l'armée, devenue royale, de 1818 à 1824. Il est encore commandant de la Haute-Garonne en 1831.

Le , il épouse Louise Clary, sœur du général Marius Clary et surtout nièce de Désirée Clary, reine de Suède par son mariage avec Jean-Baptiste Bernadotte. En 1824, le roi de Suède lui confère la grand-croix de l'Ordre de l'Épée de Suède.

En 1837, il devient directeur de l'École des beaux-arts et de l'industrie de Toulouse, ville dont il devient maire en 1841.

Il est promu Grand officier de la Légion d'honneur par décret du .

Lejeune n'avait pas oublié ses pinceaux sur le champ de bataille, et l'amour des arts ne l'avait pas abandonné. On a de lui un assez grand nombre de tableaux d'histoire très estimés. On distingue surtout le tableau de la bataille de Guirando, qui parut en 1819 et eut un succès prodigieux, et le tableau de la bataille de la Moskowa, le chef-d'œuvre de l'auteur. Il reste principalement connu pour ses tableaux de scène de batailles pleins de vigueur qui allient vérité historique et composition artistique, réalisés à l'aide de croquis pris sur le vif durant les combats.

On lui attribue généralement l'introduction, en France, de la lithographie qu'il avait vu utiliser à Munich dans l'atelier de son inventeur, Aloys Senefelder, en 1806.

Il dessina aussi quelques uniformes de l'armée impériale, dont celui des lanciers de Berg de Murat et celui des aides-de-camp de Berthier.

Il meurt à Toulouse à l'âge de 73 ans d'une crise cardiaque.

Tableaux majeurs[modifier | modifier le code]

La bataille des Pyramides, par Lejeune.

Œuvres exposées au Chateau de Versailles

  • Bataille d'Aboukir
  • La deuxième bataille d'Aboukir
  • Bataille de la Moskova
  • Bataille des Pyramides
  • Passage du Rhin
  • La bataille de Lodi
  • Bataille du mont Thabor
  • Marengo
  • Bivouac à la veille d'Austerlitz
  • La bataille de Somosierra
  • Le 6 juin 1825

Publications[modifier | modifier le code]

  • Ses Mémoires ont fait l'objet de multiples réimpressions.

Récapitulatif[modifier | modifier le code]

Titres[modifier | modifier le code]

Distinctions[modifier | modifier le code]

Rubans des décorations
Grand officier de la Légion d'honneur Chevalier de l'ordre royal et militaire de Saint-Louis Commandeur de l'ordre impérial de Léopold Commandeur de l'Ordre militaire de Maximilien-Joseph de Bavière
Grand'croix de l'ordre de l'Épée de Suède

Hommage, honneurs, mentions...[modifier | modifier le code]

Armoiries[modifier | modifier le code]

Image Blasonnement
Orn ext baron de l'Empire OLH.svg
Blason Louis-François Lejeune.svg
Armes du baron Lejeune et de l'Empire

Coupé, au premier parti à dextre d'or au dextrochère gantelé de sable, mouvant à sénestre, tenant un compas ouvert du même ; à sénestre de gueules au signe des barons tirés de l'armée, au deuxième d'azur à la tête de Minerve en profil d'or[1],[2].

Ascendance & postérité[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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Pour approfondir 

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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