Grottes de Bétharram

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Grottes de Bétharram
Image illustrative de l'article Grottes de Bétharram
L'intérieur des grottes de Bétharram.
Coordonnées 43° 05′ 59″ N 0° 11′ 37″ O / 43.099722, -0.19361143° 05′ 59″ Nord 0° 11′ 37″ Ouest / 43.099722, -0.193611  
Pays Drapeau de la France France
Régions françaises Aquitaine et Midi-Pyrénées
Massif des Pyrénées
Vallée Gave de Pau en aval de Lourdes
Localité voisine Asson, Lestelle-Bétharram,
Saint-Pé-de-Bigorre
Voie d'accès D 152

Géolocalisation sur la carte : Hautes-Pyrénées

(Voir situation sur carte : Hautes-Pyrénées)
Grottes de Bétharram

Géolocalisation sur la carte : Pyrénées-Atlantiques

(Voir situation sur carte : Pyrénées-Atlantiques)
Grottes de Bétharram

Géolocalisation sur la carte : Pyrénées

(Voir situation sur carte : Pyrénées)
Grottes de Bétharram

Les grottes de Bétharram sont une série de grottes françaises situées à la frontière des départements des Pyrénées-Atlantiques et des Hautes-Pyrénées, des régions Aquitaine et Midi-Pyrénées.

Leur emprise intéresse les communes d'Asson et Lestelle-Bétharram dans les Pyrénées-Atlantiques et de Saint-Pé-de-Bigorre dans les Hautes-Pyrénées. Elles font découvrir à pied, en barque, puis en petit train, la clef de la formation des grottes similaires. L'entrée s'effectue sur la commune d'Asson et la sortie sur celle de Saint-Pé-de-Bigorre[1].

Description[modifier | modifier le code]

Le plafond strié.

Un parcours souterrain de 2,8 km permet de visiter les trois étages de galeries creusées par la rivière dans la montagne calcaire. La partie supérieure, la plus vaste, formée de grandes salles communiquant largement entre elles, est surtout intéressante par ses plafonds spongieux, parfois de grande portée. L'ancien lit de la rivière que l'on parcourt ensuite est une fissure étroite et profonde dans laquelle se remarquent d'intéressants phénomènes d'érosion. L'étage inférieur correspond au niveau actuel de la rivière que l'on suit un moment en barque. Un tunnel artificiel long de 400 m ramène à l'air libre. À la sortie de la montagne, la rivière se jette dans le gave de Pau.

Histoire[modifier | modifier le code]

Découverte en 1810, c'est l'une des premières grottes ouvertes au public. Dès 1880, les Anglais résidant à Pau venaient s'y aventurer grâce à l'aide du meunier Losbats de Lestelle-Bétharram. Après quelques années de travaux, Léon Ross, artiste peintre et un des premiers photographes des Pyrénées, les ouvre au grand public en 1903. Dès l'ouverture, il les électrifie tout en faisant profiter la population des alentours de ce nouveau confort : la lumière.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Carte IGN sur Géoportail.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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