Grotte de Bédeilhac

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Grotte de Bédeilhac
Image illustrative de l'article Grotte de Bédeilhac
Entrée de la grotte.
Coordonnées 42° 52′ 17″ N 1° 34′ 14″ E / 42.871389, 1.57055642° 52′ 17″ Nord 1° 34′ 14″ Est / 42.871389, 1.570556  
Pays Drapeau de la France France
Région française Midi-Pyrénées
Département de l'Ariège
Massif des Pyrénées
Massif Massif du Soudour
Vallée Vallée de Saurat
Localité voisine Bédeilhac-et-Aynat
Voie d'accès D 618
Signe particulier grotte ornée
Occupation humaine Magdalénien
Protection Logo monument historique Classé MH (1929, 1992)

Géolocalisation sur la carte : Ariège

(Voir situation sur carte : Ariège)
Grotte de Bédeilhac

Géolocalisation sur la carte : Pyrénées

(Voir situation sur carte : Pyrénées)
Grotte de Bédeilhac

La grotte de Bédeilhac est une vaste grotte ornée située sur la commune de Bédeilhac-et-Aynat en Ariège. Elle fait partie du réseau de grottes ornées de la chaîne pyrénéo-cantabrique.

Géographie et contexte géologique[modifier | modifier le code]

La grotte de Bédeilhac est située dans la vallée de Saurat, sur la commune de Bédeilhac-et-Aynat, près de Tarascon-sur-Ariège[1], à 690 mètres d'altitude[2]. Elle s'ouvre sur le flanc de la montagne[3] et pénètre à 750 mètres à l'intérieur du massif du Soudour[2].

La grotte est creusée dans le calcaire du crétacé inférieur[4].

Histoire[modifier | modifier le code]

Fréquentation[modifier | modifier le code]

L'homme, depuis 15 000 ans au moins, connaît et fréquente la grotte préhistorique de Bédeilhac[5]. Ce lieu de refuge et de probables rituels pour les chasseurs de l'époque magdalénienne voit se succéder les groupes humains de l'âge des métaux (sépultures de l'âge du bronze), de l'Antiquité, puis les premiers naturalistes dès le XVIe siècle au moins.

Découverte[modifier | modifier le code]

Plaque gravée du Magdalénien. Jeune bison européen (Bos bosanus).

Visitée et décrite dès 1773 par Marcorelle[2], la grotte est connue de tous les temps[3].

En juillet 1906, une peinture pariétale paléolithique y est découverte et authentifiée par l'abbé Henri Breuil[6], la première du département de l'Ariège.

La grotte est explorée à plusieurs reprises, et plusieurs découvertes y sont faites par messieurs Cartailhac, Vidal et Mandement[3],[7].

Classée Monument historique en 1929[8], après plusieurs autres découvertes de peintures, gravures et modelages sur argile.

La légende[modifier | modifier le code]

De par sa grande taille, la grotte sert d'entrepôt pendant la Seconde Guerre mondiale[9]. Une légende prétend que l'aviation allemande y aurait installée un aérodrome. Cette rumeur est démentie par la réalité historique[6],[10],[11].

Le site de Bédeilhac fait l'objet d'un exploit le 1er juillet 1972. Le pilote d’essai Georges Bonnet, aux commandes d'un petit avion de tourisme (type Morane[2]), réussit à atterrir dans la grotte. Il renouvele son exploit en 1974, à l'occasion du tournage du film « le Passe Montagne » de Christian Bernadac[10],[6]. Une réplique de cet avion se trouve au début du parcours de la visite[12].

Le site a également été l'objet de la première émission de télévision diffusée en direct depuis une grotte, et en 1929, d'un des premiers films tourné sous terre[2].

Description de la grotte[modifier | modifier le code]

Entrée de la grotte de Bédeilhac.

La grotte préhistorique de Bédeilhac est de très grande dimension[5],[13], avec une ouverture de 40 mètres de large sur 1 km[9],[14], et dont la voûte s'élève parfois jusqu'à 80 mètres au-dessus du sol[4]. L’entrée de la grotte a été nivelée sur environ 350 mètres[6].

Le site comprend des concrétions stalagmitiques et des œuvres préhistoriques de la période magdalénienne, réparties en plusieurs salles : une grande galerie, salle qui possède la plus grande dimension[15], un labyrinthe, une galerie des modelages, la galerie Vidal et une salle terminale[12]. L'art rupestre de la grotte est une illustration des techniques connues dans les œuvres magdaléniennes[16].

On trouve dans la grande galerie une concrétion stalagmitique dite le bénitier, un bison peint de la période magdalénienne, un grand pilier stalagmitique, des mains positives de la période magdalénienne. Le labyrinthe compte un ensemble de piliers stalagmitiques. La galerie des modelages comporte des modelages d'argile de la période magdalénienne, des bas-reliefs modelés sur argile[13], un cheval acéphale de la période magdalénienne. Dans la galerie Vidal on peut voir une tête de bison de la période magdalénienne. Enfin, la salle terminale comporte des gravures sur argile de la période magdalénienne (bison et cheval), un bison au charbon de bois de la période magdalénienne[12].

On y trouve aussi un emplacement de foyer, ainsi qu'un certain nombre d'objets[17],[18], comme une rondelle perforée[19].

Site touristique[modifier | modifier le code]

La grotte de Bédeilhac, propriété de la commune[8], est ouverte aux visites[20].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • G. Vidal, L'art dans les cavernes de Tarascon-sur-Ariège, Bull. Soc. Ariégeoise Sciences, Lettres et Arts, t. XVIII, 1932, p. 54-77.
  • A. Beltràn, R. Gailli, R. Robert, La cueva de Bédeilhac, Monografias arqueologicas, Zaragoza, II, 1967, 146 p.
  • R. Gailli, N. Pailhaugue, F. Rouzaud, « Grotte de Bédeilhac » dans L'Art des cavernes, Paris, Ministère de la culture, 1984, p. 369-375.
  • M. Barbaza, Bédeilhac-et-Aynat - Grotte de Bédeilhac, Bilan Scientifique (SRA, DRAC Midi-Pyrénées), 1993, p. 28.
  • M. Barbaza, S. Lacombes, Bédeilhac-et-Aynat - Grotte de Bédeilhac, Bilan Scientifique (SRA, DRAC Midi-Pyrénées), 1994, p. 28-29.
  • R. Gailli, Jean-Pierre Duhard, « Les représentations humaines de la grotte magdalénienne de Bédeilhac » dans Pyrénées préhistoriques : arts et société, édit. du Comité des travaux historiques et scientifiques, actes du 118e congrès national des sociétés savantes (Pau, 1993), 1996, p. 403-413, Paris.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. OpenStreetMap, Grotte de Bedeilhac (860968419), consulté le 1er juin 2014
  2. a, b, c, d et e Ariegenews (Midinews), Bédeilhac: sur les traces des artistes du paléolithique, article du 23 juin 2006
  3. a, b et c Henri Begouen, Note sur les peintures de la grotte de Bédeilhac (Ariège), dans Comptes rendus des séances de l'Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, 71e année, no 3, 1927, pp. 231-233
  4. a et b F. Garrigou et H. Filhol, Age de la pierre polie dans les cavernes des Pyrénées Ariégeoises, Baillière éditeurs-libraires et Delboy éditeur-libraire, 1866, p. 6
  5. a et b Ariège Pyrénées (Agence de développement touristique d'Ariège Pyrénées), Grotte de Bédeilhac, consulté le 1er juin 2014
  6. a, b, c et d Grotte de Bédeilhac, Un peu d'histoire, consulté le 1er juin 2014
  7. Marc Groenen, Pour une histoire de la préhistoire - Le Paléolithique, Éditions Jérôme Millon, 1994, p. 521
  8. a et b Ministère de la Culture, Base Mérimé - Grotte préhistorique Bédeilhac-et-Aynat (PA00093775), fiche mise à jour le 10 janvier 2014
  9. a et b Portail Ariège (ariege.com), Les grottes en Ariège Pyrénées, consulté le 1er juin 2014
  10. a et b Gazette Ariégeoise (Les carnets de l'alpha), Grotte de Bédeilhac : la vérité sur la légende des avions allemands, article du 16 juin 2010
  11. Histariège (Histoire de l'Ariège), Bedeilhac et Aynat, consulté le 1er juin 2014
  12. a, b et c Grotte de Bédeilhac, La grotte, consulté le 1er juin 2014
  13. a et b Office de tourisme des montagnes de Tarascon et du Vicdessos, A la rencontre de nos ancêtres... les magdaléniens..., consulté le 1er juin 2014
  14. Mairie de Luzenac, Histoire - Grotte de Bédeilhac, consulté le 5 juin 2014
  15. F. Garrigou et H. Filhol, op. cit., p. 7
  16. CNRS (Centre national de la recherche scientifique), Grotte ornée paléolithique de Bédeilhac, consulté le 1er juin 2014
  17. F. Garrigou et H. Filhol, op. cit., p. 8
  18. C. Reinwald, Matériaux pour l'histoire primitive et naturelle de l'homme, Volume 2, 1866
  19. Jean Rodière, Étude tracéologique de la perforation. Application aux perles gravettiennes de l’abri Pataud, du Blot, des Peyrugues, ArchéoSciences no 35, Presses univ. de Rennes, 2011, p. 273-281 (lire)
  20. Grotte de Bédeilhac, Horaires de visites, consulté le 1er juin 2014