Grotte de Rouffignac

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Grotte de Rouffignac
Image illustrative de l'article Grotte de Rouffignac
Entrée de la grotte
Coordonnées 45° 00′ 31″ N 0° 59′ 16″ E / 45.0086, 0.98777845° 00′ 31″ Nord 0° 59′ 16″ Est / 45.0086, 0.987778  
Pays Drapeau de la France France
Région française Aquitaine
Département Dordogne
Vallée Lavaure
Localité voisine Rouffignac-Saint-Cernin-de-Reilhac
Longueur connue 8 km
Type de roche Calcaire et silex
Signe particulier grotte ornée
Température 13 °C
Occupation humaine Magdalénien (-13 000 ans)

Géolocalisation sur la carte : Dordogne

(Voir situation sur carte : Dordogne)
Grotte de Rouffignac

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Grotte de Rouffignac

La grotte de Rouffignac est une grotte ornée située au cœur du Périgord, sur la commune de Rouffignac-Saint-Cernin-de-Reilhac, entre Bergerac et Sarlat, dans le département de la Dordogne (France). Le site abrite plus de 250 gravures ainsi que des dessins au trait datant du Paléolithique supérieur (Magdalénien, plus de 13 000 ans).

Historique[modifier | modifier le code]

La grotte est connue depuis plusieurs siècles et a été décrite en 1575 par François de Belleforest. Les dessins de la frise des rhinocéros apparaissent derrière une tente du campement photographié par le Spéléo-Club de Périgueux lors d'une expédition en 1948.

Les peintures et gravures de la grotte ont été découvertes scientifiquement le 26 juin 1956 par le professeur Louis-René Nougier, titulaire de la chaire de Préhistoire de l'Université de Toulouse, et Romain Robert de la Société Préhistorique de l'Ariège.

Une vive polémique relatée dans l'ouvrage La Guerre des Mammouths [1] surgit entre ceux qui croient en l'authenticité des œuvres d'art et ceux qui en doutent. La conclusion ferme et définitive est donnée en septembre 1956, après les expertises de Henri Breuil, du professeur Paolo Graziosi de l'Université de Florence et du professeur Martin Almagro de l'Université de Madrid.

La grotte est classée comme Monument historique et a été inscrite en 1979 au Patrimoine mondial de l'humanité par l'Unesco parmi les sites préhistoriques et grottes ornées de la vallée de la Vézère.

En 2006 a été célébré le 50e anniversaire de la découverte scientifique des peintures et gravures.

Description[modifier | modifier le code]

Longue de plus de 8 kilomètres, cette caverne est l'une des plus grandes grottes ornées d'Europe. La visite, en chemin de fer électrique, fait parcourir 4 km aller-retour dans les galeries principales.

Les recherches ont permis d'identifier d'innombrables traces de griffes et de bauges laissées par les ours des cavernes avant l'intervention humaine.

Il y a environ 13 000 ans, ces galeries furent ornées de 158 mammouths associés à des rhinocéros laineux, des bisons, des chevaux et des bouquetins. Les figures sont profondément gravées ou peintes en noir. Quatre figurations humaines et des signes tectiformes sont également présents.

Visite touristique[modifier | modifier le code]

La grotte est ouverte au public depuis 1959. La visite se fait en train électrique. Comme il y a un quota de visiteurs par jour, et qu'on ne peut pas réserver par téléphone, ni même sur place pour le lendemain, il faut y être en début de matinée en juillet/aout pour avoir un chance d'avoir une place le jour même.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. éditions de la Table Ronde, 1957.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Leroi-Gourhan, A. « Rouffignac » in Dictionnaire de la Préhistoire, sous la dir. d'A. Leroi-Gourhan, Presses universitaires de France, Paris, 1988, p. 959-960.
  • Jean Plassard, Rouffignac. Le sanctuaire des mammouths, Coll. Arts rupestres, Paris, Le Seuil, 1999, 99 p.

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