Gave de Pau

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43° 32′ 46″ N 1° 11′ 41″ O / 43.54611, -1.19472 ()

Gave de Pau
Le gave de Pau aux alentours de Nay.
Le gave de Pau aux alentours de Nay.
Caractéristiques
Longueur 193,1 km
Bassin 2 600 km2
Bassin collecteur Adour
Débit moyen 82 m3/s (Bérenx)
Régime pluvio-nival
Cours
Se jette dans les Gaves réunis
Géographie
Pays traversés Drapeau de la France France

Le gave de Pau est une rivière du sud-ouest de la France, du bassin versant de l'Adour.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le terme « gave » désigne un cours d'eau dans les Pyrénées occidentales. Il s'agit d'un hydronyme préceltique désignant de manière générale un cours d'eau. Ce nom de gave est utilisé comme nom commun et a une très grande vitalité — presque envahissante, puisque certains cours d'eau pyrénéens ont perdu, depuis un siècle, leur nom local pour devenir « le gave de... »[1].

Géographie[modifier | modifier le code]

Gave de Pau à Lourdes

Sa source la plus en amont se situe au cirque de Gavarnie — classé en 1997 comme patrimoine mondial de l'humanité par l'Unesco — dans le département des Hautes-Pyrénées. Il porte le nom de « gave de Pau » à partir de Luz-Saint-Sauveur, recueillant les eaux du gave de Gavarnie et du Bastan.

Sa longueur est de 193,1 kilomètres[2].

À partir de la confluence avec le gave d'Oloron, il prend le nom de « Gaves réunis » juste avant d'arroser Peyrehorade, puis 10 km en aval, de se jeter dans l'Adour sur le territoire du département des Landes.

Parmi les sources qui l'alimentent, le gave de Pau compte aussi la fameuse source réputée miraculeuse de Lourdes.

Départements et principales villes traversés[modifier | modifier le code]

Principaux affluents[modifier | modifier le code]

Il est classé cours d'eau 1re catégorie de sa source jusqu'à Lescar puis cours d'eau 2e catégorie. Il est classé dans les cours d'eau à saumons.

Hydrologie[modifier | modifier le code]

Le gave de Pau à Pau

Le débit du gave de Pau a été observé à Bérenx durant une période de 86 ans (1923-2008) [3].

Le débit moyen annuel de la rivière y est de 81,8 m3 par seconde, pour une surface de bassin versant de 2 575 km2, soit la presque totalité de son bassin versant.

La rivière présente des fluctuations saisonnières de débit caractéristiques, liées à son régime partiellement nival. Les hautes eaux de printemps portent le débit mensuel à des valeurs allant de 101 à 121 m³ par seconde, d'avril à juin inclus (avec un sommet léger en mai). Elles sont dues essentiellement à la fonte des neiges, bien que des pluies se produisent également. Dès le mois de juillet, le débit baisse rapidement pour atteindre un plancher en août (40,9 m³ par seconde). Dès septembre le débit remonte lentement vers un petit sommet de novembre (94,7 m³ par seconde) puis baisse à nouveau sous l'effet de l'hiver et atteint son minimum en mars (85,7 m³ par seconde), minimum qui reste toujours franchement abondant.
Enfin, ces moyennes mensuelles ne sont que des moyennes et occultent des fluctuations plus prononcées sur de plus courtes périodes et selon les années.

Débit moyen mensuel (en m3/s)
Station hydrologique : Bérenx - données calculées sur 86 ans
(données calculées sur 86 ans)

Ainsi, aux étiages, le VCN3 peut chuter jusqu'à 17 m³ par seconde en cas de période quinquennale sèche, ce qui est toujours loin d'être sévère.

Les crues, quant à elles, peuvent être très importantes. Les QIX 2 et QIX 5 valent respectivement 640 et 830 m³. Le QIX 10 est de 960 m³ par seconde, le QIX 20 de 1 100 m³ et le QIX 50 de 1 200 m³.

Toujours à Bérenx, le débit instantané maximal enregistré a été de 794 m³ par seconde le 26 décembre 1993, tandis que le débit journalier maximal avait été de 1 420 m³ par seconde le 3 février 1952. En comparant le dernier de ces chiffres à l'échelle des QIX exposée plus haut, il ressort que cette crue de février 1952 était au moins d'ordre centennal car bien plus puissante que la crue définie par le QIX 50, et donc tout à fait exceptionnelle.

Le gave de Pau est une rivière très abondante, puissamment alimentée par les précipitations importantes qui tombent sur les hauts sommets pyrénéens. La lame d'eau écoulée dans le bassin versant de la rivière est de 1 005 millimètres annuellement, ce qui est des plus élevés en France. Le débit spécifique (ou Qsp) atteint 31,8 litres par seconde et par kilomètre carré de bassin.

Le gave de Pau au sortir du cirque de Gavarnie.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Michel Grosclaude, « Les hydronymes pyrénéens en Béarn », Dictionnaire toponymique des communes du Béarn, Pau, Escòla Gaston Febus, 1991, p. 389.
  2. SANDRE, « Fiche gave de Pau (Q---0100) » (consulté le 27 juin 2008)
  3. Banque Hydro - Station Q5501010 - Le gave de Pau à Bérenx (option Synthèse) (ne pas cocher la case "Station en service")

Annexes[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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