Gaspard Théodore Mollien

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Gaspard Théodore Mollien, né le 29 août 1796 à Paris et décédé le 28 juin 1872 à Nice, est un explorateur et un diplomate français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Issu d'une famille originaire de Calais, Gaspard Théodore Mollien est le fils d'Antoine Érard Mollien, « employé aux relations extérieures », et de Marie Élisabeth Moynat, mariés en la paroisse de Saint-Louis-en-l'Isle le 4 mars 1783[1].

Dès son enfance, Mollien se passionne pour les aventures de Robinson Crusoé.

Après être rentré dans la Marine en 1814 en qualité de commis, il s'embarque le 17 juin 1816 pour le Sénégal. Lors de cette traversée, il réchappe du naufrage de La Méduse. Son récit de la catastrophe sera publié en 1889. Il échoue finalement sur l'île de Gorée, où il apprend les langues africaines.

En 1817, il explore alors la presqu'île du Cap-Vert, remonte le fleuve Sénégal et rencontre les Peuls. Il y retourne en 1818, chargé par le gouverneur de la colonie d'aller reconnaitre les sources du Sénégal, de la Gambie et du Niger, lors d'un périple d'un an. Son retour en France est triomphal et il reçoit la Croix de la Légion d'honneur en 1819.

Chargé de mission pour l'administration française, Mollien entame un nouveau séjour en Colombie, de 1822 à 1823, puis en Haïti de 1824 à 1831, en tant que Consul, puis Consul général à Port-au-Prince. Enfin, de 1831 à 1848, il exerce comme Consul général à la Havane (Cuba).

Carte du tracé de son voyage[modifier | modifier le code]

Carte trajet Mollien.jpg

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Gaspard Théodore n'est donc en aucune façon le fils du ministre et comte d'Empire Nicolas François Mollien, comme l'ont prétendu trop de notices biographiques.

Publications[modifier | modifier le code]

  • Voyage dans l'intérieur de l'Afrique, aux sources du Sénégal et de la Gambie, imprimerie veuve Courcier, Paris, 1820, 2 tomes. Télécharger le texte intégral
  • Voyage dans la République de Colombia en 1823, A. Bertrand, Paris, 1824
  • Histoire de Haïti ou Saint-Domingue. Statistiques et mœurs, 1831, réed. 2001

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Numa Broc, Dictionnaire illustré des explorateurs et grands voyageurs français, Paris, CTHS, 1999, p. 226-227
  • H. Deschamps, L'Afrique occidentale en 1818 vue par un explorateur français, Gaspard Théodore Mollien, Calmann-Lévy, Paris, 1967