Francis Dhanis

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Francis Dhanis dans un village congolais (sur l'âne)

Le baron Francis Ernest Joseph Marie Dhanis, né à Londres le 11 mars 1862 et mort à Bruxelles le 13 novembre 1909, est un officier de l'armée belge.

Biographie[modifier | modifier le code]

Francis Dhanis est le fils d'un commerçant belge et d'une mère irlandaise.

Dhanis au Congo[modifier | modifier le code]

Gravure de Dhanis, le "vainqueur des Arabes" en Afrique.

Francis Dhanis est entré au service de l'Association internationale africaine en 1884. Chargé de la sécurisation du haut-Congo, Dhanis installa en 1886 un camp retranché à Basoko. Il explora le Kwango en 1891, et rejoignit Paul Le Marinel à Lusambo, poste avancé pour l'exploration du Katanga, aux mains des esclavagistes en provenance d'Afrique orientale. Il dirigea les campagnes de l'État indépendant du Congo contre les arabo-swahilis. Suite à d'âpres combats, il prit les localités de Nyangwe, Kabambare et Kasongo. Les esclavagistes de Rumaliza furent mis en fuite en janvier 1894. Ces divers exploits lui valurent d'être anobli en se voyant conférer le titre de Baron.

Dhanis fut nommé en 1896 vice-gouverneur général et commandant de la province Orientale. Il tenta d'occuper l'enclave de Lado, concédée à Léopold II de Belgique. L'expédition tourna court, ravagée par la famine et les rébellions. Une expédition menée deux ans plus tard permit cependant la maîtrise de la région.

Retour en Europe[modifier | modifier le code]

Dhanis est retourné en Europe en 1899.

En 1902, il fut délégué du gouvernement au conseil d'administration de la Compagnie des chemins de fer du Congo supérieur aux Grands Lacs.

Mort en 1909, il est inhumé au cimetière de Saint-Josse-ten-Noode.

Honneurs[modifier | modifier le code]

  • Une statue fut érigée a son honneur à Anvers
  • Une rue à Etterbeek (Bruxelles) porte son nom
  • Un boulevard à Anvers porte son nom

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]