Gustav Nachtigal

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Gustav Nachtigal

alt=Description de l'image Gustav Nachtigal par Adolph Ludwig BNF Gallica.jpg.
Naissance 23 février 1834
Eichstedt
Décès 20 avril 1885
au large du cap Palmas
Nationalité Allemand
Activité principale
Explorateur
Formation
Médecine

Gustav Nachtigal est un explorateur allemand, né le 23 février 1834 à Eichstedt et mort en mer le 20 avril 1885.

Biographie[modifier | modifier le code]

Après des études de médecine dans les universités de Halle, Wurzbourg et Greifswald, il s'engage comme chirurgien dans l'armée. Trouvant le climat allemand préjudiciable à sa santé, il part pour Alger et Tunis et participe en tant que chirurgien à de nombreuses expéditions d'exploration[1].

Il est chargé par le roi de Prusse de remettre des cadeaux au sultan de Bornou pour le récompenser de sa bienveillance envers les Allemands[1]. Ce voyage durera cinq ans. Parti de Tripoli en 1869, il traverse la région saharienne du Tibesti et atteint Bornou en 1871, d'où il repart pour aller à Bagirmi, Wadai, Kordofan et Khartoum en 1874.

En 1884, il est nommé par le chancelier Otto von Bismarck en Afrique centrale et occidentale comme envoyé spécial pour négocier les annexions territoriales, à bord de la SMS Möwe. Grâce à ses interventions, le Togoland (actuel Togo) et le Kamerun (actuel Cameroun) deviendront des colonies allemandes. C'est à ce titre qu'il proclame à Luderitz le protectorat allemand sur le Sud-Ouest africain.

Consul itinérant, représentant le Kaiser et le Chancelier Bismarck dans tout le golfe de Guinée, de Calabar au Cap Lopez, Nachtigal avalisa et officialisa les traités de 1884 signés avec les rois Duala, instituant ainsi le Protectorat Allemand. Il avait pris de vitesse le consul britannique Hewett, surnommé Mister Too Late par les Duala, lui aussi venu pour négocier l'implantation britannique, mais arrivé trop tard. Nachtigal fut pour l'Allemagne impériale ce qu'était le consul britannique Beechcraft, au pouvoir victorien, quelques décennies plus tôt dans la baie d'Ambass. Précédant l'installation officielle du premier Gouverneur allemand, von Soden, le bref passage à Kamerunstadt du Dr Max Büchner mettra un terme à l'ambassade extraordinaire de Nachtigal.

Il meurt en 1885, au large du cap Palmas au Libéria. Il est inhumé à Grand-Bassam en Côte d'Ivoire.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Monument en l'honneur de Gustav Nachtigal au Cameroun.
  • Gustav Nachtigal 1869/1969 (édition française), Bonn-Bad Godesberg, 1969

Œuvres

  • Saharâ und Sûdân. 2 volumes, Berlin 1879-81, volume III édité par E.Groddeck, Leipzig 1889.

Traduction française

  • Sahara et Soudan . volume I (seul publié des trois projetés), Paris, 1881
  • Le Voyage de Nachtigal au Ouadaï. Traduction complète par M. Joost van Vollenhoven, Paris (sans année, 1903), Bulletin du comité de l'Afrique française (faisant partie du 3e volume de l’édition allemande)

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b « Sahara et Soudan : résultats de six ans de voyage en Afrique », sur World Digital Library,‎ 1879-1889 (consulté le 2013-10-03)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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