Elephant (film, 2003)

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Elephant

Réalisation Gus Van Sant
Scénario Gus Van Sant
Acteurs principaux
Pays d’origine Drapeau : États-Unis États-Unis
Sortie 2003
Durée 81 min.

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Elephant est un film américain réalisé par Gus Van Sant, sorti en 2003. Il a reçu la Palme d'or au Festival de Cannes 2003 ainsi que le Prix de la mise en scène.

Le film s'appuie sur un fait divers survenu en 1999, la fusillade du lycée Columbine, qui eut lieu dans un lycée américain où deux adolescents ont abattu, avec des armes à feu, douze de leurs camarades et un professeur.

Toutefois le film est également très inspiré par le court-métrage homonyme du réalisateur anglais Alan Clarke tourné en 1989 pour la BBC.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Une journée dans un lycée américain typique. Les élèves vaquent à leurs occupations habituelles. Elias prend des photos dans le parc, près du lycée. John arrive une fois de plus en retard. Michelle finit son entraînement de sport et se rend à la bibliothèque. Alors que tous les élèves vivent un quotidien des plus banals se prépare un évènement qui va bouleverser leurs vies. Deux élèves, des souffre-douleurs, éternellement paumés, préparent une fusillade au lycée.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Commentaire[modifier | modifier le code]

L'auteur traite le sujet d'une façon toute personnelle, autant dans la narration et la présentation des personnages que dans le traitement de l'image et de la bande son. Il cherche à donner à ce drame une portée plus universelle, mettant le spectateur aux prises avec un point de vue subjectif et émotionnel plutôt que devant une narration structurée : le scénario sans référence explicite avec Columbine amène sur le terrain du paradigme[pas clair], ce qui le différencie de la version de Michael Moore[1]. Le film se déroule dans une narration non linéaire, s'attachant à montrer les personnages, plutôt qu'à démontrer, jusqu'à la catharsis finale, notamment grâce à l'utilisation de la technique du plan-séquence. Gus Van Sant s'attache à travers ce film, non à montrer la violence, mais à en rechercher les racines secrètes : comment peut-on en arriver à des actes aussi macabres [2] ? Mais l'auteur se garde bien de démontrer, il énonce calmement : l'absence des parents, les jeux vidéo agressifs, l'homosexualité refoulée, l'adolescence, la facilité environnante, la vente libre des armes, des petits faits qui invitent le spectateur à s'interroger[3].[style à revoir] Néanmoins il a été reproché, que cette accumulation de conditions ont pu laisser entendre au spectateur qu'il faut forcément faire coïncider un nombre exagéré de conditions pour générer des envies meurtrières et suicidaires, d'autant que certaines conditions comme l'homosexualité refoulée n'ont jamais été observées chez les tueurs de la [Fusillade de Columbine] auquel le film fait allusion.

Autour du film[modifier | modifier le code]

  • Comme le rapporte Guillaume Loison pour la revue Cinéastes n. 9, p. 19, Gus Van Sant avoue : « On s'est amusés avec la dimension politique que peut représenter le titre, et donc sa charge satirique envers, bien sûr, l'aspect aliénant du système d'éducation américain. Elephant, c'est ce qui se voit comme le nez au milieu de la figure, mais ce que tout le monde souhaiterait bien occulter. »
  • Le film a été tourné en vingt jours avec de jeunes acteurs de la région de Portland[4].
  • Elephant est souvent associé aux films Gerry et Last Days, considéré comme le deuxième volet d'un triptyque.
  • La plupart des acteurs du film ne sont pas des acteurs professionnels et ont gardé leurs vrais noms.
  • Elephant a été élu 2e meilleur film de la décennie 2000-2009 par les Cahiers du cinéma[5]

Récompenses[modifier | modifier le code]

Compléments[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Cette tragédie avait profondément marqué les États-Unis et déjà donné lieu à un film de Michael Moore, Bowling for Columbine.
  2. Elephant, film de Gus van Sant dans Cinéma et Spiritualité
  3. (fr)« Elephant », sur www.lesinrocks.com (consulté le 23 février 2012)
  4. cineclubdecaen
  5. Cahiers du cinéma, no 652, janvier 2010. http://www.cahiersducinema.com/PALMARES-2000.html