Crotale (missile)

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Crotale R-440
Image illustrative de l'article Crotale (missile)
Présentation
Fonction missile sol-air à courte portée
Constructeur Thomson-CSF et Matra
Déploiement 1971 (en Afrique du Sud)
Caractéristiques
Moteur Moteur à poudre
Masse au lancement 85 kg
Longueur 2,89 m
Diamètre 150 mm
Envergure -
Vitesse Mach 2,3 / Mach 3,5 pour le VT1
Portée 13 000 m / 15 000 m pour le VT1
Altitude de croisière >6 000 m / 9 000 m Pour le VT1
Charge 13,9 kg pré-fragmentée à gerbe focalisée qui explose juste après avoir croisé sa cible en lançant environ 75 % des éclats vers l'arrière
Guidage radar et infrarouge
Détonation fusée de proximité
Plateforme de lancement Véhicule lanceur P-4 R
Navire de guerre

Le missile Crotale est un missile sol-air français à courte portée, composé d'une batterie comportant une unité d'acquisition et deux ou trois unités de tir ou embarqué à bord de navires militaires.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'origine du Crotale remonte à la volonté de l'Afrique du Sud de se doter d'un système antiaérien mobile en tout temps en 1964. Suite au refus du gouvernement britannique de lui fournir un tel système d'arme, l'Afrique du Sud demanda à Thomson-CSF de le développer, Pretoria assurant 85 % des coûts de développement.

Il fut conçu par une équipe dirigée par Jean Galipon de la Division Systèmes Electroniques de Thomson-CSF située à Bagneux. Après une série d'essais au Centre d'Essai des Landes, les premières unités furent livrées à l'armée sud-africaine en 1971, sous le nom de Cactus. L'Armée de l'air française, intéressée, commanda une unité d'acquisition et deux unités de tir puis, après une série de tests concluants, passa commande de 20 batteries.

Présent[modifier | modifier le code]

Depuis, le Crotale a été constamment amélioré, et compte de nombreuses versions, dont certaines embarqué sur des navires de guerre (Système connu sous le nom original de "Murène"), notamment :

  • Crotale 3000 : système tout temps destiné à combattre en ambiance de guerre électronique, contre des avions évoluant à basse et très basse altitude et à grande vitesse.
  • Crotale évolué : performances et résistance aux contre-mesures électroniques améliorées.
  • Système Shahine : ensemble d'acquisition et de tir de Crotale amélioré, monté sur châssis AMX 30, livré à l'Arabie saoudite.
  • Crotale NG : Crotale Nouvelle Génération, destiné à lutter contre les aéronefs évoluant à basse altitude et à faible vitesse, y compris les hélicoptères en vol stationnaire. Il est composé d'une unité d'acquisition et de tir montée sur remorque shelter.

Aujourd'hui [Quand ?], le Crotale EVA (évolué Air) est présent :

  • Afrique du Sud, 7 unités d'acquisition et 14 unités de tir.
  • Arabie saoudite, 16 unités d'acquisition, 32 unités de tir, 36 systèmes Shahine.
  • Chili, 2 unités d'acquisition et 4 unités de tir.
  • Égypte, 12 unités d'acquisition et 24 unités de tir.
  • Émirats arabes unis, 3 unités d'acquisition et 9 unités de tir.
  • En France, au sein des Escadrons de Défense Sol-Air (EDSA), sur les bases aériennes de Cambrai, Luxeuil, Colmar, Nancy, Mont-de-Marsan et Solenzara. Une nouvelle version, le CROTALE NG (nouvelle génération) équipe les EDSA d'Avord, Istres et Saint-Dizier. En 2012, 12 unités de Crotale NG sont en service[1].
  • Libye, 9 unités d'acquisition et 27 unités de tir.
    Lors du conflit au Tchad, l'armée française et l'armée libyenne aligneront toutes deux des Crotales.
  • Pakistan, 12 unités d'acquisition et 24 unités de tir.
  • Une batterie a été livrée en Chine à des fins d'évaluation. Cette nation produit depuis un missile ressemblant énormément au Crotale.
  • Corée du Sud, 114 unités de tir. Construit avec la participation de Samsung Thales pour l'armée sud-coréenne. Le nom est KM-SAM Pegasus.

Le Crotale a connu le combat à de nombreuses reprises, pour les français au Tchad et lors de la guerre du Golfe.

La batterie Crotale[modifier | modifier le code]

Véhicule P-4 R
Équipage 2 hommes
Poids 14,8 t.
Longueur 6,22 m
Largeur 2,65 m
Hauteur 2,04 m
Vitesse maximale 70 km/h
Autonomie 500 km
Blindage 3 à 5 mm

La batterie de missiles sol-air Crotale est composée d'une unité d'acquisition et de deux ou trois unités de tir. Toutes deux sont montées sur un véhicule spécifique "Hotchkiss", le P-4 R (sans rapport avec la Peugeot P4), à propulsion électrique, monté sur vérins hydrauliques en position de tir.

L'unité d'acquisition a pour fonction la détection, l'identification et la désignation des cibles. Pour cela, elle est équipée d'un radar Thomson-CSF Mirador IV Doppler, d'une portée maximale de 18 km. Ce radar est capable de prendre en charge jusqu'à 12 objectifs à la fois. La cible repérée est identifiée et, si elle est hostile, est affectée à l'une des unités de tir. La batterie fonctionne donc en réseau.

L'unité de tir porte 4 missiles Crotale R-440. Elle comporte un radar d'acquisition et de poursuite, qui engage la cible dès que l'unité d'acquisition a envoyé le signal d'engagement. Elle est capable de tirer deux missiles à quelques secondes d'intervalle. Elle n'emporte aucun de rechange, mais dispose d'un camion chargé de la ravitailler. Le rechargement des lanceurs peut être effectué en moins de 2 minutes par un équipage entraîné.

Crotale naval[modifier | modifier le code]

Le Crotale CN2 est armé de missile VT 1 allant à mach 3,5.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Chiffres clés 2013 », sur Ministère de la défense,‎ 29 avril 2013 (consulté le 3 mai 2013)