Missile nucléaire

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Un missile nucléaire britannique Trident II SSBN lancé depuis un sous-marin de classe Vanguard de la Royal Navy.

Un missile nucléaire, terme générique, est un missile dont sa charge utile tire sa force destructrice à partir de réactions nucléaires, que ce soit par fission nucléaire ou par fusion nucléaire. Ce sont des armes de destruction massive dont leur utilisation et leur contrôle ont été, et restent encore aujourd'hui, un aspect majeur de la politique internationale.

Généralités[modifier | modifier le code]

Ces armes de destruction massive peuvent être tirées depuis des silos (terre-ferme), des véhicules tracteur-érecteur-lanceur, ou depuis des sous-marins nucléaires lanceurs d'engins (mer) pour les missiles balistiques; les missiles de croisière pouvant être tirés depuis de nombreux vecteurs aériens, terrestres et navals. Des missiles air-sol emportent également l'arme nucléaire. Durant la guerre froide, celle ci a été adapté pour de nombreux vecteurs, entre autres des missiles sol-air, anti-balistique, air-air, anti-navires et antichar furent armées d'ogives nucléaires. Les pays occidentaux ont abandonné dans les années 1980/1990 ce type de missile à usage tactique, alors que la Russie en conserve, en 2009, plusieurs milliers[1].

Les seuls pays connus pour avoir fait exploser des armes nucléaires et qui reconnaissent en posséder sont chronologiquement : les États-Unis, l'Union soviétique, le Royaume-Uni, la France, la Chine, l'Inde, le Pakistan et la Corée du Nord.

Les puissances nucléaires majeures restent aujourd'hui la Russie (10 000 ogives nucléaires dont 1 800 actives) et les États-Unis (8 000 ogives dont 2 150 actives)[2].

Composition et fonctionnement[modifier | modifier le code]

Ces missiles sont composés d'une ou plusieurs ogives nucléaires (également appelées têtes nucléaires) contenant la charge explosive. Celles ci peuvent être des bombes atomiques ou des bombes à hydrogène. Les missiles nucléaires balistiques peuvent être à têtes multiples : une fois le missile rentré dans l'atmosphère, les différentes têtes se séparent et se dirigent vers leur cible propre.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Hans M. Kristensen, « Russian Tactical Nuclear Weapons », sur Federation of American Scientists,‎ 25 mars 2009 (consulté le 9 septembre 2011)
  2. (en) Shannon L. Kile, « Nuclear forces development : World nuclear forces, January 2012 », Stockholm International Peace Researh Institute (SIPRI),‎ janvier 2012 (consulté le 14 août 2014)

Articles connexes[modifier | modifier le code]