Chalybes

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Les Chalybes (en géorgien : ხალიბები (Khalibebi) en grec Χάλυβες, Χάλυβοι) sont un peuple de l'Antiquité, tribu géorgienne à laquelle on attribue généralement l'invention de l'acier. En latin, le mot Chalybs signifiait acier selon Virgile ; objet en acier selon Sénèque[1].

Xénophon les dit belliqueux au Livre IV de son Anabase et artisans du fer, qu’ils extraient de mines ; ils sont soumis à leurs voisins les Mossynèques, peuple à l’ouest du Pont-Euxin[2]. Leur pays abondait en mines de fer : Xénophon et Apollonios de Rhodes en parlent - Apollonios dit qu’ils le vendent. Ils vivaient en Anatolie,au bord de la Mer Noire, sur un territoire qui allait du fleuve Kızılırmak à Trébizonde et Pharnakeia (en grec ancien Φαρνακεια) jusqu’aux confins de l'Arménie.

Le peu de chose que l'on sait sur ce peuple nous est parvenu à travers les récits d'Homère et de Strabon.

« J'ai idée que ce sont ces Chalybes {voisins de Pharnakeia} qu'Homère a entendu désigner sous le nom d'Halizones[3] dans le passage du Catalogue des vaisseaux qui suit immédiatement la mention des Paphlagoniens [4] : « À leur tour Odios et Epistrophos avaient amené les Halizones du pays où naît l'argent, du lointain pays d'Alybé », soit que ce dernier nom ait été, par une simple erreur de copiste, substitué à la leçon primitive du lointain pays de Chalybé, soit que le peuple en question, avant de prendre ce nom de Chalybes, ait réellement porté celui d'Alybes. Le nom de Chalybes aujourd'hui a bien pu se changer en celui de Chaldaei, pourquoi le nom d'Alybes anciennement ne se serait-il pas aussi transformé en celui de Chalybes ? N'est-il pas avéré que les noms sont sujets à mainte altération, surtout chez les peuples barbares ? (...) Le Scepsien avait, du reste, soupçonné de son côté la possibilité de ce changement du nom d'Alybes en Chalybes ; seulement, n'ayant pu concilier cette supposition avec la suite du passage en question dans Homère, ni surtout avec ce nom d'Halizones que le poète y donne aux Chalybes, il a cru devoir la rejeter. Voyons donc à comparer son explication avec la nôtre ; après quoi, nous examinerons aussi les conjectures proposées par les autres grammairiens[5],[6]. »

Plusieurs historiens modernes considèrent les Chalybes comme une tribu géorgienne. Ainsi, l’historienne Kalistrat Salia dit dans son Histoire de la nation géorgienne que l'appartenance ethnique des Chalybes au peuple géorgien est « indiscutable ». Parmi ces historiens, certains considèrent les Tchanes, ethnie géorgienne de l’actuelle Turquie, comme leurs descendants[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Dictionnaire Laint-Français, Gaffiot, Hachette, 2000
  2. Chapitre V (1)
  3. Halizones d'Alybé
  4. Homère, Iliade [détail des éditions] [lire en ligne] Chant II (v. 856)
  5. Trad. Flacelière ezt Leconte de Lisle
  6. Strabon, Géographie [détail des éditions] [lire en ligne] (Livre XII, 3, Chapitre 20)
  7. Kalistrat Salia, Histoire de la nation géorgienne, Paris, 1981, p.  28

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Géographie de Strabon, traduction Amédée Tardieu Hachette et Cie, Paris, 1867, 4 vol.
  • Strabon, Géographie : les livres III à X sur l'Europe, et la Grèce (livres VIII-X) ; les livres XI à XIV sur l'Asie mineure ; consultable ici : [1]
  • Apollonios de Rhodes, Les Argonautiques (III)