Caroline Aigle

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Caroline Aigle
Commandant
Plaque de rue de Chambolle-Musigny, proche de la Base aérienne 102 Dijon-Longvic en Côte d'Or.
Plaque de rue de Chambolle-Musigny, proche de la Base aérienne 102 Dijon-Longvic en Côte d'Or.

Naissance 12 septembre 1974
Montauban
Décès 21 août 2007 (à 32 ans)
Allégeance France Armée française
Arme Armée de l'air
Grade Commandant
Années de service 20002007
Commandement 2005 : commandant de l'escadrille SPA 57 Mouette
Distinctions Médaille de l'Aéronautique en 2007 à titre posthume

Le commandant Caroline Aigle (12 septembre 1974 - 21 août 2007) est une femme militaire française. Elle est en 1999 la première femme pilote de chasse à être affectée au sein d’un escadron de combat de l'Armée de l'air française[1],[2].

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance et études[modifier | modifier le code]

Issue d'une famille lorraine[3], mais née à Montauban, Caroline Aigle parcourt très jeune une bonne partie de l’Afrique où son père sert comme médecin militaire, avant de rejoindre, à quatorze ans le lycée militaire de Saint-Cyr[4] où elle reste jusqu'en classe de terminale.

Elle effectue ensuite sa préparation aux grandes écoles au Prytanée national militaire de la Flèche (mathématiques supérieures et mathématiques spéciales-M') avant d'intégrer l'École polytechnique, promotion X1994. Les élèves de l'X servant sous statut militaire, elle effectue son service militaire obligatoire de 1994 à 1995 au 13e bataillon de chasseurs alpins. Pendant ses études à l'X, elle décide de servir dans l'Armée de l'air. En septembre 1997, elle intègre donc celle-ci et débute sa formation au pilotage en ralliant la « division des vols » qui correspond à la troisième et dernière année de l'École de l'air.

Pilote de chasse[modifier | modifier le code]

Le 28 mai 1999, Caroline Aigle est brevetée pilote de chasse[2], et reçoit son « macaron » des mains du général d'armée aérienne Jean Rannou[5], chef d'état-major de l'armée de l'air.

En 2000, elle intègre la base aérienne 115 d'Orange dans l'escadron de chasse 2/5 Île-de-France et effectue sa formation sur Mirage 2000. Elle est affectée sur Mirage 2000-5 à l'escadron de chasse 2/2 Côte-d'Or à la BA102 de Dijon, en 2000, puis devient commandant d'escadrille à partir de 2005.

En septembre 2006, elle est affectée à la « sécurité des vols » du commandement des forces aériennes de la BA 128 de Metz.

Son surnom dans l'Armée de l'air est « le moineau »[6].

Une sportive accomplie[modifier | modifier le code]

Caroline Aigle est aussi une sportive accomplie, championne de France militaire de triathlon 1997, championne du monde militaire de triathlon par équipe 1997 et vice-championne du monde militaire de triathlon par équipe 1999. Elle pratique également une autre de ses passions, la chute libre et le parachutisme d'une manière générale[7].

Caroline Aigle est sur le point d'être sélectionnée comme astronaute de l'Agence spatiale européenne[8]. Mais très malade, sa dernière grande participation à un événement est d'être, en mai 2007, la marraine du meeting aérien Airexpo à Toulouse. Elle décède le 21 août 2007, âgée de trente-deux ans, d'un cancer foudroyant, un mélanome[9], décelé quelques mois avant sa disparition. Elle totalise alors près de 1 600 heures de vol[10].

Vie privée[modifier | modifier le code]

Caroline Aigle est mariée à Christophe Deketelaere (pilote de la Patrouille Breitling de Dijon) et mère de deux enfants, Marc et Gabriel. Elle apprend sa maladie alors qu'elle est enceinte du second. Contre l'avis des médecins qui lui conseillent de ne pas garder l'enfant pour préserver au mieux sa santé, elle choisit avec son époux de le garder[11]. Gabriel naît ainsi par césarienne à cinq mois et demi, Caroline Aigle décédant quelques jours plus tard[12].

Hommages[modifier | modifier le code]

Giratoire « Caroline-Aigle » de l'entrée Nord de Montauban, surmonté d'un hélicoptère de type Gazelle.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Cyrille Louis, « L'armée de l'air pleure Caroline Aigle, sa légende », Le Figaro, 30 août 2007.
  2. a et b « […] Mais ce n'était pas la première femme à être brevetée pilote de chasse. C'était Élisabeth Boselli, brevetée à Tours en 1946 ». Cf. Le Piège, Revue des anciens élèves de l'École de l'air, « Femmes pilotes militaires », no 191, décembre 2007, p. 5.
  3. Jean-Dominique Merchet, Caroline Aigle, vol brisé.
  4. Journal L'Aiglon, décembre 2007, no 112-113, p. 4.
  5. Biographie sur le site des AET
  6. a, b et c « Montauban. Un timbre pour Caroline Aigle, première femme pilote de chasse disparue en 2007 », sur ladepeche.fr, La Dépêche du Midi,‎ 20 mars 2014 (consulté le 19 mai 2014).
  7. « Caroline Aigle était la chevalière du ciel » La Provence, 23 août 2007.
  8. Point presse de David Martinon du 30 août 2007, présidence de la République, 30 août 2007
  9. Gabriel, le dernier combat de Caroline Aigle.
  10. Communiqué sur le site du ministère de la Défense.
  11. « Caroline Aigle a voulu mener à bien sa grossesse malgré la maladie, a confié son époux », AFP.
  12. Interview de son époux sur RTL le 5 septembre 2007 ; et homélie de sa messe d'enterrement, Armée de l'air, 29 août 2007.
  13. « Médaille de l'Aéronautique à titre posthume pour Caroline Aigle », sur la-croix.com, La croix,‎ 2 octobre 2010 (consulté le 19 mai 2014).
  14. « Journée de la femme », sur defense.gouv.fr, ministère de la Défense,‎ mise à jour : 10 octobre 2010 (consulté le 19 mai 2014).
  15. « Hommage au commandant Caroline Aigle (X 94) », sur polytechnique.edu, École polytechnique (consulté le 19 mai 2014).
  16. Jean-Dominique Merchet, « Une avenue Caroline Aigle inaugurée à Wasquehal par le ministre de la Défense », sur secretdefense.blogs.liberation.fr, Libération,‎ 15 mai 2009 (consulté le 19 mai 2014).
  17. « Arrêté du 25 janvier 2012 portant désignation des auditrices et auditeurs de la 187e session en région (promotion « Commandant Caroline AIGLE ») de l'Institut des hautes études de défense nationale, Montpellier, Toulon et Aix-en-Provence (du 7 novembre au 16 décembre 2011) », JORF no 23 du 27 janvier 2012.
  18. Timbre Caroline Aigle - Poste aérienne.

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Bibliographie[modifier | modifier le code]