Boto

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Le boto ou dauphin rose de l’Amazone ou encore Inie de Geoffroy (Inia geoffrensis) est une espèce de mammifère de l’ordre des odontocètes. C’est un dauphin vivant exclusivement en rivière, donc un dauphin d'eau douce. C’est la seule espèce du genre Inia jusqu’à la découverte de l’espèce Inia araguaiaensis annoncée le 22 janvier 2014.

Il ne faut pas le confondre avec le sotalie de l'Amazone, une espèce marine qui s'aventure aussi en eau douce.

Au miocène, l'Amazonie a été couverte d'eau de mer par intermittence. Les dauphins d'eau douce descendraient d'ancêtres ayant peuplé l'océan au miocène et qui auraient pénétré en Amazonie. Ils auraient ensuite évolué pour s'adapter à l'eau douce lorsque la mer s'est retirée.

Les dauphins de rivière semblent rose-orange dans le bassin de l'Amazone, où la vase et la végétation décomposée donnent une couleur de thé au milieu aquatique. Une fois hors de l'eau, les dauphins apparaissent gris pâle, certains avec des marques roses.

Description[modifier | modifier le code]

Dessin de 1883 d'un Boto

Il mesure environ 2,80 mètres pour un poids allant jusqu'à 150 kg.

Son corps est généralement gris et peut devenir rose sur le ventre. Son museau, en forme de bec, est couvert de vibrisses. À la différence de celles des dauphins marins, ses vertèbres cervicales ne sont pas soudées, ce qui le rend très mobile ; il peut ainsi pivoter à 90°  : idéal pour se faufiler entre les arbres. Il a les dents différenciées ce qui lui permet de mâcher, et de manger certains gros poissons. Il a de larges nageoires, une dorsale réduite (plus grande, elle le gênerait) et de petits yeux - l'écholocation lui permet de repérer ses proies avec précision dans l'eau boueuse.

En 1817, Blainville observe cette espèce qu'il décrit et nomme Delphinus geoffrensis.

Certains scientifiques[réf. nécessaire] le placent dans la famille des Platanistidés mais ceci est très controversé.

Il apparait sur les billets de 2 bolivar vénézuélien.

Alimentation[modifier | modifier le code]

Il se nourrit essentiellement de poissons vivant sur le fond des cours d'eau.

Habitat[modifier | modifier le code]

Le dauphin rose vit exclusivement en eaux douces. Son habitat s'étend du bassin de l'Orénoque jusqu'au fleuve Amazone.

Comportement[modifier | modifier le code]

Il vit généralement en couple, mais peut également vivre seul ou en groupes comptant jusqu'à six animaux. La gestation dure environ onze mois. La mère allaite son petit pendant plus d'un an. Les femelles ont un jeune à la fois et les naissances sont espacées de deux à trois ans.

Les Botos ne sont pas très craintifs, il arrive même que certains viennent manger de la nourriture proposée par des touristes dans leur main. Cela est observé dans un reportage des nouveaux explorateurs (sur canal plus) de Jérôme Delafosse au Brésil.

Répartition[modifier | modifier le code]

Il vit dans les bassins de l'Amazone et de l'Orénoque, depuis les estuaires jusqu'au Pérou et à la Bolivie.

Population[modifier | modifier le code]

Sa population est estimée à au moins 100 000 individus.

Inia range map PLoS ONE.jpg

Sous-espèces[modifier | modifier le code]

Trois sous-espèces ont été décrites :

  • Inia geoffrensis boliviensis d'Orbigny, 1834
Bassin de la Madeira, en Bolivie. Cette population est isolée de la sous-espèce geoffrensis par 400 km. de rapides. Elle a été très chassée pour sa viande.
  • Inia geoffrensis geoffrensis (Blainville, 1817)
  • Inia geoffrensis humboldtiana Pilleri et Gihr, 1978
Sous-espèce cantonnée au bassin de l'Orénoque.

Rapport avec l'homme[modifier | modifier le code]

Les botos du Zoo de Duisbourg en 2006

Captivité[modifier | modifier le code]

Le boto a déjà été gardé en zoo ou delphinarium jusqu'à seize ans. Des cas de reproductions en captivité ont également été enregistrés. Les seuls botos en Europe sont gardés au zoo de Duisbourg.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Genre Inia[modifier | modifier le code]

Espèce Inia geoffrensis[modifier | modifier le code]