Marsouin de Dall

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Le marsouin de Dall (Phocoenoides dalli) est le seul représentant du genre Phocoenoides. Il tient son nom du naturaliste américain William Healey Dall (1845-1927).

Le marsouin de Dall est présent dans les eaux froides du Pacifique nord le long des côtes comme en haute mer.

Ses caractéristiques principales sont les suivantes :

  • L'adulte a une taille comprise entre 1,70 et 2,40 mètres et pèse entre 170 et 200 kg.
  • Ce marsouin a le corps noir avec un zone blanche sur chaque flanc et parfois sur le bout des nageoires caudale et dorsale.
  • Sa tête et ses nageoires pectorales sont relativement petites et ses deux mâchoires sont garnies de 23 à 28 paires de dent en haut et de 24 à 28 en bas.
  • La nageoire est proéminente et en forme de crochet.
  • Il nage rapidement (jusqu'à 55 km/h) et est hyperactif.
  • Il s'approche volontiers des bateaux en particulier lorsqu'ils sont rapides pour chevaucher les lames du sillage.
  • Il s'assemble en petits bancs qui se regroupent parfois en vastes troupes de milliers d'individus.
  • Le panache d'écume a une forme en "queue de coq".
  • Il se nourrit de poissons et de calmars, attrapant des sardines en surface et des poissons-lanternes à des niveaux plus bas.

L'espèce a attiré l'attention du monde entier, lorsqu'on découvrit en 1970 que des bateaux de pêche au saumon en tuaient des milliers en les capturant de manière accidentelle. Par ailleurs, ils sont pêchés industriellement au Japon, où l'on en consomme la viande.

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