Dauphin de Commerson

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Dauphin de Commerson

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Cephalorhynchus commersonii

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Cetacea
Sous-ordre Odontoceti
Famille Delphinidae
Sous-famille Cephalorhynchidae
Genre Cephalorhynchus

Nom binominal

Cephalorhynchus commersonii
(Lacépède, 1804)

Répartition géographique

alt=Description de l'image Cetacea range map Commerson's Dolphin.PNG.


Statut de conservation UICN

DD  : Données insuffisantes

Statut CITES

Sur l'annexe  II  de la CITES Annexe II , Rév. du 28/06/1979

Le dauphin de Commerson (Cephalorhynchus commersonii), ou céphalorhynque de Commerson, baptisé du nom du naturaliste explorateur français du XVIIIe siècle, Philibert Commerson (1727-1773), est un petit cétacé noir et blanc qui fréquente les eaux froides subantarctiques. Il vit en bandes et ne s'éloigne guère des côtes. L'espèce est présente en deux aires géographiques disjointes, l'une à l'extrême sud du continent américain (Patagonie, Îles Malouines), l'autre aux Îles Kerguelen.

Description physique[modifier | modifier le code]

Comparaison de taille entre le dauphin de Commerson et l'Homme.
Un dauphin de Commerson vu depuis la surface.
Commdolph01.jpg

Le dauphin de Commerson, l'une des plus petites espèces de dauphin, est très aisément identifiable[1]. Il se distingue par une tête, des nageoires dorsale et caudale noires alors que la gorge et le reste du corps sont blancs. La délimitation entre les deux couleurs est nette. Par sa taille (jusqu'à 150 cm) et par sa forme trapue, l'allure de l'animal fait penser à celle d'un marsouin mais le comportement extraverti est bien typique d'un dauphin. La nageoire dorsale possède une arête longue et droite se terminant sur un bout arrondi, le retour est clairement concave mais non falciforme. La nageoire caudale possède une encoche médiane. L'animal n'a pas de bec. Son poids peut varier de 35 à 85 kg.

Liste des sous-espèces[modifier | modifier le code]

Selon World Register of Marine Species (28 août 2010)[2] :

  • sous-espèce Cephalorhynchus commersonii commersonii (Lacépède, 1804) - population sud-américaine
  • sous-espèce Cephalorhynchus commersonii kerguelensis Robineau, Goodall, Pichler & Baker, 2007 - population des Kerguelen

Développement[modifier | modifier le code]

Les femelles et les mâles atteignent la maturité sexuelle à peu près au même âge, entre six et neuf ans. L'accouplement se produit au printemps et en été de l'hémisphère austral. La naissance intervient après une gestation de 11 mois.
Le plus vieux dauphin de Commerson connu est mort à l'âge de 18 ans.

Population[modifier | modifier le code]

La population sud-américaine est la plus importante. On la trouve dans différents sites abrités de la côte patagonienne argentine et chilienne. On l'observe dans le détroit de Magellan, dans le canal de Beagle, dans les nombreux fjords chiliens (Terre de Feu), le long des côtes des îles du parc national Cabo de Hornos, de l'île des États et près des îles Malouines. L'autre population reste cantonnée près des îles Kerguelen, à 8 000 km à l'est de leurs plus proches cousins. D'une manière générale, les dauphins de Commerson préfèrent les eaux peu profondes.
La population globale n'est pas connue, mais l'espèce est localement considérée comme commune. Une étude de 1984 a évalué à 3 400 le nombre d'individus présents dans le détroit de Magellan.

Comportement[modifier | modifier le code]

Le dauphin de Commerson est très actif. On le voit souvent nageant rapidement à la surface et bondissant hors de l'eau. Il fait souvent des vrilles et des vires en nageant et peut surfer sur les déferlantes quand il s'approche très près du rivage. Il aime escorter les bateaux rapides, les précédant, les suivant ou les doublant de tous côtés.

Il se nourrit à la fois de poissons, côtiers ou pélagiques, et de calmars. Le régime de la sous-population sud-américaine comprend aussi des crustacés.

Conservation[modifier | modifier le code]

L'UICN considère dans sa Liste rouge que les données de connaissance sont insuffisantes pour le dauphin de Commerson.

En raison de son maintien à proximité des côtes, les morts accidentelles dans les filets sont assez fréquentes. Dans les années 1970 et 80, certains pêcheurs argentins ou chiliens tuaient et dépeçaient des dauphins pour s'en servir d'appât pour les crabes. Cette pratique a cessé.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]