Neophocaena phocaenoides

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Le marsouin aptère (Neophocaena phocaenides) est un cétacé de petite taille. C'est le seul représentant du genre Neophocaena.

Autres noms : marsouin de l'Inde, marsouin de Cuvier ou marsouin noir[1]

Description[modifier | modifier le code]

Comme son nom l'indique, le marsouin aptère est dépourvu d'aileron dorsal. Ce marsouin de taille moyenne est difficile à identifier et à apercevoir au moment où il fait brièvement surface et roule doucement dans l'eau pour remplir ses poumons d'air. Il se distingue des autres espèces de marsouin par son front protubérant comme celui des dauphins et son museau légèrement pointu[1]. Il se nourrit seul ou en petits groupes composés de 3 à 5 individus, occasionnellement 10 ou plus[1]. Il attrape petits poissons et mollusques au fond de l'eau[1]. La taille de ses petits varie de 50 à 70 centimètres. Les mâles peuvent atteindre 1,90 m pour un poids de 40 à 50 kg mais les femelles sont plus petites. Ils pèsent environ 72 kg[1]. Sa peau est de couleur gris clair, sa tête est ronde et il n'a pas de bec. Sur le haut de son corps il possède de petits tubercules et sa nageoire caudale possède une encoche au milieu. Sa denture comporte une trentaine de dents comprimées et aplaties à l'extrémité. Le marsouin aptère a un aspect physique que l'on peut comparer à un béluga. Il migre parfois pour de courts voyages saisonniers à la suite de ses proies. Il vit près des côtes, dans l'océan Indien et le Pacifique ouest où il fréquente les estuaires et remonte les fleuves[1]. On trouve quelques spécimens de marsouins aptère dans le fleuve Yangtsé Kiang (Chiang Jiang) ou sa population fut en partie réduite à cause de l'activité humaine aux abords du fleuve[2]. Le dauphin de Chine, lui, a disparu complètement. La dernière expédition de recherche internationale de 2006, a confirmé sa disparition.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e et f Le Règne Animal, David Burnie, 2002, ISBN 2-07-055151-2
  2. Chine. Le marsouin du Yangtsé vit ses derniers jours sur 20minutes.fr

Annexes[modifier | modifier le code]

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